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從SARS、MERS到新冠肺炎人類傷亡慘重 「病毒傳播之王」蝙蝠為何健康無事?

郭庚儒 報導 2020/03/17 11:09

新型冠狀病毒疫情延燒全球,有人懷疑病毒源自蝙蝠。而原本住在黑暗中的蝙蝠,身上住著各種病毒,病毒對蝙蝠十分依戀,卻造成人類沉重負擔;如今,蝙蝠族群因環境污染漸漸消失,身上的病毒卻悄悄廣布在人類四周。

 

從SARS、MERS到新冠肺炎人類傷亡慘重 「病毒傳播之王」蝙蝠為何健康無事?

示意圖/TVBS

 

台灣師範大學生命科學專業學院教授吳忠信指出,2019年在中國湖北的武漢,則發現與蝙蝠冠狀病毒相似度高達96%的新型冠狀病毒(2019-nCoV),由於此病毒對人類具有高染病性與致死率,因此國內已將此一嚴重特殊傳染性肺炎公告為第5類法定傳染病。

 

感染新冠肺炎 重症恐呼吸道窘迫致死

新型冠狀病毒感染的臨床表現,常見有發燒、乾咳、肌肉痠痛或四肢乏力等,有些患者則出現咳嗽有痰、頭痛、咳血、或腹瀉等症狀。

 

吳忠信表示,當發展為重症患者,除雙肺呈現瀰漫性毛玻璃狀病變外,也會出現急性呼吸道窘迫症候群、敗血性休克、更嚴重的甚至導致死亡。死者遺體解剖後,可以發現肺部內有大量的黏液。因為肺是氣體交換的器官,功能依賴「呼吸道通暢」、肺泡的功能要好,才可以保持不窒息。

 

但目前看起來,肺泡的功能可能會因為肺炎而受到損傷,加上呼吸道又被黏液堵住,臨床上才會出現缺氧的表現。值得特別注意的是,病理解剖也發現,死者甚至表現出心臟包膜輕度水腫與心肌發炎,以及腦水腫與大腦皮質輕度萎縮等病理特徵。

延伸閱讀:新冠肺炎3種人死亡風險高!台大教授警告:這樣做才能增加保護力

 

為何蝙蝠容易帶有病毒?

地球上除南極洲以外,大多數的地方多可以發現蝙蝠,而蝙蝠也因為可以跨越物種的壁壘,將病毒與傳染疾病感染給人類以及其他的動物。雖然從蝙蝠體內可以分離或檢測到的近千種的病毒種類,包括:狂犬病病毒、亨德拉病毒、尼帕病毒、梅南高、刁曼病毒、伊波拉病毒、SARS冠狀病毒、MERS冠狀病毒、以及最新爆發的新型冠狀病毒,被認為可能起源於蝙蝠,並且引起人類和其他脊椎動物疾病外,其他大多數蝙蝠身上的病毒,目前證據並未顯示會引起人類和其他脊椎動物的疾病。

 

吳忠信說明,由於蝙蝠特殊的生物特徵和生態習性,例如:食物選擇、群居生活、飛行能力、季節性遷徙、冬眠,壽命長、棲息行為、迴聲定位能力、以及病毒的易感染性等特性,使其成為病毒和其他疾病媒介非常合適的重要宿主

延伸閱讀:讓人恐慌的新病毒,為何大都從蝙蝠傳出來?

 

蝙蝠身染卻健康無事?

儘管有血清學證據顯示,蝙蝠身上感染了許多病毒,為什麼蝙蝠感染某些病毒後,可以健康無任何病徵的存活於環境中,但是對人類和其他脊椎動物,卻具有高度的致病性與致命危機?由於蝙蝠是最早發展的哺乳動物物種之一,因此它們的先天和後天免疫反應與人類和其他脊椎動物存在顯著的差異性。

 

儘管有研究表明,蝙蝠的免疫反應與其他哺乳動物的免疫反應有著許多相似之處,這些結果推論蝙蝠和其他哺乳動物的淋巴發育應該非常相似。蝙蝠為了適應飛行的生存方式,代謝率比起同體型的哺乳動物甚至要更高,這意味著蝙蝠有可能更容易產生遺傳物質的損傷。

 

蝙蝠DNA損傷修復能力超強

為此,蝙蝠在演化過程中可能會發展出較強的DNA損傷修復能力。而蝙蝠幾乎不會患癌症,超強的DNA修復能力讓蝙蝠的免疫系統變得十分神奇,除了修復基因外還能顯著抑制病毒的複製。

 

另外,蝙蝠細胞耐熱性很高,在40℃的體溫下仍然能保持相當穩定的狀態,這也一定程度地抑制了病毒的複製。更重要的一點是,在蝙蝠體內的RNA病毒擁有非常高的遺傳多樣性,並且具有很高的重組率。因此來自蝙蝠的這些新興病毒有很大機率,可能因為突變重組而造成感染蝙蝠以外其他哺乳動物的能力,甚至引起疾病造成人畜共通的疾病感染與疫情傳播。

 

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◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

 

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