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醫療

「我還能活多久?」罹癌醫師分享心路歷程:別被數字制約了!

  • 王家瑜 整理
  • 2020/02/21 17:15
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  • 過去當患者問美國醫學博士蘇珊‧樂芙:「我還可以活多久?」她常會避而不答,但並非不願意將這些訊息透露給患者,只是真的無法確定每位患者各自會發生什麼事。

     

    4個月還是4年?統計數字並非絕對

    有些患者從統計上來看,會在4個月內死亡,但最後卻活了4年;有些在理論上明明還有4年可活,卻在4個月後就過世了。

     

    有位患者的癌症病灶很小,淋巴結也呈陰性,照理說預後應該頗為樂觀;但當她放射治療結束以後,竟發現癌症已經轉移到肺部,她在3個月後就過世了。

     

    另一位患者是位不會說英語的中國女性,她的癌症侵犯性極高,判斷應該沒剩多少時間了;得透過她的幾個兒子與她溝通,而他們不斷要求我告知她還可以活多久。蘇珊很慶幸自己拒絕了,因為她七年後依舊活在世上;有時蘇珊甚至會想,她之所以能活這麼久,就是因為她不知道自己原本是快要死了。

    延伸閱讀:「為什麼找上我?」她才29歲已癌末 

     

    「我還能活多久?」罹癌醫師分享心路歷程:別被數字制約了!

    示意圖/TVBS

     

    1%的幸運兒可能就是你

    你的醫師必須對你坦誠以待,這是非常重要的。蘇珊認為在面對希望得到坦白回答的患者時,可以這麼說:「這確實是需要認真看待的問題,但在確認治療對你是否有效以前,我們沒辦法判斷你究竟還能活多久。或許你最終還是會因乳癌而死,而且大概也沒辦法再活個40年。所以在規劃未來的時候,最好記住這一點。」

     

    若你堅持想得到更精確的壽命預測,醫師可以告訴你統計數據,不過請牢記在心,這些數據是有例外的。即便與你罹患相同疾病的100名患者之中,有99人都在一年內死亡,只有1人活下來,也沒有任何理由認為那個幸運兒不會是你。

    延伸閱讀:永不放棄的1% !抗癌鬥士翁崇益 把癌症當成感冒治

     

    你要知道的是,這對醫師來說是很困難的任務;他們非常希望能為你做出「正確」的應對,醫師不想剝奪你繼續活下去、在這段期間完成想做的事的機會,但同樣也不願意讓你承受無謂的治療,使最後的日子痛苦不堪。醫師這方面只能在經驗中學習,這是醫學院沒有教的內容;而經歷過許多次相同情境的醫師,可能會處理得比較好。

     

    沒有任何醫學文獻 能完全符合你

    在蘇珊‧樂芙自己的罹癌經歷中,當然也面對過這種狀況。她有取得醫學文獻的管道以及瞭解其內容的能力,所以知道預後並不樂觀。她在許多夜裡閱讀一篇又一篇文章,想找出一份內容能完全符合「蘇珊・樂芙罹患的血癌」,弄清楚究竟會發生什麼事;不出所料,她一直都沒有找到。

     

    後來她終於意識到,文獻上怎麼說並不是重點,而是「我的經驗就專屬於我,我要抱持這種心態走下去!」不過,蘇珊當然不排斥把握機會與身邊重要的人敞開心扉深談,以免有話來不及說出口。她也在展開治療之前,事先上傳法律文件、遺願等等。

    延伸閱讀:最後旅程自己決定 學日本人準備「終活筆記本」

     

    瞭解自己的狀況非常重要,這樣才能有所依據,知道該怎麼過接下來的日子。你或許還有一段時間,得以維持一定的生活品質,能夠踏上夢想的旅行,或與兒女、孫輩一起做些值得紀念的事。

     

    所以,若你想知道就儘管開口詢問,但要記得,統計上的機率只能告訴你,普遍來說會有什麼結果,而真正重要的,是確實發生在你身上的事!

     

    ◎ 本文摘自/《乳房告白:先瞭解身體,再看懂癌症,美國乳癌權威歷久不衰的細膩巨作》蘇珊‧樂芙、凱倫‧林塞、伊莉莎白‧樂芙 著  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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