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醫療

為什麼COVID-19容易猝死家中?醫揭可怕「隱形殺手」,輕症無症狀也會發生

  • 朱育嫻 報導
  • 2021/05/23 12:38
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  • 本土疫情停不下來,已經連續7天本土確診破百例,近日甚至出現好幾起在家中猝死的病例;為什麼COVID-19患者容易猝死家中?胸腔暨重症專科醫師黃軒指出,這種情況早在去年國外就發生,國外媒體取了一個美幻的名稱叫「快樂缺氧」(Happy Hypoxia),這是重症患者常會出現,呼吸衰竭前的症狀之一。

     

    黃軒表示,過去在門診就遇過,一名62歲病人打開門診的門,還微笑緩緩坐下來,慢慢説著過去一周的症狀,說著說著,忽然語詞斷斷續續、嘴唇變黑、額頭冒冷汗⋯⋯「當下我即刻要護理人員迅速使用氧氣,因為在重症醫療訓練,我知道這是隱形缺氧(silent hypoxia)狀態!一切來不及了!」

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    難以察覺的隱形殺手:隱形缺氧

    黃軒說明,許多研究指出COVID-19病毒可能影響肺功能,儘管對患者來說,症狀可能還不是很明顯。國外建議COVID-19輕症或無症狀感染者,在沒有明顯症狀的情況下,可以待在家裡,但到醫院要就診時,又往往太遲了,因為大家多已死在家中。

     

    黃軒說,輕症或無症狀,仍然會死亡。很多無症狀或輕症感染者,如果合併「隱形缺氧」,他們的症狀往往讓許多醫師大感驚訝:重症患者有些血氧濃度已經很低了,臨床上原本認為這些缺氧的人,應該已經語無倫次或處於休克狀態,但他們往往卻意識清楚、情緒平穩,而且還能正常應答,也可以和醫師聊天,也可以滑手機。這些隱形缺氧有時會逐漸發生,有時很快,早上沒症狀,晚上就心跳停止了,這使一般人是難以察覺,所以也被稱為「隱形殺手」。

     

    出現「難以呼吸、胸悶」小心隱形缺氧在進行

    黃軒提到,幾乎所有臨床經驗中,肺部發生疾患時,吸收氧及排除二氧化碳的能力都會出問題,但COVID-19這種疾病卻不同。COVID-19在無症狀或輕微感染的病患,染疫初期大多仍保有良好的心臟功能,因此仍有能力將血液輸送到身體末梢部位。

     

    而COVID-19病毒會慢慢讓身體缺氧,病患初期開始並不會感到呼吸困難,但部分患者會逐漸覺得難以呼吸或感到胸悶;這兩者都是美國CDC列為緊急危險徵兆的症狀,當COVID-19感染者出現這2大症狀,可能隱形缺氧已經在進行,而病情也變得相當危急。

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    「隱形缺氧」是如何發生的?

    黃軒解釋,附著在細胞膜表面的受體蛋白「ACE2」上入侵細胞,而肺臟和肺泡上有非常多的ACE2;一旦COVID-19病毒侵犯細胞達到一定數量,人體免疫反應和病毒之間的大戰,就會造成許多肺泡破壞。這可能會阻礙氧氣從肺泡進入血液的通道,如果病人體力很好,心臟夠強,可以用肌肉多做幾次呼吸急促代償,可以多吸一點氧分子,二氧化碳也可以較快從血液進入肺臟、排出體外,因此較不受影響。

     

    不過,隱形缺氧正在發生時,也就難以察覺;COVID-19會使肺部的氧氣移動與血流不協調。一般來說,血管會收縮,讓血液盡量流入肺臟中充滿氣體的部位載運氧氣,減少缺氧部位的血流。但COVID-19患者的這套保衛機制可能會失常,使得更多血液流向肺臟受損的部位,反而較少血液流經健康部位;所以隱形缺氧是逐漸發生的,難以察覺。

     

    「快樂缺氧」依舊會死人

    黃軒直言,很多患者沒有能力判斷自己是不是要去看醫生,等到一直吸不到氣、昏迷、臉色變黑……這些造成在家猝死的病例一直上升,有些是死後才知道是COVID-19病毒造成,但往往都來不及了。

     

    「不要告訴我,無症狀或輕微感染者,肺都是健康的,人也是不會死的!」黃軒說,有時候這些人只是正在「快樂缺氧」(Happy Hypoxia),而病人本身也不知道自己快要死了;其實「快樂缺氧」依舊會死人,且一點都不會使人快樂啊!

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    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供
    ◎ 資料來源/黃軒醫師

     

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