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老年人常見「3D疾病」 失智症、譫妄、憂鬱症如何分辨?

2019/08/01 12:40

美國大型出版社麥格羅希爾(McGraw-Hill)曾經出版《臨床老年醫學的本質》(Essentials of Clinical Geriatrics),其中提到以老年人容易出現的症狀別分類,首先是意識混亂,其次是憂鬱狀態,再者是失禁、癱瘓、心臟病等等。由上述症狀別來看,老年人的精神症狀被排在第一及第二順位,由此可知,精神症狀出現的狀況有多麼頻繁。

 

老年人常見「3D疾病」 失智症、譫妄、憂鬱症如何分辨?

示意圖/TVBS

 

會引起意識混亂的疾病包括失智症(Dementia)、譫妄(Delirium)和憂鬱症(Depression),這是老年人身上最容易發生的「3D」疾病,亟需大眾的關注。在日本,一般會傾向於將老年人的精神症狀都歸咎於失智症,卻忽視潛藏於其中的憂鬱症或譫妄,這是最大的問題。

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連醫師都容易弄錯!失智症、譫妄有哪些不同之處?

明明憂鬱症或譫妄只要接受適當治療就能痊癒,卻因為被誤判成失智症而加重了家屬的照護負擔,等到家屬精疲力盡了,老人家也真的得了失智症,再也無法恢復,這樣的悲劇真的曾在現實中發生。

 

譫妄和失智症最大的區別是疾病發作的時程。失智症像是有潛伏期一般,會隨著時間漸漸加重痴呆的狀況;譫妄則是會在某天突然開始大吼大叫、出現幻覺,或是堅信「有人要來殺他」,進而吵鬧不休,而且經常是在晚上發作。

 

如前所述,老年人對環境的變化非常敏感,閾值也開始降低,一旦住院就可能出現錯亂狀況。因此,家屬常會被院方指責「隱暪失智症而造成院方的困擾」,因而被迫轉院。由此可知,譫妄是看起來比失智症更像失智症的疾病。但是,就像先前反覆提及的,原則上失智症並不會突然發病;當老年人住院後精神上突然出現異狀,應該優先懷疑是譫妄而非失智症。

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此外,只要比較過整天的症狀變化就會知道,失智症除了在某些時段會狀況好轉,基本上一整天裡沒有太大差別;但如果是譫妄,則往往會突然恢復正常或突然變得異常。譫妄的症狀,最短大概幾小時,最長也大多是幾週就會恢復;雖然有時因為譫妄的遷延化,偶爾會出現長達數年都處於譫妄狀態的案例,但基本上都會在短時間內恢復。當然,若是失智症則不可能恢復。

 

當患者處於譫妄狀態,意識會變得渾沌,注意力也會急遽下降;但失智症患者的意識清晰,注意力也大致正常。既然意識狀態並未混亂,詢問他們眼前有些什麼時,也多半都能答得出來。

 

錢包總是塞滿零錢 恐是失智症徵兆

在適應力方面,譫妄經常會將某個熟悉的地方誤認為另一個熟悉的地方,例如明明是睡在醫院的病床上,卻一直誤認成是自己家裡的床。罹患失智症的老年患者,初期可能只是答不出當天的日期,隨著症狀慢慢惡化,才開始答不出年齡;畢竟日期每天都在變化,但年齡每年只會變化一次。

 

到了失智症中期,答不出年齡的狀況就會逐漸增加,如果詢問這個階段的患者「您幾歲了?」,他們會聰明地用「我在1924年出生」或是「我盡量不去思考年紀」這些話含糊帶過。在這種情況下,要是不逼問他們:「如果在1924年出生,那您現在幾歲呢?」是不太可能發現他們罹患失智症的。

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或者,他們想在商店購買果汁,售價是150日圓,當他們無法正確地拿出150日圓時,就會每次都用1000日圓的紙鈔結帳。因此,很多失智症老人的錢包裡都塞滿了零錢。即使他們算不出物品的正確價格,也會用「大兼小」這種符合邏輯(正確的價格金額會包含在大鈔裡)的方式來解決狀況。

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還有老人家是突然開始對家人說敬語,進而才被發現罹患了失智症。過去總是趾高氣昂的人,隨著失智症惡化,變成連對自己的兒子都說起敬語。這是因為他們已經分不清自己是在跟誰說話,也不知道自己的說話方式會不會觸怒對方(是否失禮),為了避免引發衝突而遭到暴力對待,他們才設下這樣的防線。

 

就像這樣,失智症患者具有不可思議的適應力。也正因如此,才使得失智症遲遲未被發現,但譫妄可以說完全不會有這種傾向。在記憶方面,譫妄患者完全不記得處於譫妄狀態時所發生的事,失智症患者則會出現各種記憶衰退的現象;至於思考力,譫妄患者是混亂的,失智症患者則是低下的。

 

◎ 本文摘自/《他是憂鬱,不是失智了:老年憂鬱症,難以察覺的心病》 和田秀樹著  ◎ 編輯/王家瑜整理  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

 

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