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醫療

老人家重聽很正常?失智症風險高5倍!聽力退化別逃避戴助聽器

  • 王家瑜 報導
  • 2020/08/05 14:00
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  • 你能想像,早上起床聽不到鬧鐘、走進公園聽不到蟲鳴鳥叫、與人面對面卻無法交談嗎?根據世界衛生組織統計,65歲以上人口中有3分之1聽力受損,預估全台已超過100萬人,但實際配戴助聽器的人數卻不到20萬人。

     

    聽力退化和失智症密切相關

    隨著年紀增長,各項身體機能都逐漸走下坡,聽力也不例外。台北護理健康大學語言治療與聽力學系副教授童寶娟指出,雖然聽力退化是正常老化的一環,但它和失智症有密切相關,失智症患者如果伴隨聽力退化,病情會加速惡化;也有研究指出,缺乏聽力刺激的人,罹患失智症的風險比一般人多5倍。

    延伸閱讀:重聽別輕忽!失智症、糖尿病、心血管疾病都和聽力有關

     

    十幾年前,75歲的呂伯伯就面臨聽力退化的困擾。喜歡聽講座的他,卻開始聽不到別人說話,讓他相當沮喪,因此決定開始配戴助聽器,但他回想當時,「一開始戴得很不習慣,又怕被取笑,常常是一曝十寒,戴了1天之後,又4、5天不戴。」

     

    老人家重聽很正常?失智症風險高5倍!聽力退化別逃避戴助聽器

    ▲ 75歲呂伯伯配戴助聽器後,配合聽力訓練找回珍貴聽力。

     

    戴助聽器要有耐心 適應期最長3個月

    許多人第一次配戴助聽器感覺很不習慣,童寶娟說明,配戴助聽器不像戴新眼鏡一下子就能適應;許多老人家長期聽力受損,大腦許久沒有接收語音刺激,已經忘記這些聲音是什麼樣子,因此戴上助聽器之後仍要透過「聽力復健」,幫助大腦神經重新建立連結。

     

    有文獻指出,大腦的神經可塑性至少要3個月的適應期。童寶娟表示,配戴助聽器後聽力復健的時間因人而異,透過聽力復健和技巧訓練,有些人的大腦很快地就能察覺聲音,進而辨識、指認、理解,也有些人因為聽力受損時間較長,所以需要較多時間重拾聽力。

    延伸閱讀:一生從此改變!雙耳極重度聽損兒「終於聽到了」 短短2個月就能發聲

     

    戴助聽器並不丟臉 生活品質大幅提升

    過去大眾對於助聽器的觀念多半停留在「聽障」「老人家」,許多聽力退化長輩擔心被取笑而不願配戴助聽器;但其實戴助聽器就像戴藍芽耳機、戴眼鏡一樣自然;且如果不及早改善聽力退化,可能使得大腦退化加劇,提升跌倒、憂鬱症、失智症等風險。

     

    聽力師黃妤茜分享,有些人不喜歡戴助聽器是因為耳朵有悶塞感,或是助聽器重量讓耳朵有負擔,其實現在的助聽器已經改良,不僅體積變小、重量變輕,耳塞的設計也和過去不同;另外,有不少聽力退化長輩面臨的生活難題都是「講電話聽不清楚」,透過助聽器的藍芽功能,可以直接和手機連結,讓聲音更清楚地傳到大腦。

    延伸閱讀:老人家總是聽不清?善用4個小訣竅 溝通非難事!

     

    根據美國國家衛生中心統計,有聽力問題的患者,平均會延宕7到10年才尋求治療。「以前傳統社會認為50、60歲就在家當阿公,但時代在進步,我們要勇於嘗試新的東西。」呂伯伯以過來人的身分呼籲大家改正對助聽器的舊觀念,聽力退化要及早配戴助聽器,才能更快找回珍貴的聽力。

     

    ◎ 攝影/王家瑜

     

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