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醫療

老媽常說「我忘記了」是真失智?別急著下定論 專家說快幫他重建動腦習慣

  • 曾金月 整理
  • 2020/08/11 16:53
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  • 許太太是另一個看似失智症患者的個案。她會出現在診間,是因為兒子說她在家中經常說「我忘記了」!但在晤談時,看她的樣子,不像是剛說過就忘記的人,所以我在她說完「我忘記了」之後,馬上鼓勵她,要她試著再想想看,用猜的猜猜看。

    延伸閱讀:經常健忘、記性差?彥寬老師「平心固精法」 3分鐘搶救腎虛、記憶力都變好

     

    老媽常說「我忘記了」是真失智?別急著下定論 專家說快幫他重建動腦習慣

    示意圖/TVBS

     

    結果,很多問題即使她無法完全猜中,只要我提供些許線索,她也可以記得片段。於是我抬頭問她的兒子:「你們是不是只要聽到她說『我忘記了!』就幾乎完全相信她真的忘記,也沒有再多給她幾次機會試著想想看?」兒子點了點頭。

     

    「忘記」幾次後,大腦思緒便自動錯誤連結

    像許太太這樣的個案,或許是因為,她在過去曾經有過真的忘記某事的經驗,這種經驗多經歷幾次之後,她的思緒便走上了認為「凡是需要記憶的東西,我都不會記得」的這條錯誤道路,這變成了她的信念,從此不再認為自己記得住任何東西,最後甚至變成一種反射動作:別人問她什麼,她就馬上回答:「我忘記了」,幾乎毫不思考。

    延伸閱讀:忘記事情、放錯東西?台大名醫李龍騰:延緩記憶力減退6方法

     

    自我實現的預言

    「我忘記了」一說出口,她自己也不會再努力去思考答案,等於是阻礙自己萌生繼續想下去的動機,最終結果當然就如她所願──忘記了。這種現象在心理學上有一個專有名詞,叫做「自我實現的預言」,意思是:「一個人心裡怎麼想,結果就會如他所想的方式成就。」

     

    專注在「想」,而不是「記不起來」

    在診間,我會試著中斷個案習慣走的「自我實現預言」之路,鼓勵個案專注在「想」,而不是專注在「記不起來」,有時候會發現,針對我所提出的問題,個案真的可以想起答案。

     

    的確,隨著長輩的年歲增長,不少家人都感覺他們的記憶力好像愈來愈差了,然而,家屬在觀察個案的狀況時,該看的不是個案愈來愈頻繁地說「不知道」或「我忘記了」,反而該注意他們還記得哪些與現在有關的事情。

    延伸閱讀:經常健忘、記性差?彥寬老師「平心固精法」 3分鐘搶救腎虛、記憶力都變好

     

    譬如:記不記得自己的年齡、生日、記不記得自己的大孫是誰、曾孫是誰等等(倘若長輩真的是失智症、不記得現在,理應不記得這孩子現在長大的樣子,甚至有可能連他是誰都不知道)。每位長輩的關注焦點不見得都一樣,還是需要仔細觀察分析。

     

    若真的失智了,更可能是這樣

    很有動機但缺乏能力的失智症患者,通常會稍微花一些時間想過以後才說不知道,而不是像反射動作一樣馬上說不知道。特別是輕度失智症,他們甚至會自覺記憶力不好,有感覺羞愧、自責的情形,若是重度失智症,可能的表現方式則是他根本不會回應你的問題,而是直接去做他認為要處理的事情。

     

    老媽常說「我忘記了」是真失智?別急著下定論 專家說快幫他重建動腦習慣

    示意圖/TVBS

     

    建立動腦想答案的新習慣

    找出長輩比較關心的事

    第一步是觀察。對賦閒在家的長輩來說,日常生活大部分的事情很可能都是屬於不重要的事情,所以他們不會花心思去記憶。當你發現,有些事他卻記得起來,或只跟他說過一次的事情,他卻反覆提起,那就代表這些事情對他而言是重要的、是他所關心的。

     

    找出長輩比較關心的事情,可以減少長輩的惰性,引發他們的動機。一件事要是能夠讓他們覺得有趣,他們就會願意去想,如此一來,就能漸漸地藉由建立「動腦想問題」的新習慣,來打破「遇到事情就說不知道」的舊習慣。

     

    例如,帶長輩參加日照中心做肉燥的活動,長輩有興趣、願意主動去做,就不會直覺推託說自己不會。反過來,如果你要他一個人在家時做肉燥,個案卻可能興趣缺缺,因為在家裡不像在日照中心裡有同儕,所以沒有比較、競爭、面子等問題,就比較沒有動機。

     

    不要隨便出考題問他

    千萬不要隨便出題就要他們回答,譬如突然問今天是民國幾年幾月幾日?如果長輩答不上來,就認定他們是失智了。他們其實不是失智,而是對退休長輩來說,每天都差不多,不需要刻意去記得日期。

    延伸閱讀:「爸爸連我都不認得」 江坤俊:延誤治療健忘變失智

     

    找對的人,陪著一起思考、找線索

    此外,要找對的人陪著一起思考、一起找線索,他們才會有動機喔!當他們開始會動腦想了以後,我們也可以適時給予獎勵,口頭上的鼓勵、送他他喜歡吃的甜點,或是帶他外出去他喜歡去的地方,都是可以做為獎勵的方式。

     

    心理師重點筆記

    • 常常說不知道,可能是因為過去的習慣或是不好的經驗造成的,一開始是一種反射動作,時間一久,可能變成真的想不起來了。

    • 要多鼓勵長輩動腦,但不要隨隨便便就丟問題要長輩回答。

     

    ◎ 本文摘自/《爸媽真的失智了嗎?》黃耀庭著

    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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