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醫療

疼痛可以客觀衡量嗎?研究揭露「讓人最痛」的3種疾病 帶狀皰疹上榜了

  • 王家瑜 整理
  • 2020/10/06 11:00
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  • 疼痛是一種最常見的症狀,60%以上的門診病人,是因為疼痛就診的。30%以上的成人有慢性疼痛,而且隨著年齡增長,這個比例還會增加。那麼疼痛真的只是一種症狀嗎?我們應該怎麼對待疼痛呢?

     

    受傷是客觀的,但疼痛是主觀感受

    二戰期間,美國軍醫亨利.比澈(Henry Beecher)到前線搶救傷患。前線傷患的受傷類型通常是嚴重的外傷——有的被刺刀挑破了肚子、有的被炸彈、炮彈爆炸後的碎片打穿了胸腔、有的大腿骨折、有的大面積燒傷、有的甚至顱骨粉碎。

     

    醫生一般在明確了損傷原因之後,會立刻給傷患注射嗎啡;否則,這些傷患可能會被疼死。但令比澈醫生沒想到的是,當他準備給這些傷患注射嗎啡時,大部分傷患都說:「醫生,我不疼,別給我打針。」他們的傷勢明明非常嚴重,為什麼他們的真實感受和我們認為他們應有的反應相差這麼大?

    延伸閱讀:非到最後關頭不打嗎啡?放鼻胃管是愛的表現?安寧照護醫師的善終建議

     

    因為,不同的人在不同環境下,對疼痛的感覺是不同的。儘管受傷是客觀的,但是疼痛程度卻是主觀的感受。疼痛和體溫、血壓、脈搏都不一樣,並沒有一種測量疼痛的客觀手段。

    延伸閱讀:別忍痛!止痛藥什麼時候吃?可以和止痛貼布一起用嗎?

     

    分娩有多痛?男人永遠無法理解

    那怎麼判斷別人有多疼呢?據說,墨西哥的惠喬爾人認為生產之苦應該男女共同承擔,所以產婦生產時,她的手裡會抓著一根繩,繩子的另一頭綁在丈夫的睾丸上。每疼一次,產婦就用力拽這根繩一次。這樣,丈夫不僅能判斷妻子的疼痛程度,還能做到共情。但是用這種方法表達疼痛,既不科學,也不安全。

    延伸閱讀:害怕藥物傷胎兒?孕婦「做這事」更危險

     

    醫生則透過臉譜量表判斷病人疼痛的程度。尺規上用0至10分表示疼痛的級別,最左側代表一點都不疼,最右側代表疼得無法忍受。醫生讓病人自己選擇疼痛級別,但這種方法也只是相對準確,難以捕獲複雜性和特異性的疼痛感受。

     

    疼痛可以客觀衡量嗎?研究揭露「讓人最痛」的3種疾病 帶狀皰疹上榜了

    醫生可透過臉譜量表判斷病人的疼痛程度。

     

    3種最痛的疾病:帶狀皰疹、癌症、三叉神經痛

    關於疼痛,醫院有句話:病人說疼就是疼,病人說有多疼,就有多疼。所以,以後別人在說疼的時候,你可千萬別隨便發表自己的看法,因為你永遠不知道別人有多疼。

     

    研究認為,讓人類感到最疼的病有三種:帶狀皰疹引起的神經痛、癌症帶來的疼痛和三叉神經痛。雖然疼痛是一種主觀體驗,但是疼痛的存在也有客觀基礎。研究顯示,痛覺的產生有明確的神經傳導通路。

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    首先,各種損傷會刺激人體組織釋放致痛物質,即導致疼痛產生的化學物質。接下來,這種化學物質會轉化為生物電信號,由神經透過脊髓傳給大腦。大腦經過快速、複雜的分析和整合,最終形成疼痛的感覺。所以,這個通路上的任何一個點出現問題,都會影響痛覺。

    延伸閱讀:拔了牙還是痛?別搞錯重點!醫師點出三叉神經痛和牙痛不同之處

     

    疼痛可以客觀衡量嗎?研究揭露「讓人最痛」的3種疾病 帶狀皰疹上榜了

    示意圖/TVBS

     

    疼痛是人體的自我保護機制

    前文提到的二戰傷患受到嚴重創傷時卻不覺得疼,這是極端場景下才有的極端情況。因為戰爭讓士兵高度緊張,人體分泌的大量激素會作用於痛覺神經傳導通路中大腦分析和整合的環節,抑制痛覺。另外,「我疼,故我在」,在戰場上能感覺到疼,說明人還活著,所以傷患即使受傷也會感到喜悅。大腦因喜悅釋放出的快樂物質,同樣也會抑制痛覺。

     

    比如,經常會有糖尿病病人被熱水袋燙傷。這是因為糖尿病損害了病人的末梢神經,痛覺神經的通路受到了影響,導致痛覺減弱,病人感受不到熱水袋給皮膚帶來的真實傷害,也就不知道躲,於是就被燙傷了。

    延伸閱讀:糖尿病「足病變」 嚴重恐截肢 70%因為穿錯鞋!醫師提醒「3不2要」

     

    此外,醫學上有一種罕見病——先天性無痛症。目前的研究顯示,這種罕見病和某種基因突變有關。基因突變阻斷了神經生長因子信號傳導通路,影響神經元的分化,所以患這種病的人痛覺缺失。

     

    不知道疼是什麼感覺,自然就不知道躲。美國明尼蘇達州的一個孩子就患有這種病,她在長牙後,和別的小孩一樣喜歡啃手指。但是,如果沒有人阻止的話,她會把自己的手啃得血肉模糊,甚至露出骨頭。後來經醫院檢查發現,她患有先天性無痛症。

     

    疼痛是症狀,它是對我們的提醒,是對我們的一種保護,讓我們躲避損傷,而沒有痛覺是一件很可怕的事。從這個角度來看,有痛覺是件幸福的事。

     

    ◎ 本文摘自/《薄世寧醫學通識》  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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