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醫療

老年人健康殺手!PM2.5致全身發炎 罹患糖尿病、失智症、帕金森氏症風險高

  • 郭庚儒 整理
  • 2020/06/10 11:26
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  • 你知道原本賴於維生的空氣,正侵蝕著你的生命嗎?即使活到老年,空氣品質也會嚴重影響生活品質。一項針對美國老年人的研究發現,PM2.5與二氧化氮的接觸程度,與第二型糖尿病高度相關

    延伸閱讀:為何沖繩女性長壽、少生病?她們愛吃15種超強抗氧化食物

     

    老年人健康殺手!PM2.5致全身發炎 罹患糖尿病、失智症、帕金森氏症風險高

    示意圖/TVBS

     

    短期接觸PM2.5 降低大腦功能

    研究也證實,空氣污染與判斷糖尿病嚴重程度的血清葡萄糖確實有關,即使只是短期接觸二氧化氮與PM2.5,血清葡萄糖也會升高,會影響成長中年輕大腦的機制,也會降低老年時期的大腦功能。

    延伸閱讀:醫師大口吃肉半年瘦10公斤!糖尿病、高血壓也都改善

     

    實驗研究發現,空氣污染物會引發神經發炎、神經損害和血腦障壁等問題。南韓研究2002至2013年帕金森氏症的醫院收治個案,發現短期接觸空氣污染(臭氧除外),與帕金森氏症病患就醫率提高「持續高度相關」。

     

    美國女性健康促進記憶研究(WHIMS)在1996至1998年,研究超過1000名先前沒有失智跡象的年長女性,在6至7年間定期進行腦部磁振造影掃描。結果發現,生活環境PM2.5濃度長期較高的女性,腦容量較小,這與人口特性、社經地位、生活方式及其他健康特質無關。

     

    法蘭克.凱利的倫敦國王學院研究團隊,甚至研究了家庭科醫師8年間收治超過10萬名50至79歲倫敦市民的紀錄,發現生活環境中二氧化氮與PM2.5濃度較高的倫敦市民,罹患失智症的機率,比生活環境污染程度低的倫敦市民高出40%。

    延伸閱讀:空汙讓大腦發炎、記憶變差!不讓PM2.5進家門,研究證實這招有效

     

    氧化壓力是健康問題的根源

    英格蘭蘭卡斯特(以英國的標準而言,空氣較乾淨的城市)的一項研究揭露了其中的機制,研究發現當地交通污染涵蓋每立方公尺2億個金屬奈米粒子,會導致大腦發炎

     

    這項失智症研究,以及空氣污染生命週期當中幾乎所有健康問題的根源,是氧化壓力。在我們的體內,還有整個自然界,氧化一直在發生。活性極高的化合物想偷取其他化合物的電子,引發了連鎖反應,化合物不是失去電子,就是在尋找電子。

     

    最容易想像的例子是鐵鏽。鐵遇到氧會形成氧化鐵,又稱鐵鏽,是氧偷走鐵的電子,形成一種較脆弱的新化合物。這種電子流動是生命存在的必備條件,將水(H2O)氧化,推動光合作用,釋放出來的電子將二氧化碳(CO2)轉化為碳水化合物與氧(O2)。

     

    這就是我們呼吸的原因:氧進入我們體內,與糖之類的大型碳氫化合物分子反應,將其分解,帶給我們能量。幾乎所有東西最終都會氧化成二氧化碳與水,再由呼出與尿出,整個過程永遠持續下去。

     

    過量自由基 破壞人體防禦機制

    所以氧化是好事,對不對?不盡然。氧化是羥基(OH)之類的自由基所引起,也會形成自由基。自由基是大氣中的鞭炮,哪怕只能存在幾毫秒,也要拚命奮鬥。自由基也是自然且必要的,還是我們免疫系統的一部分;但過量的自由基會引發太多氧化,身體無法承受,這種情形叫做氧化壓力。

     

    空氣污染物健康效應委員會主席法蘭克.凱利教授曾表示,人體自然的抗氧化劑,能保護肺部組織不受自由基攻擊,但進入人體的羥基如果濃度夠高,停留在體內時間夠久,就會攻破人體的自然防禦機制。可以說大氣中的看門狗掙脫了牽繩,猛咬人體的軟組織,造成發炎。

    延伸閱讀:防空污傷害,如何挑清淨機、口罩、營養品?名醫用3表格教你

     

    ◎ 本文摘自/《終結空氣汙染:從全球反擊空氣汙染的故事,了解如何淨化國家、社區,以及你吸入的每一口空氣》提姆‧史梅德利 著
    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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