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醫療

每個人體內都有癌細胞!為什麼會罹患癌症?原因在這裡

  • 朱育嫻 整理
  • 2020/07/03 14:05
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  • 對於為什麼會罹患癌症這個問題,相信有許多人都有很深的疑問。日本醫療線記者石田幸弘與基因治療研究會,在《圖解‧最先進醫療 癌症基因療法》一書的前段就說明了這個疑問。因為就算是健康人士,體內每天還是會產生許多癌細胞;不過,也透過人體的防禦機制,讓癌細胞不易增加。但若防禦機制失效,讓癌細胞存活下來的話,就會在體內不斷增生,甚至威脅到生命。

     

    每個人體內都有癌細胞!為什麼會罹患癌症?原因在這裡

    示意圖/TVBS

     

    轉化為癌症是怎樣的狀態?

    因會奪人性命而讓人心懷畏懼的癌症,原本只是極為普通的細胞,卻因環境或細胞複製錯誤等因素,導致基因變異,造成細胞癌化。細胞癌化並沒有什麼好大驚小怪的,即便身體健康,據說每天體內還是會產生3000~5000個癌細胞。

     

    因為每天都有大量細胞正在癌化,坐視不管的話,現在全人類早就因癌症而滅絕。我們之所以還能好好活著,就是因為人類體內有可以對抗癌細胞的「防禦機制」 (註:去除體內異物保護身體的保衛功能)。

    延伸閱讀:「酪梨籽」能殺死癌細胞?!營養師告訴你優點在哪 這樣用促代謝

     

    對抗癌細胞「防禦機制」分2階段

    防禦機制分為兩個階段,第一個階段是細胞內的基因防禦機制。細胞的運作可透過基因進行適時控制,縱然受到抽菸、喝酒、病毒、紫外線等種種傷害,基因可促進其修復或令其死亡,藉此預防細胞癌化。

     

    倘若喪失細胞修復或令其凋亡的功能,無法加以抑制,導致細胞無限分裂、增生的話,就會變成癌細胞。不過,即便細胞癌化,還有第二道防禦機制,就是透過免疫(負責監視、排除體內病原體、異常細胞,藉此保護身體的防禦系統),而負責免疫的就是免疫細胞。

     

    每個人體內都有癌細胞!為什麼會罹患癌症?原因在這裡

     

    人體的免疫細胞,每天都會在體內巡邏,一找到癌細胞就會發動攻擊或是吃下肚消化掉,在癌細胞增生前就一舉消滅。

     

    如上所述,藉由細胞內外側的兩道防禦機制,可讓大部分的癌細胞消失得無影無蹤。但要是防禦機制的監視或攻擊出了什麼差錯,少數殘存下來的癌細胞就會開始增生,對人體造成嚴重影響。

     

    無限增生是一件很可怕的事情

    一般的細胞會視需求分裂增生,過多時就會暫停,藉此讓細胞數維持在正常範圍內。不過,癌細胞會無視這一切,就算已經傷害到周邊組織,還是會無限增生。

     

    癌細胞會無限增生的原因,大致可分為兩點。第一,掌管細胞增生的「癌症基因」異常活躍,導致細胞無限增加;第二就是控制細胞增生的「抑癌基因」失去作用,無法讓細胞停止增生。這兩個因素經常被比喻為車子的油門跟煞車。癌症基因的活化就好比踩著油門不放,抑癌基因的損傷則是煞車壞掉的狀態。

    延伸閱讀:癌細胞愛吃「糖」?癌友別碰「醣」?營養師:多利用它就是在防癌

     

    促進與抑制細胞增生兩者關係失衡,就會演變成癌症

    正常細胞是透過基因控制維持絕妙平衡。能在適當的時機製造出足夠數量的新細胞,也是基因發揮的作用。換句話說,基因的功用就是維持細胞增生的「油門」跟「煞車」之間恰到好處的平衡。

    延伸閱讀:腫瘤不等於癌症!10年養出「萬病之王」 癌細胞3種轉移方式很致命

     

    ◎ 本文摘自/《圖解‧最先進醫療 癌症基因療法:認識基因檢測與治療,了解癌症治療趨勢!》石田幸弘、基因治療研究會 著
    ◎ 圖片來源/原水文化‧達志影像/shutterstock提供

     

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