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醫療

為什麼每年都有腸病毒疫情?台灣病毒學權威解密 點名2種腸病毒最可怕

  • 郭庚儒 整理
  • 2020/07/14 16:20
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  • 國內每年4~9月是腸病毒的流行季節。根據疾管署統計,從6月開始腸病毒就診人數增加,每周急診就診人數多達1300人至1400人。為什麼每年都有腸病毒疫情呢?

    延伸閱讀:「腸病毒」恐蠢蠢欲動!兒科醫:臨床有升溫趨勢

     

    為什麼每年都有腸病毒疫情?台灣病毒學權威解密 點名2種腸病毒最可怕

    ▲腸病毒71型感染主要會產生手足口疾病。

     

    腸病毒藏在何處?

    不同的腸病毒每隔幾年就在一個區域流行一次,例如腸病毒71型大約每3年流行一次。台灣病毒學權威、前陽明大學副校長徐明達教授表示,在小流行時,很多人都產生對腸病毒71型的抗體,因為大人通常沒有症狀或症狀輕微,因此病毒只能暫時潛伏在這些人身體裡,能夠傳染病毒的人的密度就變得很低,病毒的傳播就終止了。

     

    在潛伏的期間,病毒會經由各種突變及基因交換,產生很多變異的病毒,其中一種變種病毒因為改變了病毒的面貌,身體的抗體再也無法壓制它,這個變異的病毒就會起來作亂,在有這個變異病毒的人體裡繁殖。而且因為其他人也沒有對付這個新病毒的抗體,因此就會在人群傳開來,產生第二次的疫情。

     

    要是沒有有效控制,就會再引起下一波的流行。如果病毒的惡性不高,傳播一段時間後,因為很多人開始有抵抗這個病毒的抗體,病毒的傳播就會再次終止。

     

    但如果病毒很惡性造成大流行,及對一些抵抗力比較弱的人產生嚴重的疾病,這時就會引起人們的警覺,經過預防的措施就會使傳染率降低,使病毒的傳播戛然而止。

     

    通常大流行是經過幾年的醞釀累積,因為沒有發生嚴重疾病,沒有引起衛生單位的注意及警覺,病毒在被感染人之中持續演化,到了產生比較惡性的病毒及受到感染的人數達到一定密度時,便一發不可收拾,產生大流行及造成一些病人死亡。

    延伸閱讀:腸病毒來勢洶洶!醫師警告:5個洗手時機你一定要知道

     

    可怕的腸病毒71

    徐明達表示,有少數的腸病毒,因為基因的突變在極少見情況下也有可能感染神經系統,產生急性肢體麻痺及腦幹腦炎等疾病,並進一步影響自律神經系統及腦幹,產生心肺衰竭造成死亡。

     

    病毒是透過對肌肉細胞的感染,再感染與肌肉細胞連結的運動神經細胞後,進入中樞神經,產生對運動神經及中樞神經的傷害。

     

    大家比較熟悉的,是比較惡性的腸病毒71型(EV71。這個病毒在1965年第一次被發現,現在的核酸序列演化分析,認為這個病毒大約是在1941年左右演變出來的。

     

    徐明達說明,腸病毒71型感染主要是產生手足口疾病、肺水腫及皰疹性咽峽炎,但因為基因的突變也會產生神經的傷害;小兒即使能夠存活,也會有肢體麻痺、智能障礙、腦性麻痺等後遺症。

     

    1998年在台灣發生第一次腸病毒71型病毒大流行,可能有多達140萬人受到感染,有10萬人產生手足口疾病,其中有405例重症,有78人死亡,主要是5歲以下幼兒因為肺水腫及肺出血而死亡。

     

    1999到2001年則分別有35例、291例及389例重症,2000年及2001年(B4基因型病毒)分別有25人及26人死亡,2008及2012年(可能是從廈門傳來的)又發生大流行,但死亡率則從20%降到4%。在2019年,台灣仍有248病例。

     

    腸病毒71型病毒的感染疫情,和氣候很有關係。徐明達指出,病毒的感染最低溫在攝氏13度,26度是最高峰。因此腸病毒疫情大多發生在晚春及夏天,在中國大陸的研究也發現,和溫度及濕度有關。

    延伸閱讀:腸病毒疫情拉警報 醫師說用酒精消毒無效!要改用這個才行

     

    為什麼腸病毒會造成幼兒死亡?

    幼兒因為免疫力低,因此,腸病毒71型主要是影響4歲以下的幼兒。在台灣1998年的情況是因為感染造成有些幼童的免疫系統不平衡及反應過度,產生大量發炎有關的細胞素,因此發生肺水腫及肺出血死亡。

     

    另一個狠角色:腸病毒D68

    腸病毒D68型是1962年在美國加州從小孩的肺炎及支氣管炎發現的,通常只有輕微的症狀,但比較嚴重的主要是呼吸道的感染,也會有急性無力脊髓炎(主要是由B1種引起的)。

     

    有氣喘病的人比較會感染腸病毒D68型,感染空窗期大約3至5天,大都發生在北半球的8月與9月。在2008年EV68已經在全世界流行,2014年在20個國家有2000多人受到感染,在台灣2015至2017年則有51個病例。腸病毒D68型沒有疫苗或藥可醫,只能針對症狀治療。

     

    ◎ 本文摘自/《人類與病毒之戰:一本書看懂病毒為什麼可怕、如何預防傳染、疫情爆發時的生活準則》徐明達 著
    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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