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坐骨神經痛、腳麻走不動…脊椎退化壓迫神經,該動手術嗎?

王家瑜 報導 2019/11/27 15:02

有一個很多人都有鮮活印象的媒體廣告,內容敘述著一位老伯在發生火災時,卻無法儘早逃離,他對訪問的記者咆哮著:「哇是阿諾撥萬億造,哇香咖攏麻是杯安哪造?」(我為什麼不願意跑,我雙腳都麻是要怎麼跑?)。這個生動的例子展示了腰椎疾病患者最典型的症狀──雙腳(或單腳)的痠麻疼痛症狀造成的行動不便。一般這類腰椎疾病所造成的神經壓迫症狀,包含了醫學上所稱的坐骨神經痛與間歇性跛行。

 

坐骨神經痛、腳麻走不動…脊椎退化壓迫神經,該動手術嗎?

示意圖/TVBS

 

隨著年齡增加  脊椎也跟著老化

隨著台灣老年人口的比例增加,因為脊椎退化(俗稱骨刺)變形、鬆脫而造成的神經壓迫疾患也逐漸增多。而根據脊椎疾患發生的位置不同,也可能造成各種不同的臨床症狀,其中最常見的症狀,除了上面所提到的間歇性跛行、坐骨神經痛之外,還有肩頸痠痛、手腳麻木、甚至是肢體僵硬、行動不便等等。

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雖然如此,相較於過去,由於台灣的衛生環境、健康照護環境的提升,很多老年人其實都擁有相當良好的身體機能,因此,這類脊椎退化造成神經壓迫的行動不便、手腳痠麻疼痛若能獲得適當的解決,以台灣老年人的身體機能而言,大部分老年人其實都還能夠擁有相當好的生活品質。

 

脊椎逐漸退化 何時需要手術介入?

由於脊椎退化是隨著年齡不可避免的事,因此,平常注意對於脊椎的照顧與使用方式,其實是最重要的延緩脊椎退化的方法。因此,不論是坐或站,最主要的是平時有良好的姿勢,並且培養固定的運動習慣,盡量減少脊椎不必要的負荷(彎腰或負重)。

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然而,若是有持續背痛或是坐骨神經痛、間歇性跛行等神經症狀,則需要找專業的醫師進一步檢查與治療。大部分初期的症狀可藉由復健而獲得改善,若是經檢查後證實神經有嚴重壓迫或復健無法獲得症狀上的緩解,則需要接受手術治療,以免過久的神經壓迫而延誤了治療的時機。

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脊椎手術不再是年長者的忌諱

傳統上,脊椎手術是較大的手術,老年患者常因為擔心年齡所造成身體機能退化的因素與手術的危險性而諱疾忌醫。然而,隨著手術技術、設備、微創醫材的創新、先進影像技術(手術顯微鏡、內視鏡)、手術房術中即時影像系統與導引系統的建置,可提供最先進微創脊椎手術。

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不同於以往,不論是手術的安全性、傷口的大小與恢復時間、術後神經機能的恢復,藉由微創脊椎手術,除了可在僅僅數公分的小傷口完成手術外,也可以讓病人在術後的隔天就下床活動,並且大多可以有效地解除神經壓迫的症狀,讓老人家不只可以輕快的逃離火災現場,更可以除去疼痛、行動自如,過著安適自在的老年生活。

 

◎ 撰文/萬芳醫院神經外科主任陳敏弘  ◎ 編輯/王家瑜整理  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

 

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