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養生

自願照顧失智症爺爺…24歲女孩深刻體認「喘息服務」有多重要

  • 王家瑜 報導
  • 2020/04/07 12:21
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  • 她是小花,任職於新創公司,做著時下最夯的數據分析工作。24 歲的她,另一個雙重身分,是一位照顧者──照顧患有失智症的爺爺。

     

    爺爺的時間 彷彿靜止在40年前…

    原本爺爺的身體硬朗,雖然已經高齡93歲,仍可以打理自己的生活。但漸漸的,爺爺開始忘記按洗衣機、忘記有沒有吃飯、忘記有沒有吃藥。原以為這些「忘記」,只是正常的老化現象,直到去年,爺爺一個人走上國道──成了新聞,上了媒體報導。

     

    小花全家因此被網路公審、被輿論攻擊:「為什麼不看好老人?」帶爺爺就醫後,經過巴氏量表的檢測,醫生判定,小花的爺爺有「輕度失智症」。失智症,讓爺爺的時間靜止在約莫40 年前,沒有手機、沒有網路,一碗陽春麵15元的年代。

     

    在過去,爺爺習慣走著固定路線撿發票回家。近幾年,因為電子發票的推廣,能撿的紙本發票變少了,但爺爺撿發票的習慣仍繼續著。由於失智症導致認知退化,漸漸的,爺爺撿回來的東西,也不再只是發票……。

    延伸閱讀:老年人常見「3D疾病」 失智症、譫妄、憂鬱症如何分辨?

     

    失智退化速度快 「走失」成了家常便飯

    一般輕度失智症到中重度,最快也要1到2年,但爺爺退化的速度更快,經常性走失──到派出所尋人開始像跑自家後院……這並非小花家人想要的常態。他們曾經請過看護照顧,卻被爺爺打跑,因為爺爺認為看護是小偷。認知混淆,讓爺爺有時也會懷疑自家人偷竊,甚至產生攻擊行為……

    延伸閱讀:「滾,給我滾!」相愛逾40年,老婆過世前完全不認得老公…

     

    小花有想過讓爺爺到安養中心獲得更完善的照顧,但看過的環境都不理想,就算有屬意的安養院,還有等待期的問題。在沒有合適的選擇之下,由家人照顧是必然的選擇。孝順的小花自願協助父母照顧爺爺。但卻沒想到,被照顧者影響照顧者的情緒,遠遠超過她的預期。

     

    自願照顧失智症爺爺…24歲女孩深刻體認「喘息服務」有多重要

    示意圖/TVBS

     

    善用喘息服務 緩解照顧者情緒壓力

    小花說,照顧家人的耐心,消磨速度比外人想像中的更快。因為察覺到自己身為照顧者所承受的巨大心理壓力,小花透過網路,尋找到可以幫助到自己的資源,像是「當我們老在一起」的喘息照顧居家服務員。

     

    透過偶爾請人與自己分擔居家照護的重擔,儘管時間短暫,對心理壓力的舒緩,卻非常有幫助。小花發現,如果照顧者是年紀較長的父母輩,可能會因為對網路工具的陌生,不知道該如何尋求協助,只好繼續承擔身心的壓力。

    延伸閱讀:任性的癌症患者、忍氣吞聲的枕邊人…心理師提醒3大照護衝突

     

    小花說,現在的她,已經不急於逃離照顧者的角色了,反而想著運用這段經驗,找到改善長照現況的契機。她希望未來可以將自己身為照顧者的經歷,結合數據分析,做一個和老人照顧相關的媒合平臺。

     

    她說她也還不清楚這個目標,將會怎麼進行,但她希望可以盡一份心力,幫助到更多需要的人。期待小花心目中的照護平臺,在未來可以真的被創造與落實!不如平臺的名字,就叫做:「我們都需要喘息」吧!

     

    ◎ 本文摘自/《我們都有病》  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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