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醫療

腫瘤不等於癌症!10年養出「萬病之王」 癌細胞3種轉移方式很致命

  • 王家瑜 整理
  • 2020/06/18 15:29
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  • 世上有很多可怕的疾病,但其中最讓人聞之色變的還是癌症。雖然癌症現在已並非絕症,不過依然高居各國死因之首。癌症之所以被稱為「萬病之王」,最早起源於普立茲獎得獎人、美國腫瘤內科醫生辛達塔.穆克吉(Siddhartha Mukherjee)的暢銷書──《萬病之王》(The Emperor of All Maladies)。

    延伸閱讀:癌症蟬聯十大死因榜首38年!55歲以上族群居多

     

    時至今日,應該沒有人不知道癌症吧!「癌」是病字邊的「疒」加上「嵒」,代表生病的「岩石」。換句話說,就是身體出現硬塊的意思。英文為 cancer,巨蟹座的英文也是cancer,由此可見癌症的語源和螃蟹有關。

     

    為什麼癌症會與螃蟹扯上關係?癌症一詞可追溯到遠古希臘時代,「醫聖」希波克拉底早在書中用螃蟹來比喻。有人說,這是因為癌症一發病,就會像螃蟹一樣向外擴散或攀附在身上,或者是癌症是難治之病,就如同螃蟹殼般難以擊破等,眾說紛紜。

     

    腫瘤不等於癌症!10年養出「萬病之王」 癌細胞3種轉移方式很致命

    示意圖/TVBS

     

    腫瘤不等於癌症!這些腫瘤都是良性的

    當細胞繁殖過多、形成腫塊時,就是所謂的腫瘤。依發生的母細胞來源,可分為上皮性與非上皮性。此外,從繁殖特性又可分為良性(如腺瘤、脂肪瘤、纖維瘤或骨瘤)與惡性(如肉瘤或癌瘤)。

    延伸閱讀:別擔心!這些乳房腫瘤不是病

     

    說起來有一點複雜,其實癌症有兩種解釋。廣義來說,癌症指所有的惡性腫瘤,正確的說,應是指異常新生物。除了胃癌、乳癌以外,有「血癌」之稱的白血病也是因為如此(血癌不是實體瘤,而是體內異常血球增加)。

    延伸閱讀:血癌不是絕症 他歷經2次化療 再做「這件事」保命

     

    狹義的癌症指的是「上皮性惡性腫瘤」。所謂上皮組織,就是指身體表面或消化道等體腔內的表面細胞。不過,上皮性則是指涵蓋外分泌或內分泌的腺體細胞(glandular cell)、肝臟細胞或腎小管上皮細胞等。就狹義而言,這些細胞產生的惡性腫瘤皆統稱癌症。

     

    那麼,骨頭、軟骨、肌肉、脂肪組織或血管等非上皮性細胞的腫瘤又叫什麼呢?這些都稱為肉瘤。依細胞來源不同,還可以分為骨肉瘤、軟骨肉瘤或平滑肌肉瘤等。

    延伸閱讀:走路「喀」一聲痛到不能站 熟女骨頭被癌細胞吃掉了!

     

    一般說來,腺瘤或軟骨瘤等前面有○○瘤的大多是良性腫瘤。當然也有例外,像是淋巴細胞的腫瘤就稱為淋巴瘤,因為大部分都是惡性,所以又稱為惡性淋巴瘤;起源於皮膚黑色素細胞的黑色素瘤(melanoma)雖然也是以「○○瘤」來命名,不過也都屬於惡性。

     

    良性、惡性腫瘤如何區分?

    大家都知道腫瘤有良性與惡性之分,而且結果天差地別,當我們聽到醫生說腫瘤是良性的,大多會鬆一口氣。那麼,良性腫瘤與惡性腫瘤到底有什麼不同?就經驗來說,腫瘤的良性或惡性在診斷上幾乎沒有問題,不過若用詞彙或現象來定義,卻很難劃清兩者的界線。

     

    首先是細胞的分化。細胞會透過分化,形成不同型態結構、功能各異的細胞。而腫瘤的分化狀態卻不一,即使與成熟的細胞很類似,但有些腫瘤因為細胞還沒有分化,所以很難分辨出瘤細胞的來源。一般來說,良性腫瘤的分化狀態大多良好。相較之下,惡性腫瘤比較複雜,有完全分化、也有未分化的;換言之,高分化的腫瘤,其惡性程度較低且生長慢、轉移率低。

     

    其中,繁殖的速度也不一樣。惡性腫瘤的繁殖速度大多比良性腫瘤快很多。但是,有些良性腫瘤的繁殖速度也挺快的,像是子宮肌瘤,如果未能及早發現,腫瘤就可能越來越大。

     

    癌症不是突然發生!10年養出惡性腫瘤

    然而,惡性腫瘤的繁殖速度又各自不同。很多人可能以為,癌症是一下子發生的,其實並非如此。大部分的癌症從細胞惡化的初期到被發現為止,大概需要十年左右。在這之中,惡性腫瘤持續生長惡化,其中有些細胞就會開始快速的繁殖。如此一來,腫瘤惡化的速度也就越來越快;隨著惡性腫瘤的發展,讓癌細胞快速繁殖,而且越來越多。

    延伸閱讀:癌細胞愛吃「糖」?癌友別碰「醣」?多利用它就是在防癌

     

    說到這裡,有些醫生主張癌症可以自然痊癒。這種主張完全缺乏立論基礎,根本是胡說八道。他們以為癌症雖然性質不同,但都是固定的,而且永遠不會改變。不過,過去的研究已推翻這種論述。因為癌細胞就是因為容易突變,才會不斷的演進。

     

    癌細胞是會演進的,所以不會維持在同一個狀態。新的突變會加強癌細胞的增生能力,出現浸潤、甚至產生轉移等,讓病情不斷的惡化。所以,癌細胞絕對不可能自己就會好。

    延伸閱讀:真正能克癌!癌病權威教你2招提升自癒力

     

    癌症轉移致命程度更高!慎防3大轉移途徑

    良性與惡性腫瘤的最大差別,在於原發性腫瘤(primary tumor)的蔓延速度。當癌細胞從癌部位往周圍蔓延稱為「局部浸潤」(infiltration);從原來的器官轉移到不同的部位而後增生,叫做「轉移」。

     

    轉移是惡性腫瘤特有的現象,癌症轉移有3個途徑,其一是播種,指肺部的惡性腫瘤蔓延至胸腔、消化道或肝臟等的腫瘤進入腹腔,然後像種子一樣到處擴散,讓胸腔或腹腔積水。

     

    另外是經由淋巴管的淋巴轉移(lymphatic metastasis)、血管的血行轉移(hematogenousmetastasis)。淋巴管的功能是將體液送回靜脈系統,所以朝一定的方向流動,而且在很多地方都有淋巴結。因此,當腫瘤細胞進入淋巴管,就會順著淋巴流動。

    延伸閱讀:不會痛的頸部塊恐是「癌轉移」 醫師3重點教你分辨

     

    血行轉移是指腫瘤細胞進入血管,在其他內臟器官形成轉移性癌症。相較於淋巴轉移在腫瘤附近蔓延,血行轉移則出現在完全不相干的部位。此外,它還有一些特徵,像是肉瘤比癌症更容易發生血行轉移,或者與動脈相比,腫瘤細胞更容易進入靜脈等。

     

    ◎ 本文摘自/《有趣到讓你不想睡的病理學通識》仲野徹 著  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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