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醫療

N95口罩的發明保護10億人健康 發明功臣之一來自台灣

  • 丁彥伶 報導
  • 2020/04/07 14:59
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  • 防範新冠肺炎肆虐,全球都在搶口罩。有些國家甚至要求沒戴口罩不能上街、或搭程大眾運輸工具。而恐怕很多人不知道,現在被視為防病毒最大救星的N95口罩發明人之一,是來自台灣的華裔美藉工程師蔡秉燚(Peter Tsai),他的貢獻,被說是「保護了超過十億人的健康」。

     

    N95口罩的發明保護10億人健康 發明功臣之一來自台灣

    示意圖/TVBS

     

    日前美國總統在記者會上大動肝火,怒責全球最大N95口罩廠商3M不該把生產的口罩賣給其他國家,N95口罩之所以受重視,就是它可以阻隔95%的流感病毒、灰塵、花粉、霧霾以及煙塵等微小顆粒物,而其中的功臣,就在於口罩裡面的不織布。這片不織布可是集合了兩種高科技的工程,來自台灣的美國工程師蔡秉燚是發明人之一。

    延伸閱讀:防冠狀病毒  戴N95口罩未必最好,這一款正確用就有效

     

    不織布結合熔噴、靜電充電兩項高科技工藝

    台灣不織布公會近日發表了最新針對蔡秉燚的深度採訪,在田納西大學材料科學系工作長達35年的他,前年已經從學校退休,最近大家都在討論口罩是保護台灣至今尚未有大規模社區傳播,以及扼阻中國疫情持續擴大的重要功臣,特別提到他當年的口罩中的不織布科技,1995年他獲得5項美國專利,其中包括N95可以阻隔95%微小顆粒的技術。

     

    N95口罩的發明保護10億人健康 發明功臣之一來自台灣

     

    不織布之所以無需經過紡織而變成纖維的技術為「熔噴」,不織布通過高風速分散聚合樹脂來製布織物。而蔡秉燚透過改良熔噴技術,讓布在生產過程纖維變得更細微,纖維孔洞可以捕捉粉塵和顆粒,他利用電場讓中性空氣發生電離,產生帶相反電荷的離子和電子,並通過電場感應讓不織布纖維帶靜電,當病毒、粉塵等經過表層穿透到中間層時,靜電就會吸附住所有病毒和細菌

    延伸閱讀:陳時中提醒:室內社交距離至少1.5公尺、搭車要戴口罩

     

    經過靜電充電,不織布1片抵10

    蔡秉燚受訪時表示,「經過充電,這種不織布1層就可以抵10層的材料,如果沒有經過這種充電技術,就要用10層,透氣度就會低10倍。」也就是他創新的靜電充電技術,讓帶電的不織布比不帶電的織物過濾效率提高10倍、不增加空氣阻力,讓戴N95口罩的人可以輕鬆呼吸。

     

    而蔡秉燚也在受訪時提醒,N95的「N」指的是捕捉非油性微粒,在使用N95時必須正確配戴,讓口罩和臉緊密貼合,如果臉上有毛髮或是配戴時不貼合皮膚,就會降低它的保護力。

     

    來自台灣的蔡秉燚是兩度奪惠利獎第一人

    蔡秉燚目前擁有美國12項專利及20項以上產品的授權。在2006年就已經因為多項傑出成就獲得田納西大學設立、頗負盛名的惠利獎,在2018年又再次研發通過摩擦將靜電荷加到織物上的新方法。以超純水浸透不織布,再以高壓真空把水抽掉的「水力摩擦帶電」將電荷高效傳遞到織物上,這種不織布的過濾效率可提高20倍。這項新發明,讓他退休後又再度獲得惠利獎的「創新者名人獎」,是田納西大學有史以來唯一兩次奪獎的人。

     

    這樣的偉大成就,過去台灣人都未曾聽過,在新冠肺炎口罩防疫有功之下,行事風格低調、來自台灣的蔡秉燚事蹟終於被國人看見,大家應該更加愛護這一片薄薄的,卻能保護我們阻隔病菌的外科口罩可是得來不易。

    延伸閱讀:口罩配戴方式與配戴者健康狀況會有所不同?國健署:錯!只有「這樣」戴才有用

     

    《健康2.0》提醒您

    因應新冠肺炎疫情,疾管署持續加強疫情監測與邊境管制措施,如有疑似症狀,請撥打:1922專線,或 0800-001922,並依指示配戴口罩儘速就醫,同時主動告知醫師旅遊史及接觸史,以利及時診斷及通報。

     

    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供‧台灣不織布同業公會網站

     

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