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養生

陳瑩山專欄|葉黃素不只護眼,還有另一個意想不到的好處

  • 健康2.0
  • 2017/11/10 16:50
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  • 葉黃素是保護視網膜的防護罩,能中和藍光、延緩眼睛老化;除此之外,它還有另一個意想不到的好處:對腦神經有幫助!
     

    陳瑩山專欄|葉黃素不只護眼,還有另一個意想不到的好處

     
    預防眼老化,不少人選擇補充葉黃素保護眼睛,而葉黃素對黃斑部有一定的保護作用,除了抵禦光線傷害外,能降低自由基的傷害,幫助視神經的傳導順暢,增強視覺品質與對比敏感度;然而,根據目前研究,葉黃素的功效不只如此,長期服用葉黃素對於大腦及神經系統也有助益。
     
    葉黃素護很大 一路從眼睛到大腦
    為什麼我們常提到葉黃素是重要的眼部防曬劑呢?主要是光線進入感光細胞的細胞膜時,首先會被葉黃素把藍光中和,達到第一層的防護,光線從眼底進入到黃斑部,是先由感光細胞的腳部進入,經過身體,再到頭部。葉黃素則分布於感光細胞的頭、腳部,能中和藍光、抵禦光線傷害;感光細胞的身體部位,則由DHA負責保護視網膜感光細胞,最後光線抵達頭部,由視紫質形成影像。
     
    然而葉黃素不僅存在於眼部,整個神經幹道延伸至腦部都有葉黃素的分布,從研究結果發現,葉黃素可加速神經元與神經元之間的間隙連接傳導速度,促使從眼睛到大腦的傳遞速度加快,有增強視覺品質與對比敏感度的作用。
     
    腦部相關的神經病變很多,像是閱讀障礙、精神分裂症、帕金森氏症、多發性硬化症等,這些病症所造成的現象,就是老化與退化所形成的神經傳導速度變慢所致。黃斑部既然是整個腦神經系統的一部分,那麼黃斑部病變也可歸類為腦神經系統病變中的一個表現。經由以上推論,可以了解到對黃斑部病變有助益的治療方式,在某個限度上應該對腦神經系統的退化與病變也有輔助的治療作用,這可由葉黃素能加快視神經的傳導速度來加以印證。
     
    研究調查:老人固定服用 駕照成功率較高
    在大腦的構造中,富含脂肪的白質位於腦部中間,通常用來處理高階思想、富有邏輯性的思考,一旦患者有老化、退化問題,通常就會有白質萎縮的現象;再者,葉黃素不溶於水,是屬於黃色的脂溶性色素,能讓腦部中間的白質脂肪穩定,不至於流失過快;倘若流失過快,就有可能導致神經傳導變慢,以及使中間白質的腦組織萎縮。
     
    美國進行一項服用葉黃素對於腦神經影響的相關調查,進行方法為一組老人固定服用葉黃素,這些人通過駕照測驗成功率比未服用葉黃素的對照組來得高。進一步分析發現,視力雖然沒有明顯改善,但眼睛對焦度、身體靈活度與反應度等都變好,因此可以說葉黃素對於退化性疾病有一定的改善與預防效果。
     
    葉黃素在這裡! 菠菜、南瓜、綠花椰
    2013年一項針對近300名百歲人瑞和80多歲者進行的研究發現,血液中葉黃素含量較高,與大腦功能測試表現較好有關。研究作者伊莉莎白.強生(ELISABETH JOHNSON)說,如果大腦有較多葉黃素者,有可能認知能力較好。目前相關研究仍在持續進行中,在可預見的未來,葉黃素對於腦神經助益的研究,將會有更大量的啟動與發現。
     
    感光細胞被葉黃素保護,幫助眼睛抵禦光線傷害,葉黃素除了護眼的好處外,更扮演能加速神經元連接神經元中間的傳遞速度,活躍腦神經系統的作用,補充葉黃素對於駕駛安全、閱讀速度、運動表現及認知能力都會有輔助的改善,飲食則建議可從深綠色的蔬菜水果中攝取,例如:菠菜、芥藍菜、油菜、綠花椰、甘藍、南瓜等。
     
    陳瑩山專欄|葉黃素不只護眼,還有另一個意想不到的好處

    ▲從天然食物中就能攝取葉黃素,南瓜是一個很好的選項。
     
    本專欄文章屬專家意見,不代表本刊立場。
     
    ◎ 編輯/朱育嫻整理  ◎ 攝影/徐俊權  ◎ 圖片/達志影像提供

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