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缺乏「維生素B12」當心健忘、失智!9件事影響B12吸收

朱育嫻 整理 2020/03/17 16:23

噁心沒食慾、一吃就吐、體重減輕……因為這些症狀,50多歲的張媽媽歷經胃鏡、大腸鏡、電腦斷層檢查都沒找到原因,一度懷疑是癌症或憂鬱症,直到因步態不穩、手腳發麻,求助神經科醫師,抽血檢查後才發現根本原因是長期吃全素導致維他命B12缺乏!

 

缺乏「維生素B12」當心健忘、失智!9件事影響B12吸收

示意圖/TVBS

 

在飲食不虞匱乏的台灣,還有人因缺乏營養素而生病?的確有可能。成人健康族群每日維他命B12建議攝取量為2.4微克(μg)(大約2顆蛋黃的分量),而評估近年來國人每日維他命B12的平均飲食攝取量顯示,從6~12.9歲、19~50歲與51歲以上者,皆已趨近每日飲食參考攝取量,也就是說,大多數國人透過日常飲食即可攝取到足夠的B12。分析國人B12主要食物來源,以魚、水產類為主,其次是家畜與奶蛋豆類。

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那麼,究竟哪些原因會令人陷入B12缺乏的風險中?簡單來說,要從「攝取不足」或「吸收不良」來分析。

 

攝取不足?長期全素要當心!

根據衛生福利部國民營養調查的結果,約有10%國人選擇素食飲食。然而,動物性食品是B12最主要的食物來源,尤其以肝臟、肉類等含量較豐富,乳製品也含有少量B12,所以連蛋、奶都不吃的全素食者,容易因飲食中來源不足而有B12缺乏危機,初期或許體內還有庫存可用,但隨著B12逐漸減少,症狀就開始浮現。

 

植物性食品幾乎沒有B12,有些人認為海藻或其他素食也能提供B12,但仍有不同看法,美國營養學會在素食官方白皮書指出「藻類為不可靠的來源」。

 

而國健署出版的《素食飲食指南》手冊中則指出,藻類中紫菜的維生素B12含量多,可藉由攝取0.3份乾紫菜(約3公克,1張海苔壽司皮大小)獲取足夠的維生素B12。若素食者連蛋奶都不吃,建議適量補充綜合維他命或B群。

延伸閱讀:別讓身體被糖化、遠離發炎!「維生素B群」做得到

 

吸收不良?胃腸功能要注意!

維他命B12的吸收與胃、胰臟、小腸有關,結合在蛋白質中的B12經過消化作用釋放出來,再與胃壁細胞分泌的內在因子結合後吸收,再進入血液循環。若在消化吸收過程中任一環節出了問題,就有可能造成B12吸收不良,這也是老年人容易缺乏B12的主要原因。

 

此外,近年來因使用制酸劑情形較過去普遍,也偶爾可見到因長期吃強效胃藥導致胃酸分泌不足,無法有效吸收維他命B12,導致維他命B12缺乏症的案例。

 

綜合起來,臨床上可能影響B12消化吸收問題的原因包括:

❶胃萎縮、或長期使用強效制酸劑導致胃酸分泌不足,或因癌症或減重動過切胃手術者。

❷長期吃全素,沒有補充維生素B12。

❸因自體免疫疾病對抗內在因子與B12的結合。

❹因自體免疫性腸道疾病、乳糜瀉而長期腹瀉、腸黏膜受損。

❺特定寄生蟲感染(多來自生食海鮮)。

❻胰臟功能缺失。

❼愛滋病造成胃腸黏膜受損。

❽糖尿病用藥長期使用(約5~10年)引起B12在迴腸末端的吸收障礙。

❾吸入性一氧化氮(通常在加護病房的呼吸重症患者可能會使用)抑制B12吸收。

 

缺乏「維生素B12」當心健忘、失智!9件事影響B12吸收

示意圖/TVBS

 

B12缺乏,影響有多大?

B12缺乏的治療不困難,但因為臨床上並不常見,遇到相關症狀時,醫師通常不會列為優先考量的原因,所以容易被忽略或延遲診斷。若懷疑是B12缺乏,透過抽血檢查即可了解B12的血中濃度是否偏低,但有時會有「假陰性」。曾有病人因感覺異常求診,檢查血球沒有明顯B12缺乏證據,會診神經內科後建議再檢驗B12才確認,補充B12後症狀也明顯改善。

 

B12缺乏初期未必會有症狀,往往發展到一定程度才會出現舌炎、貧血、疲累、注意力不集中、記憶力下降、易怒或抑鬱等情況,有些病人是在年度健康檢查時發現貧血,才進一步確認是B12缺乏。值得注意的是,B12缺乏除了貧血,還會造成神經學症狀,影響日常生活,例如感覺異常,肢端麻木、不協調等症狀,通常下肢會比上肢明顯;另外也可能抑鬱、健忘、認知障礙、失智等。

 

若無法即時解除B12缺乏情況,病人可能因惡性貧血危及生命,或造成不可逆的神經傷害,例如失智症,這時再補充B12可能也無法完全復原。

 

總之,雖然人體只需要極少量的B12,但它與細胞生長、紅血球形成、神經系統的健康息息相關;另外,B12與葉酸可降低同半胱胺酸濃度,也被認為有助減少心血管疾病風險。

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◎ 本文摘自/肝病防治學術基金會《好心肝》雜誌第89期

◎ 撰文/徐文媛  ◎ 諮詢/蔡宛玲(好心肝門診中心肝膽腸胃科專任主治醫師、台大醫院內科部兼任主治醫師)

◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

 

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