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醫療

守護嘉義偏鄉醫療!「看到需要就去做」華淑芳修女在台奉獻60年

  • 郭庚儒 整理
  • 2021/01/08 11:57
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  • 「真美麗」3個字,奇妙地勾勒出華淑芳修女與嘉義聖馬爾定醫院的故事。據說,1959年,華淑芳一個人從美國西雅圖出發,搭著海明輪到基隆時,在船上學到的第一句中文就是「真美麗」。當時她才27歲,剛從醫學院畢業2年,也還不是修女,許多人猜想:「這破破爛爛的地方,她一定待不住。」

     

    華淑芳原名「葛洛莉雅」(Gloria Joan Watts),1932年生於美國伊利諾州,從小嚮往到中國從事醫療服務。她來到台灣,幫助中華聖母傳教修女會(簡稱中華聖母會)的修女從事醫療工作;取名華淑芳,後來決定加入修女會,1962年發願成為「瑪麗.保祿」修女(Sister Mary Paul Watts)。

     

    創辦嘉義聖馬爾定醫院

    一句中文也不會的華淑芳,卻牢牢記住了「真美麗」這3個字。她留在台灣超過一甲子,認為自己是「正港的台灣人」,2017年,在她一手籌辦的聖馬爾定醫院獲頒歸化國籍許可證及國民身分證。

     

    現年88歲的華淑芳坐在輪椅上,仍然清楚記得初抵嘉義縣梅山鄉時,腳踩高跟鞋走在凹凸不平的地上,鞋跟斷掉的情景。回憶往事,華淑芳露出靦腆笑容,用台語說:「真歹勢。」

     

    她怕蟑螂也怕蛇,偏偏修女會的會院在梅山山上,有次要洗澡時,一條蛇從天花板掉下來,把她嚇一大跳。

     

    「剛到梅山時很窮,修女沒錢買肉,營養不夠,有什麼方法可以幫助她們?」初來乍到的華淑芳嘗試養小豬,她把一群剛出生不久的小豬放在紙箱裡,點上燈泡為牠們保暖。有天早上醒來,卻發現小豬都死了,讓她傷心不已。

     

    然而,這些都沒讓華淑芳打退堂鼓。她看到修女們、看到當地人的需要,決定加入中華聖母會成為修女,用她的醫療專業來幫助大家。「我覺得很有意思來這邊,可以幫助很多人,」華淑芳用不太標準的國語說,「老百姓都很friendly(友善),好朋友跟我(把我當成是好朋友)。我們的醫院在嘉義,真的有幫忙不小(幫忙很多)。」

     

    這幾件事 她至今仍然念念難忘

    50多年前,一位住在嘉義縣竹崎鄉偏遠山區的小女孩陳素雲,因為撿收竹枝而受傷,感染了嚴重的破傷風。華淑芳和修女們抬著擔架和醫藥箱,趕到小女孩家裡,把她抬下山,用救護車小心地送到高雄醫院,最後小女孩活了下來。50年後,已成阿婆的陳素雲看到媒體報導華淑芳的故事,想起往事,在兒孫陪伴下,特地從高雄到聖馬爾定醫院來探望華淑芳,還包了一包紅包給她。

    延伸閱讀:過去動手術要送醫師紅包?是他摧毀了「紅包陋習」

     

    守護嘉義偏鄉醫療!「看到需要就去做」華淑芳修女在台奉獻60年

    ▲倒轉過來的桌子成了克難的病床,可見當時診所醫療設備的不足。

     

    1962年,成大畢業的高材生蘇匡弼,在南部當兵時,因部隊演習發生嚴重車禍,脊椎受傷,下半身癱瘓,後來又因尿道一再感染,導致腎功能衰竭。華淑芳不放棄他,在民權路的聖馬爾定醫院每天協助他復健,鼓勵他。後來蘇匡弼病情好轉,1976年,發明了首台適合國人使用的電動輪椅。

     

    「這是個奇蹟,」華淑芳說。有次,一位婦人帶著罹患肺炎的孩子到中華聖母會開設的嘉義啟明診療所求診(當時聖馬爾定醫院仍未興建),診所沒有病床,華淑芳把桌子倒過來充當病床,一旁燒著加藥的開水當作噴霧器,並用塑膠布蓋在四支桌腳上,避免霧氣外洩。修女們日夜輪流照顧這個小孩,直到他3天後痊癒出院。「沒有東西就要發明東西,」華淑芳說。

     

    遇到了許許多多的困難,讓華淑芳萌生一個想法:「如果有自己的醫院,病人就能得到需要的照顧和醫療,」於是她開始募款籌建聖馬爾定醫院。「不是為了想蓋醫院而蓋,是因為需要,我們看到了需要,」華淑芳說,「看到需要,就去做。」

     

    ◎ 本文摘自/《愛的腳蹤:華淑芳修女奉獻台灣60年》林保寶 著
    ◎ 圖片來源/天下文化提供

     

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