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樂活

為什麼總是等我做?照顧父母,到底要代勞到什麼程度?

  • 朱育嫻 整理
  • 2021/04/28 09:15
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  • 現在媒體經常出現媽寶、爸寶這類的新聞,同樣的情形也有可能發生在家中的長輩身上。兒女協助父母做事情,出發點都是善意,但日子久了,長輩會愈來愈習慣讓晚輩處理,變成兒女愈做愈多……究竟晚輩照顧長輩,要代勞到什麼程度?

     

    長輩說「不會做」,你就馬上接手?

    臨床心理師黃耀庭分享一個案例:碧蓮是獨生女,離家多年在異地讀書、工作、結婚生子,直到這幾年父親過世才回家與母親同住,可能是多年來累積的愧疚感,再加上母親現在身體狀況不佳,所以她一肩扛起媽媽過去一向能獨立完成的家事,讓媽媽在家中過著茶來伸手飯來張口的生活。媽媽一說什麼不會做,碧蓮就馬上接手,甚至只要看碧蓮一眼,她就知道要幫忙回答。

     

    心理師在診間幫碧蓮的媽媽做衡鑑時,常常問題還沒問完,碧蓮就忙著說,這個媽媽不會,那個她沒學過。再三提醒碧蓮先讓心理師問完,後來她終於忍住不介入,看著媽媽自己回答問題,沒想到連剛剛她認為媽媽會回答不出來的問題,都可以正確回答。

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    長輩不用自己做,當心整體活動力降低

    臨床心理師黃耀庭指出,類似的情況在許多個案身上都曾經發現。舉例來說,原本長年獨居的個案在身體變差之後,兒子與媳婦搬過來同住,於是,過去個案可能需要獨立完成的事,像煮飯、購物、甚至初一、十五的拜拜,現在都有人可以幫他做。結果,廚藝、記得關火與否、自行購買東西、為了拜拜特別用心留意日期等事情,都隨著有人替他做而變得生疏,好像喪失了這些能力。

     

    不用自己做事,這些多出來的時間,長輩會怎麼應用?若過去沒有培養興趣,多數長輩都會走上「睡覺」一途,成為睡覺之友後,影響的層面就更廣。他們會整體活動力降低,許多過去喜歡、會做的事情,都變得沒有興趣,因為睡覺最重要。到最後甚至連吃飯可能都要別人餵,還閉著眼睛吃,或是說聲「不餓」就繼續倒頭再睡。洗澡也可能會說自己已經洗過,或說今天沒有流汗懶得洗。不管是家人或醫療人員,都會認為這些人「有問題」、甚至認為他們是「重度失智症」,但他們這些連吃飯都不會吃或是沒洗澡卻說自己已經洗過的問題,到底是疾病,還是缺乏動機造成的,可惜鮮少有人進一步去探討。

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    孝順很重要,但別愈做愈多成習慣

    孝順很重要,但過度就不好了!有句話說:「由儉入奢易,由奢入儉難。」在照顧關係中,黃耀庭將這句話稍微修改一下:「由勤入懶易,由懶入勤難。」他相信,兒女協助父母做一些事情,出發點都是善意的,一開始只做少少幾件事,但日子一久,長輩會愈來愈習慣讓晚輩處理,兒女需要愈做愈多,長輩想自己做的事愈來愈少,兒女就開始感覺父母怎麼什麼都不會或什麼都忘記了。

     

    晚輩照顧長輩,到底要代勞到什麼程度,真的要好好拿捏。雖然理論上是他不會、不能完成的就出手相助,但實際上卻是不做,你心裡過不去,你做,做習慣了,將來所有事情都需要幫他做了。

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    長輩也是獨立個體,拿捏分寸讓長輩維持獨立

    長輩是獨立的個體,有其自由意志,照顧者若每件事情都事必躬親像照顧小嬰兒一樣,到頭來反而累壞了照顧者自己。長輩其實還是需要讓他們自己去做,由簡單的事開始,讓長輩自己添飯、自行夾菜,逐漸增加困難度,又或者自己去買東西、選擇買什麼品牌、自己負責結帳、自己拿等等。晚輩不能因為長輩一件事做不好,就所有事都不讓長輩做。例如照顧者因為怕長輩洗澡跌倒,就請外勞來幫忙洗,但其實,只要坐著洗,長輩就能避免跌倒,而且還能繼續自己完成洗澡這件事。

     

    【重點筆記】

    *有時候,長輩不是不會做,而是晚輩做太多,剝奪了他們自己做的機會。

    *拿捏分寸,適度讓長輩維持獨立,否則反而會累壞照顧者自己。

    *習慣有晚輩打理一切的長輩,應該循序漸進,從小地方起練習自己做。

     

    ◎ 本文摘自/《爸媽真的失智了嗎?臨床心理師從上萬名個案身上看見的45個診間故事》黃耀庭 著
    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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