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養生

失智爸爸迷路3天,只為尋找記憶中的紅瓦屋…得知真相後家人都哭了

  • 王家瑜 整理
  • 2021/02/05 17:14
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  • 據統計,台灣2020年的失智人口接近30萬。然而「失智」所帶來的影響不只限於病人本身,連帶需要負擔照顧工作的子女及其家庭也會受到牽連,以此來看,因失智症受苦的人,將是失智者人數的數倍之多。

     

    真貞是瑞智事工的一員,不僅投入失智症照護領域,也積極推動家屬喘息服務,其實她也曾是一位失智症患者的家屬;她以自己過去和失智症父親相處的經驗,交織著父親過世後的遺憾,希望幫助更多失智症家庭,能對失智症有足夠的了解和敏銳度,減少遺憾和受苦。

    延伸閱讀:自願照顧失智症爺爺…24歲女孩深刻體認「喘息服務」有多重要

     

    爸爸怎麼越老越番顛?家人不解又困擾

    真貞家共有8個兄弟姊妹,各自成家立業,在不同的城市打拼。媽媽過世後,花蓮老家只剩爸爸獨居,由住在老家附近的大姐一家人就近照護及陪伴。起初子女們只覺得爸爸怎麼越老越「番顛」,不只曾經誤信他人被騙了數十萬的存款,還陸續出現很多奇怪的行為。

     

    他會從花蓮吉安鄉一路走到花蓮市區,一天可能還會走上個2、3趟。有時會在半夜醒來鬧脾氣,直說要回故鄉江蘇,各種不穩的行為和情緒,讓當時照顧父親的大姊感到困擾。

    延伸閱讀:長輩一到傍晚就情緒失控?恐是失智症的「日落症候群」

     

    那段日子中,為了減低大姊的壓力,幾個兄弟姊妹彼此輪流負起照顧父親的責任,起先真貞將爸爸接來台北,和先生負責照顧;之後因著工作需要常出國,二哥便將爸爸接回家照顧。在二哥家居住的期間,爸爸許多行為讓哥哥很困擾,吃完晚餐到中庭散步,卻告訴街坊鄰居他還沒吃飯,肚子好餓,致使鄰居對嫂嫂有很大的誤會;後來二哥帶父親看醫生,就醫後,檢查出爸爸罹患失智。

     

    迷路3天被發現…爸爸臉上都是血漬

    家人們雖然知道父親失智,但對所有人來說,「失智症」依舊是個十分陌生的名詞。猶記得,後來父親從台北二哥家被三姐接到高雄照顧時,爸爸時常會自個兒跑到街上,說他要找一棟「紅瓦屋」。有一次他出門走著走著就迷路了,足足走了3天,從高雄澄清湖附近,竟然一路走到前鎮!

     

    那3天他們大街小巷的到處找,但是一無所獲。以前沒有任何協尋的機制可用,只能靠警察廣播電台廣播;等到第3天早上,接到警察局電話,爸爸在一家早餐店門口暈倒受傷,大家連忙跑去接他,爸爸因為迷路受到很大的驚嚇,看到他臉上及腳上的血漬讓人很不捨。

    延伸閱讀:失智阿嬤結伴出門 1人跌倒送醫、1人不知去向…照護者做了4件事化險為夷

     

    躁動的爸爸 和情緒緊繃的家人

    父親迷路受傷後不久,年邁生命遇到了另一個挑戰:吸入性肺炎,肺炎讓爸爸的身體狀況更不好了。時常進出醫院,他人生最後的7到8年間,都是在床上度過。臥床的爸爸需要使用很多種醫療管路維生,也有一段時間,因為放置胃造口的傷口會持續滲液,真貞和家人們就得要24小時不間斷地,每20分鐘就幫他換一次藥,在這麼頻繁且繁瑣的照護過程中,每位參與的家人們也因此多了不少緊繃的情緒與口角。

     

    回首當時家族成員因緊繃帶來關係的改變,雖然爸爸失智後,越來越沒辦法表達自己的感受,但真貞想著,當時躺在病床的他應該很焦慮、不知所措;家人們也因為不知道要怎麼妥善地照顧爸爸,同樣感到無助與無奈。

     

    面對衝突,真貞成為爸爸與大家之間的潤滑劑,一則安慰勞累情緒緊繃的家人,二則也去安撫因不安而不斷躁動的爸爸。當父親的治療告一段落後,透過家庭會議的商討,家人一致同意帶父親回到花蓮、回到土生土長最熟悉的地方。

    延伸閱讀:別測試愛的深度!看護父母應借重親人以外的第三者

     

    爸爸記憶中的紅瓦屋 讓兒女忍不住哭了

    當他們回到老家,爸爸一下救護車看到老家的紅瓦屋,爸爸笑了,子女們卻哭了。大家突然明白,在那次長達3天的迷路之旅中,爸爸好有毅力的從高雄澄清湖附近走到了前鎮區,而他一直要找的,其實就是他記憶深處中的「家」。

     

    現在回想起來,真貞心中充滿不捨,當爸爸看到老家的紅瓦屋,臉上由衷地流露出開心的笑容,這讓她深感,因著對失智的無知,帶給父親是何等大的傷害!好深的虧欠頓時籠罩著家人們!

     

    失智症雖造成家人們的痛苦,但也讓真貞體會,失智症家庭若能對失智症有足夠的了解和敏銳度,就能減少遺憾及受苦的機會。對於失智症病程的了解,不只在於適時就醫,也需包含如何延緩病程快速惡化,以及讓照顧者能在龐大的壓力中得著喘息的機會。

     

    ◎ 本文摘自/《咖啡香中遇見愛》  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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