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養生

為何看到別人哭就跟著哭?同理心從何而來?頂尖學者解答大腦奧妙

  • 王家瑜 整理
  • 2021/02/26 08:30
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  • 1990年代初期,義大利帕爾馬(Parma)的一間實驗室團隊正對普通獼猴的大腦進行神經生理學的實驗。就像許多重大的科學發現一樣,總圍繞著相關的傳奇故事。一位研究助理吃完午餐後,在實驗室裡享用義式冰淇淋。正當他舔著冰淇淋,連接動物大腦負責管理動作編排區域的電極顯示,這個部分的神經很活躍。

     

    在午餐之前,賈科莫.里佐拉蒂(Giacomo Rizzolatti)正在進行猴子腦部的研究,觀察牠們伸手拿花生,然後放入口中時的腦部活動。讓團隊驚訝的是,猴子看著助手吃冰淇淋時,腦部亮起來的部分竟和牠們自己吃花生時完全相同。

     

    讓人感同身受的「鏡像神經元」

    這項發現代表猴子在進行某個動作時,腦中活躍的神經元和看著其他人做類似動作時相同。彷彿牠們觀察的同時,大腦也上演相同的動作。正因為觀察動作時的神經活動模式和實際執行動作時相同,里佐拉蒂的團隊稱這項發現為鏡像神經元。

     

    猴子在自己的大腦中反應其他人伸手拿食物的動作,腦部的活動和自己拿水果時相同。然而批評者提問:「這代表猴子真的理解其他人的動作嗎?還是牠們只是認得伸手拿香蕉的動作?」為了加以佐證,團隊設計2個實驗。

     

    首先,他們在猴子面前撕掉一張紙,並且重播撕紙的聲音,但沒有配動作。無論是否看見撕紙的動作,或是只聽見聲音,猴子腦部都出現相似的神經活動,團隊因此做出結論:猴子可以理解他們聽到的聲音是紙被撕掉的聲音。

     

    確認這點後,他們再進行下一個實驗。這次,他們讓猴子看一位研究者撿起一塊食物,接著架起一塊螢幕,讓猴子看不見研究者的行動,只能用猜的。當猴子只能想像研究者在螢幕後方撿起食物,腦部神經元的活動和親眼看見時相同。

    延伸閱讀:孤單會傳染!成群結隊的人其實正在「散播孤獨」 1句話跳脫情緒

     

    當有人癟嘴 你也能「感受」臭味

    想像一下有人癟嘴,展現聞到臭味的噁心感。我們會對看到的畫面進行認知解釋,並對他人的感受得出理性的結論。我們的大腦進行邏輯歸納,不需要任何情緒的參與。

     

    鏡像機制的存在則提供額外的補充。當我們看見有人覺得噁心時,這個感官的訊息會映射在我們的大腦,引發感到噁心的生理反應,這是所謂的直接映射,因為鏡像神經元的存在,我們和被觀察方經歷相同的噁心狀態。

     

    這個解釋方式和傳統上冰冷、歸納、邏輯的說法相當不同,本質上是說,我們感知其他人情緒的方式,是在自己身上啟動相同的情緒狀態。當我們擁有相同的體驗,並且看見其他人也經歷同樣的事,鏡像神經元就會啟動;這代表當我們說「我對你的痛苦感同身受」時,可能是真的。

    延伸閱讀:你有死亡焦慮:走在路上怕被車撞死?無法理解自己死後「不存在」的狀態?

     

    為何說話時會不自覺帶手勢?

    鏡像神經元讓我們無須透過文字就與他人建立連結,也讓我們和其他人在多種層面進行溝通。因此,鏡像神經元的理論毫不意外受到許多領域採用,其中也包含人類溝通的研究。

     

    心理學家阿倫‧比提(Alan Beattie)認為,手勢是溝通的中心,大腦負責的區域和處理語意訊息相同,我們使用的言語和動作之間緊密相連。如果你覺得聽起來不太合理,想想當你在房間講手機,或許也一邊走動一邊使用多元的手勢。

     

    即便話筒的另一方看不到我們的手部動作,我們還是會用手勢傳達意思,就連盲人也會在說話時使用手勢。無論我們認為口語和非口語的溝通各占多少比例,很顯然我們溝通時使用的不只有文字,也包含身體其他部位,例如手勢、動作和表情。

    延伸閱讀:拜登發言常失誤和「口吃」有關 3種講話習慣讓人誤會大了 

     

    ◎ 本文摘自/《身體記憶,比大腦學習更可靠》  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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