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醫療

腦死和植物人一樣嗎?呼吸心跳都還在,有可能醒來嗎?

  • 王家瑜 整理
  • 2020/11/26 10:00
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  • 大多數人認為,生命的終點就是心臟停了,沒有呼吸了。但是這種看法是錯誤的混淆了生命體徵和生命的關係。人的基本生命體徵包括呼吸、血壓、脈搏、體溫。醫生在書寫住院病歷時,一定會首先記錄這4個生命體徵。

     

    有呼吸心跳 不代表生命還在

    在大多數情況下,有生命體徵就代表著有生命。生命體徵正常與否,代表了病情的危急和嚴重程度。那有生命體徵就一定代表著生命還在嗎?並不是。早在1968年,美國哈佛醫學院就制定出了人類歷史上第一個腦死診斷標準。迄今有100多個國家制定了腦死標準,其中有90多個國家通過了腦死立法。

     

    這個診斷標準通常包括不可逆的深度昏迷、無自主呼吸、腦幹反射全部消失和腦電波消失。符合以上全部標準,並在一定時間內反覆測試、多次檢查,結果無變化即可宣告病人腦死,也就是病人的生命走到了終點。即便腦死的病人有心跳、有血壓、體溫也正常,在呼吸器的支援下可以有呼吸,但是這些指標並不代表著生命還在。一旦被診斷為腦死,說明病人已經死亡。

    延伸閱讀:護理師辛苦了!背負3個重要任務…每天忙碌勞累的背後原因讓人敬佩

     

    「腦死」是更科學的死亡診斷標準

    為什麼要用腦死作為死亡的診斷標準?因為腦死比以前將心跳、呼吸停止作為死亡診斷的標準更科學。首先,由於歷史原因,在科學還沒有誕生時,人們把心臟看成思維載體。直到今天,這種觀念的痕跡依然無處不在,很多詞彙把心臟當成思維和意識的來源,比如傷心、用心、細心、心靈。

     

    但是,隨著對人體結構的認識越來越清晰,人們證明了大腦才是思維和意識的載體,是人體的司令部。腦死就意味著作為人本質特徵的意識已經消失,這代表著生命的終結。所以把心跳停止作為死亡的標準,是受到了歷史殘留觀念的影響。

     

    其次,從生理角度來看,自從有了生命支援技術以後,現代醫學可以維持生命體徵。心臟不跳了,可以用藥物維持;呼吸停了,還可以用呼吸器支援;血壓低,可以用升壓藥維持血壓;在實驗室我們甚至發現,某些動物即使死亡了,它們離體的心臟仍然可以繼續跳動很長時間。

    延伸閱讀:生命最後的尊嚴…7種臨終急救方式,我們真的需要嗎?

     

    所以用心跳是否停止判斷死亡不具有生理基礎。但是一旦發生腦死,就沒有逆轉的可能了,因為作為呼吸心跳中樞的腦幹一旦死亡,接下來心跳、呼吸的停止就只是時間問題。很多時候,我們可以維持生命體徵,但這不能等同於挽回了生命。

     

    大腦無法移植 更沒有替代品

    再次,大腦具有不可替代性。如果腎臟衰竭了,透過移植腎臟,一個人還可能健康的生存;如果肝臟衰竭了,也可以移植一個肝臟;甚至如果心臟不工作了,還可以移植一個心臟。

     

    那如果一個人的大腦死了,可以給他移植一個大腦嗎?先不說技術上是否可行,即便技術成熟了,被移植了大腦的人,還是他本人嗎?這就是用腦死作為死亡標準的第三個原因,即大腦是不可替代的。因此,用腦死作為死亡診斷標準更科學。

    延伸閱讀:她的大愛救了4個家庭!五旬婦遺愛人間 捐出心、肝、腎

     

    腦死有可能復活嗎?植物人和腦死的區別

    看到這裡你肯定會擔心:一旦病人被診斷為腦死,醫生就會放棄搶救,萬一病人有復活的可能呢?在網路上或者故事中,我們經常能看到一個被診斷腦死的人又奇蹟般的復活了的例子。

     

    其實這些例子的出現,要麼是醫生診斷有誤,要麼是謠傳。美國神經病學學會表示,迄今為止,被準確判定為腦死者,從來沒有腦功能恢復的報導。之所以有「復活」的說法,是人們以訛傳訛,或者把植物人說成了腦死。植物人和腦死的概念經常被混淆。

     

    2013年12月,德國一級方程式賽車手麥可‧舒馬克在法國阿爾卑斯山區滑雪時,不幸滑出滑雪道,頭部撞到了岩石。他的大腦嚴重受創,舒馬克陷入深度昏迷。最後舒馬克艱難的活了下來,可是他成了植物人。現在他已經恢復睜眼等最基本的身體反射,有時候還會不自主的流淚,但是仍然沒有完全醒過來。

     

    植物人和腦死不同。從生理角度來看,植物人的腦電圖還會有一些雜亂的波形,但是腦死患者的腦電圖會變為一條直線。而且植物人的腦幹功能還在,會有自主的呼吸和神經反射,還會無意識的睜眼,甚至有吸吮、躲避疼痛這些基礎的反射。但是腦死患者陷入深度昏迷,無自主呼吸,所有大腦功能都會消失。

    延伸閱讀:研究:透過腦部造影 可望與植物人對話

     

    植物人還活著,有甦醒的可能,依然有救治的價值,但是腦死者永遠不會出現奇蹟,兩者是生與死的區別。

     

    ◎ 本文摘自/《薄世寧醫學通識》  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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