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醫療

請問醫師:什麼是癌症免疫治療?我的癌症適用嗎?

  • 王家瑜 整理
  • 2019/08/29 14:51
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  • 癌症連續37年排名在十大死因之首,去年一共奪走了4萬8784條人命,佔所有死亡人數的28.2%,其中肺癌、肝癌及腸癌為癌症死因的前3名。因此,對於癌症治療的改善,已是一個即刻不能容緩的醫療議題。

     

    癌症治療發展:化療→標靶治療→免疫治療

    晚期癌症由於時常合併有遠處器官轉移的情形,往往不能以手術方式切除腫瘤,因此主要是以藥物治療為主。在癌症治療的發展主要有3個不同時期:從1980年代開始,為期20年「化學藥物治療」的基礎時期;2000年之後針對癌細胞上特定標記發展,統稱為「標靶治療」的精進時期;而自2015年迄今,癌症治療開啟了一個全新的時期,所謂「免疫治療」的突破時期。

     

    請問醫師:什麼是癌症免疫治療?我的癌症適用嗎?

    示意圖/TVBS

     

    傳統化學藥物治療主要作用的對象是針對人體內的所有細胞,在細胞生長所需要的生物訊息上,進行抑制來達到減緩癌細胞的作用,化學治療雖然有著良好的效果,但在治療癌細胞的過程也同時影響體內正常細胞的功能,因此常常會出現較嚴重的副作用,像是噁心、嘔吐、掉髮及血球低下等等。

    延伸閱讀:為什麼開完刀了,還要做化療?

     

    喚醒免疫細胞、對腫瘤細胞發動攻擊

    有別於化學治療,癌症免疫治療的方式並非直接影響腫瘤細胞,而是透過各種不同的方式來「調節」人體內原有的免疫細胞進而消滅癌細胞。人體的免疫系統是一個天然的保護系統,能夠消滅對人體有害的外來物質像是病毒及細菌等,同時也能對抗源自體內那些經由突變產生的癌細胞。

    延伸閱讀:真正能夠治癒癌症的方法!開刀前先做「免疫治療」,提升抗癌自癒力

     

    正常的情況下人體的T細胞能辨識癌細胞上所呈現的腫瘤抗原,辨識成功的T細胞能透過一連串的免疫反應消滅癌細胞;目前常見的癌症免疫治療藥物則是負責「喚醒」這些免疫細胞,能夠讓這些體內最佳的「防衛軍隊」源源不絕的攻擊致命的腫瘤細胞。

     

    從2019年4月1日起,健保針對8個不同癌症類型,包括黑色素細胞癌、非小細胞癌肺癌、泌尿道上皮細胞癌、頭頸癌、腎細胞癌、胃癌肝癌以及何杰金氏淋巴癌等給付了3種不同的免疫治療藥物,正式的開啟了癌症免疫治療的新紀元,也期待國人能透過這些新的治療方式得到更好的治療效果,免於癌症病魔之苦。

    延伸閱讀:三總搶頭香!成立全台首間細胞治療醫學中心

     

    ◎ 撰文/萬芳醫院血液腫瘤科醫師胡名宏  ◎ 編輯/王家瑜整理  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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