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醫療

兒童不易染新冠肺炎? 醫師說5歲以下幼兒也有危重症風險

  • 丁彥伶 報導
  • 2020/04/07 19:43
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  • 之前因為感染案例少有嬰幼兒,曾經一度傳「兒童不會得新冠肺炎」,但後來接連有兒童、甚至嬰兒罹病的事件,傳說不攻自破。林口長庚醫院小兒感染科主任陳志榮提醒,在這波疫情中,兒童確實受威脅性較低,但是嬰兒及幼兒的器官尚未發育完全,還是要避免接觸高危險者。

     

    兒童不易染新冠肺炎? 醫師說5歲以下幼兒也有危重症風險

    示意圖/TVBS

     

    環境病毒量高 小心兒童也會感染

    日前中國疾病預防中心收集兩千多例18歲以下病兒,發現變成重症者有60%是5歲以下,甚至還有40例是嬰兒。前疾管局長、現任國衛院特聘研究員蘇益仁說,這表示新冠肺炎在任何年齡層都可能感染,他認為兒童不易發生重症的重點,在「接觸的病毒量大不大」,如果接觸量大,風險也很高。

    延伸閱讀:48小時內殺死新冠肺炎病毒? 治頭蝨舊藥「伊維菌素」老藥新用,醫師很看好

     

    陳志榮說,不過從這項報告顯示,2143例18歲以下病童中,只有1/3的病例經實驗室確診,和中國逾8萬多例病例來看,兒童病例算是極少數。而且一半的兒童多為輕症,只有如發燒、疲勞、咳嗽、鼻塞,或噁心、腹瀉,39%的患兒屬於中等病情,甚至還有4%沒有症狀,無論是兒童感染率,或是重症發生率都低很多。

     

    兒童「處理」病毒能力較強

    為什麼兒童感染新冠肺炎,或是感染後變重症率都比成人低?陳志榮說,目前醫界推論有兩種看法。一是兒童較少出國或外出到感染症嚴重的地區,不過以台灣來說,現在從歐洲、美國回來的感染者那麼多,但是「海歸派」回到家後,傳染給家中兒童的病例數還是很少數,目前只有3、4個案例,成人接觸國外帶病毒者後染病的數目還是遠高於兒童,所以這個說法還是要再討論。

     

    另一種看法,是兒童的免疫優勢。陳志榮說,一般人都認為兒童的免疫力比較低、成人抵抗力強,但兒童免疫力的優點在於兒童期是在「接觸病毒」的過程,如果過去沒有接觸過這些病毒,兒童身體沒有抗體,所以兒童免疫反應的重心在「認識並處理」病毒,他們體內處理未接觸過的病毒的能力比成人強,因為體內沒有抗體,免疫反應屬於比較溫和抵抗方式。

    延伸閱讀:張上淳:肥胖是新冠肺炎高危險因子!專家教6招減重不減免疫力

     

    面對新冠肺炎 兒童免疫具優勢

    而成人因為兒童期接觸過各種病毒,身上有很多的抗體,所以成人免疫反應中處理病毒的能力反而比較差,面對病毒來襲時,身體的各種免疫反應很強勢地對抗病毒。陳志榮說,新冠肺炎病毒對成人或兒童來說都是一個全新的病毒,兒童可以處理病毒並溫和抵抗的免疫反應,反而成為保命符。他個人比較支持免疫力的這個說法。

     

    不過,這並不表示所有兒童面對新冠肺炎都有優勢,在這項報告中,還是有6%,即125例兒童變成重症或呼吸及器官衰竭邊緣的「危重症」,其中60%為5歲以下,甚至有40例,也就是1/3是12個月以下的嬰兒。

     

    1歲以下感染各種病毒都危險 要小心

    陳志榮提醒,嬰幼兒這些「小小孩」在感染各種病毒時,本來狀況都比較嚴重,以「呼吸道融合病毒」來說,1歲以下幼兒感染的危險性高很多。他說,嬰兒的呼吸道等各個器官都很小,一旦發炎出現分泌物等症狀時,很容易併發危急病情。所以不要以為「兒童不容易發生重症」,即使發生率是1%或2%,一旦發生就是100%。家有幼兒的人,若家中有人從國外回來,或家人從事容易接觸高風險者的工作,都要特別小心防護。

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    《健康2.0》提醒您

    因應新冠肺炎疫情,疾管署持續加強疫情監測與邊境管制措施,如有疑似症狀,請撥打:1922專線,或 0800-001922,並依指示配戴口罩儘速就醫,同時主動告知醫師旅遊史及接觸史,以利及時診斷及通報。

     

    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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