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樂活

為什麼寒冷時會起雞皮疙瘩、寒毛直豎?2大原因告訴你

  • 郭庚儒 整理
  • 2021/01/28 11:56
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  • 寒冷的時候,皮膚上會出現一粒一粒的凸起,不只如此,我們在感到恐懼或興奮時,也會起雞皮疙瘩。譬如我們會用「毛骨悚然」來形容在聽鬼故事時,全身發寒的感覺,這形容的正是雞皮疙瘩的狀態。

     

    東京理科大學理學部第一部物理學科教授川村康文指出,雞皮疙瘩的基本原理,不論在何種場合下都是相同的。人的皮膚上長有很多體毛,而這些體毛的根部都存在名為「立毛肌」的肌肉,而雞皮疙瘩就是這種立毛肌造成的

     

    為什麼寒冷時會起雞皮疙瘩、寒毛直豎?2大原因告訴你

     

    立毛肌無法用我們的意識控制,只有屬於自律神經之一的「交感神經」受到刺激時,會反射性收縮,用來閉上毛孔。此時,平常斜斜生長的體毛會站起來,同時毛孔的周圍也會微微隆起,而這個皮膚肌肉微微鼓起的狀態,就是雞皮疙瘩的真面目。

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    「交感神經」緊張時 就會起雞皮疙瘩

    「交感神經會在受到寒冷、恐懼、緊張等刺激時作用。」川村康文說明,我們進入寒冷的地方時起雞皮疙瘩,就是交感神經受到「寒冷」刺激時的防禦反應;立毛肌反射性地收縮,關閉毛孔,避免體內的熱從毛孔流失

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    為什麼寒冷時會起雞皮疙瘩、寒毛直豎?2大原因告訴你

     

    另外,人在恐懼或緊張時會起雞皮疙瘩,據說是人類進化成現代人前,還跟猿猴一樣長滿體毛的時代留下的機制。因為豎起毛髮,可以讓自己的體型看起來比實際更大,用以威嚇敵人。現在像貓咪一類體毛較長的動物,在憤怒和激動時也會豎起毛髮。兩者的原理是一樣的。

     

    另一方面,最近還常常能聽到「演奏好聽得令人雞皮疙瘩」,這種用來形容感動時起雞皮疙瘩的表現。然而,感動情緒和雞皮疙瘩之間的關係,目前還沒有科學性解釋。雖然有一說認為感動時的雞皮疙瘩,就跟寒冷和恐懼時一樣,源自交感神經受到強烈刺激,但這個現象卻不是每個人都有。

     

    雞皮疙瘩在演化中失去了用處?

    那麼,雞皮疙瘩的現象,對於人類究竟有什麼幫助呢?川村康文認為,對現代人幾乎沒有用處。在人類還全身是毛的時代,豎起毛髮有助於保持溫暖,因為豎起的毛髮可以留住空氣,避免熱量散失。

     

     

    氣體的熱導率比液體和固體低很多,所以靜止狀態的空氣是一種非常優異的隔熱材質。譬如毛衣和羽絨衣、羽絨被之所以這麼溫暖,就是因為裡面的羽毛。實際上,雞皮疙瘩一詞中的雞,在寒冷時也會豎起羽毛,在皮膚和外界之間做出一層空氣層,防止體溫散失。

     

    然而,在演化的過程中,人類的體毛愈來愈少,如今就算起雞皮疙瘩也沒有保溫的效果。不過,藉由研究雞皮疙瘩的現象,看出人類演化的軌跡,不也是件十分有趣的事嗎?

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    ◎ 本文摘自/《生活中無所不在的科學:解答日常的疑惑》 川村康文 著
    ◎ 圖片來源/台灣東販‧達志影像/shutterstock提供

     

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