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養生

生活感到沒動力、不開心?哈佛醫師教你如何增加「多巴胺」,激發快樂、喚醒大腦

  • 朱育嫻 整理
  • 2020/11/24 09:00
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  • 哈佛醫學系教授根來秀行醫師指出,多巴胺(dopamine)與腎上腺素(adrenalin)這兩種荷爾蒙,不僅可使我們更有效率地工作或生活,還可以為我們增添生活色彩。而腎上腺素是激發與產生能量的激素,多巴胺是負責愉快及酬賞作用。

     

    愉快的感覺是「多巴胺的作用」

    1960年代,科學研究證實,腦部含有大量多巴胺,尤其是在大腦基底核(伏隔核)含量最豐富,其次是腎上腺。因此推測多巴胺對大腦「有特殊作用」,於是世界各地紛紛展開各種研究。

     

    愉快的感覺,是受到快感荷爾蒙——多巴胺的作用。由於多巴胺具有快感的作用,因此又被稱為「腦內啡」。哈佛大學動物研究已經證實,當大腦停止分泌多巴胺,動物會停止進行熱衷的活動。除此,多巴胺還與一些重大疾病有關。這些重大疾病有憂鬱症、帕金森氏症等。

    延伸閱讀:哈佛醫師推「天然健腦丸」!維持大腦平衡,可以改變你的一生

     

    多巴胺會隨著老化而減少!不活動會更不想動

    帕金森氏症最早由一位英國醫師帕金森(Dr. James Parkinson)於西元1817年,首次於醫學文獻中報告,有4位病患症狀為四肢及軀體顫抖、僵硬、行動緩慢。帕金森氏症的原因,認為是位於組成大腦基底核的黑質緻密部的多巴胺神經元(神經細胞)受到損傷的緣故。神經元受損的結果,讓多巴胺的釋出量減少,進而使得身體的作用遲緩降低。我們已經知道,多巴胺會隨著老化而減少,對運動、動作有極大影響。

     

    人們有意識地做什麼,或是有意識地不做什麼,所有行動的背後都有動機。多巴胺就是連結動機與活動的荷爾蒙。我們活動的時候,多巴胺會增加,使我們覺得更想動。但我們不活動,多巴胺會減少,所以會更不想動。當我們想要進行某種活動,多巴胺神經元必定會活化。

    延伸閱讀:工作常出錯、緊張到睡不著 是焦慮症還是成人注意力不足過動症?

     

    如何增加多巴胺?讓腦部感測到「酬賞」

    多巴胺與老化的關係非常密切。人類的年齡每增加10歲,平均會有10%左右的多巴胺神經元死亡。80、90歲的高齡者,動作會變得不靈活,這是一種自然的老化現象。由於多巴胺減少,發生帕金森氏症的可能性增加。相反的,40、50歲或60歲,這時雖然多巴胺神經元會隨著年齡增加而減少,但分量還足夠。

     

    做一件事能得到獎勵,讓腦部感測到酬賞,可增加多巴胺。做了使心情愉快的事情,腦部會學習到「這樣做很快樂」。

     

    用功讀書,吃甜食。達成目標,到想去的地方。整天辛勤工作,晚餐暢飲啤酒。生活雖然很單純,但這樣的學習活動循環,可以讓多巴胺增加。做一件事,會得到愉快的報酬。

     

    「走路」也有助於產生多巴胺,但不要過度

    如果某種體驗會讓腦部感到愉快,腦部就會學習到「快樂循環」。應用這個原理,每個人都可以讓多巴胺分泌增加,因此多巴胺是可以自行調節的荷爾蒙。大家都知道,健走對身體健康的益處,有報告指出,走路能增強人體的鈣代謝,使鈣充分供應腦部,有助於產生多巴胺。但運動不要過度,以免造成負面的運動傷害。

     

    此外,新的刺激,例如一輩子從未經驗過的狀況,第一次到國外旅行,與很想見的人見面,或是造訪很想去的店,到新領域進行探索等,這些「第一次的經驗」都能刺激多巴胺的分泌。

    延伸閱讀:心好累!不想起床上班、忘東忘西…上班過勞族必學《半澤直樹》5種職場紓解術

     

    ◎ 本文摘自/《哈佛醫師的荷爾蒙抗老法則:搞懂內分泌,掌握時間醫學!》根來秀行 著
    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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