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醫療

請問醫師:從外表可看出阿茲海默症嗎?

  • 2018/10/04 10:49
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  • 有一次參加大學同學餐敘,席間,一位同學的太太看到我,立刻拉著我用手機自拍,說:「我馬上把相片LINE給一個朋友,證明你好好的,因為她一口咬定你失智,不管我怎麼跟她解釋那是網路誤傳,她都不相信。」

     

    請問醫師:從外表可看出阿茲海默症嗎?

    示意圖/TVBS

     

    我高高興興地拍了照,不過繼而一想:她的朋友光看我的臉或臉部表情,就能看出我有沒有失智嗎?醫師需靠家屬提供訊息、對病患問診,並參考認知功能測驗的結果,才能診斷病患是否罹患了失智症。

     

    如果確定是失智症,再進一步做腦部影像掃描等實驗室檢查,以確定是哪種疾病造成的失智症,例如血管性失智症或阿茲海默症等。因此,失智症的診斷需要一定的流程、檢查,以及醫師的判斷。

     

    中、重度失智者 的確可能表情呆板

    失智症患者除了認知功能減退之外,還常伴隨著妄想、幻覺、焦躁、憂鬱、遊走等精神行為問題,這時候,臉部表情有可能看起來困惑、猶疑或無所適從。

     

    到了中、重度時,有些患者會出現類似巴金森氏症的症狀,比如:表情呆板、動作遲緩、不易保持平衡等;加上在日常生活中不會照顧自己,穿著可能明顯不合宜……這些情況容易讓旁人從他們的臉部表情、舉止動作或衣著等外表,看出患者可能有問題。

     

    輕度失智者 有時會表現得「冷漠」

    一般而言,輕度阿茲海默症患者雖然近期記憶不佳,會重複問一樣的問題、重複講一樣的話,常常在找東西,其他認知功能也稍有減退,不若以前能幹俐落,但長期記憶與一般常識還在,日常作息大致可自理,仍可與人互動、聊天。

     

    所以不熟識的人跟他們寒暄或簡短對話,通常不會察覺有何異樣,從外表也看不出病患已經罹患失智症。然而,輕度阿茲海默症患者,有時會出現一種「冷漠」或「淡漠」(apathy)的精神行為。

     

    請問醫師:從外表可看出阿茲海默症嗎?

    示意圖/TVBS

     

    「冷漠」常引起照顧者對失智者的誤解

    冷漠是缺乏動機、沒有興趣、提不起勁,情緒匱乏,對外界事物顯得漠不關心,因此臉部會出現漠然的表情。但是,病人自己沒有病識感,也不為冷漠所苦。

     

    冷漠會隨著失智加重而變得更明顯,雖然不具攻擊性,但是會影響人際關係。尤其當失智程度逐漸嚴重,口語表達變得困難時,照顧者更需要從患者的肢體語言和面部表情來察言觀色,因此,冷漠常造成照顧上的困擾,而且很容易讓照顧者以為患者懶惰或不合作。

     

    冷漠與憂鬱 能並存在失智者身上

    「冷漠」與「憂鬱」的症狀有部分重疊,而且兩者有可能並存於失智症患者身上。不過,冷漠不像憂鬱症有悲傷、焦慮、無助感、負面想法或罪惡感等情緒困擾。

     

    一般而言,冷漠是大腦的前額葉與邊緣系統,以及連接兩者之間的神經網絡出現問題而導致的症狀,所以並不限於阿茲海默症患者發生,而且也不少見,只是常被我們忽略。

     

    根據醫學文獻,各種大腦疾病出現冷漠症狀的比例分別是:阿茲海默症為50%,額顳葉失智症為90%,巴金森氏症為20-30%,中風為40%,腦部外傷為50%。

     

    回到一開始的提問:光看一個人的臉或臉部表情,就能看出他有沒有失智嗎?中至重度的失智症患者也許可以從臉部表情、舉止動作或衣著外表看出端倪,輕度失智者則可能顯得冷漠,但冷漠症狀也可能隨著其他神經疾病出現。因此,光看外表和臉部表情是無法診斷失智症的,都還是需要由專家來鑑定。,

     

    ◎ 本文摘自/《把時間留給自己:失智症權威醫師的自在熟齡指南》劉秀枝 著  ◎ 編輯/ 王家瑜整理  ◎ 圖片/達志影像提供

     

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