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醫療

癌症治療再添新利器!硼中子捕獲治療可望引進台灣,殺癌細胞更精準

  • 丁彥伶 報導
  • 2020/12/17 13:24
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  • 繼質子治療之後,放射醫療中極先進的治療技術──硼中子捕獲治療(BNCT)也可望引進台灣。由國際高能物理學家葉恭平博士所率領的跨領域科學研發團隊昨日透露,醫院設置硼中子捕獲治療的直線加速器設備的技術已有所突破,未來可望引進台灣,為更多癌症患者提供治療。

     

    美國物理學院院士葉恭平博士率領的研發團隊,創新研發的BNCT直線加速器醫療設備,不僅能產生更高治療效率,還突破過往加速器設備過於巨大的限制,研發出適合直接設置在醫院內使用。第一台可做臨床設備的直線加速器即將完成,可望為硼中子捕獲治療在癌症醫學上的運用,提供更精確有效的基礎。

    延伸閱讀:質子合併免疫治療 晚期肝癌病人新希望

     

    BNCT治療研究,台灣起步早

    鑽研硼中子治療多年的專家表示,過去台北榮總和清華大學合作,以清華大學的反應爐產生中子光束,施行BNCT治療復發性腦瘤和頭頸癌逾百例。他說,BNCT是為患者注射含硼藥物,硼藥物會選擇性累積在腫瘤細胞中,再經由中子束照射。細胞內的硼會和中子發生核分裂反應,產生α粒子和鋰離子,可精準破壞癌細胞,而且對周圍正常細胞損壞較低,即是「細胞內標靶性放射治療」,是目前科技中最理想的放射治療

     

    BNCT可治癒或延長復發性癌症壽命

    在2016年北榮發表的17例治療報告中,BNCT的治療率高達7成,其中還有6位受試患者腫瘤完全消失。專家說,其中一例原本鼻腔被腫瘤侵蝕吃光、呈現凹洞的患者,治療至今9年依然健康,完全治癒。之後4年包括臨床實驗及恩慈療法的緊急醫療,至今治療超過百位患者,主要為腦膠質瘤、頭頸部腫瘤患者。

     

    葉恭平團隊指出,過去BNCT治療的中子束流主要通過研究用的反應爐產生,而新研發的BNCT直線加速器設備,不但在體積上得到跨時代的突破,精減BNCT醫療中心所需的空間,沒有核廢料以及核污染的疑慮。而且能產生優質安全的中子源,可提供精準中子能量,核反應的射程只有6微米至9微米,在單個細胞大小的範圍內精準殺死癌細胞,提高腫瘤治療精準度。因為操作上安全且精準,可以在醫院的建築物內使用。

    延伸閱讀:名醫陪太太健檢 竟發現罕見惡性胸腺癌!台大群醫束手「我們也是第一次看到2種混合細胞癌」

     

    直線加速器設備龐大,醫院設置困難

    包括質子治療、中子治療和重粒子治療,最重要的是要使用直線加速器設備。現在科技大幅進步,但是在直線加速器的設備上,努力縮小化了還是非常龐大,就像目前林口長庚醫院的質子治療中心,必須獨立一棟大樓容納直線加速器。所以醫院要設置直線加速器裝備,整體設計往往要數年才能完工。如果現在真的有技術可以讓直線加速器設備更精簡,方便設置在醫院內,將是患者一大福音。

     

    BNCT治療耗時,較難全面應用

    專家說,接受臨床試驗治療的患者,通常一大早就要進行各項檢查,送到清華大學以後,還要再檢查,並且聯合開會討論出治療所需的適量光束。等治療完畢、回到北榮,已經是下午4、5點。治療非常耗時,所以BNCT從1951年發展至今69年,全球只有1500例病例。目前除了日本開始進行臨床應用外,中國大陸也完成初步研究,評估著手安著設備,預計4年後可望完工。

     

    適合固體腫瘤,深度及散發型腫瘤需評估

    BNCT除了適用於過去研究的腦膠質瘤、頭頸部腫瘤以外,皮膚癌、肝癌、肺癌、胰臟癌等臟器腫瘤都可以應用。但是它的治療也有限制,包括血液腫瘤等非固體腫瘤不適用,而深度在7公分以上、全身散發性腫瘤,也不適用。

    延伸閱讀:不適合開刀的肝癌有突破性療法!經手動脈釔90治療,傷口小、恢復快

     

    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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