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醫療

年紀大越來越消瘦…小心早衰!「老年衰弱期」肌少症、失智症悄悄上身

  • 王家瑜 整理
  • 2020/07/13 15:55
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  • 在老年醫學的範疇中,「 老年衰弱期」這個詞彙最近開始普及,雖然它有虛弱跟衰老的意思,但主要是指人體健康機能衰退的狀態,也可以把它想成是「需要接受長照服務之前的階段」。

     

    年紀大越來越消瘦…小心早衰!「老年衰弱期」肌少症、失智症悄悄上身

     

    如同上圖所示, 隨著年齡增加,人們的健康機能也開始走下坡,體力跟精神的「餘力」 開始消失,就是老年衰弱期的症狀。雖然這時健康度開始下滑,但還不需要生活方面的支援或照顧。健康時期跟老年衰弱期合起來稱為「健康餘命」。

     

    老年衰弱期之後的下一個階段是「障礙期」,由於健康機能低下,因而造成身心狀態的障礙,這時就需要生活方面的支援或照顧了。雖然此時進入了「障礙期」,但由於仍然活著,所以人的「餘命」也包含這個階段。障礙期也可以稱作「不健康餘命」。

    延伸閱讀:如何選擇安養院?4個問題一定要問

     

    3個健康指標 你邁入老年衰弱期了嗎?

    想要判斷一個人是否進入老年衰弱期雖然很重要,但在這之前,我想要先介紹健康的三個指標。為了知道老年衰弱期指的是什麼樣的狀態,需要先定義所謂的「健康」狀態。依照世界衛生組織(WHO)發表的國際健康功能與身心障礙分類(ICF),健康重視的是「生命水準」「生活水準」「人生水準」這三點。

     

    「生命水準」指的是身心機能健全。「生活水準」是個人行為、家事或工作等生活行為的機能健全。「人生水準」是指家庭內的職責、工作、地方社交活動參與等社會機能健全;同時這三者也互有關聯。老年衰弱期在「生命水準」、「生活水準」和「人生水準」這三者的功能上,可以說是呈現全面低下的狀態。

     

    年紀大越來越消瘦…小心早衰!「老年衰弱期」肌少症、失智症悄悄上身

    示意圖/TVBS

     

    營養不足可能導致肌少症

    造成老年衰弱期的原因,跟白蛋白、血紅素、總膽固醇等血液中的營養指標有關。營養在老年衰弱期的預防對策中占有非常重要的因素。瘦的人因為整體營養不足,所以得到肌少症的可能性很高。肌少症(Sarcopenia)源自於希臘語中的「肌肉」(sarco)和「減少」(penia)兩詞組合而成,意指全身肌肉減少,肌力衰退和行走無力。

    延伸閱讀:遠離肌少症!長輩喝滴雞精補身適合嗎?營養師分析3大補養好處

     

    還有一些類似的詞, 例如運動障礙症候群(locomotive syndrome), 這是骨科方面的疾病,意味著行走時沒有力氣。在運動障礙症候群中,肌少症屬於肌肉減少造成走路無力的問題。而有些人骨頭脆弱所以走路困難,因此骨質疏鬆症也是運動障礙症候群的一種。我們可以將「肌少症」和「骨質疏鬆症」歸在運動障礙症候群這個大範圍內。而且肌少症和骨質疏鬆症往往會合併出現。當罹患肌少症或骨質疏鬆症之後,外出困難或癱瘓在床的風險就會變高。

    延伸閱讀:老人散步、健走就夠了?1種運動有效強化肌力 預防跌倒、肌少症

     

    體重驟降 小心失智症已上身

    高齡的父母如果跟以前相比瘦了很多的話,身為孩子一定會很擔心吧。您是否因為看到父母的腳變得非常細,而嚇了一大跳。事實上,雙腳正是健康的重要訊號。腳太細很可能是因為營養攝取得不夠,同時也代表了身體很少動。您的父親或母親也許平常都足不出戶。

     

    營養不足或是鮮少外出,有可能是失智症的初期現象。如果氣色還不錯的話倒沒關係,但如果氣色看起來很差、沒什麼精神,就可能要考慮是否有失智症了。變瘦是失智症在初期時常有的現象。

    延伸閱讀:長輩體重直直落 卻查不出原因?恐是早期失智症

     

    過瘦跟失智症有關聯性。體重是健康的指標。如果體重一直很穩定是好的現象。高齡者不太容易會變胖,反而容易變瘦,所以要很小心體重變輕的問題。當平日常穿的衣服突然變得很寬鬆時,就需要注意了。當連旁人都發現你的衣服太寬鬆時,就代表你變瘦了。

     

    若從以前就一直屬於瘦削類型,而且老年之後體重也沒什麼變化的話,健康風險是低的,但仍要確保攝取到足夠的營養。一個人如果瘦但是營養均衡,是可以維持健康壽命的。但如果又瘦又沒有足夠營養,健康壽命就會大打折扣。

     

    ◎ 本文摘自/《日本醫學博士教你飲食新革命》  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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