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醫療

為新生兒棄養寵物? 研究:小孩和狗一起長大,精神疾病風險大降24%

  • 丁彥伶 報導
  • 2020/12/18 10:00
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  • 最近媒體常報導有些家庭因為生了小孩,而棄養寵物的新聞。然而根據美國約翰霍普金斯大學醫學院的研究發現,嬰兒出生後若有狗狗陪在身邊長大,其免疫系統發育將因為狗狗身上的微生物群系影響啟動免疫變化,未來長大後罹患思覺失調症的風險大幅降低24%。

     

    0到12歲和狗接觸,罹思覺失調症風險降低

    常看到有些家庭本來養狗,但因生了下一代,怕小孩過敏就把狗狗棄養。在這篇刊登在知名《公共科學圖書館(PLOS One)》線上期刊的研究報告,卻指出在嬰兒出生後到13歲前,如果家中有養寵物,發生思覺失調症(過去稱精神分裂症)的風險大幅降低。精神科醫師楊聰財表示,這篇研究是以1371名18到65歲的男女,其中包括396位思覺失調症、381位雙相障礙患者和594位對照組,針對這些人進行分析後得到的結果。

    延伸閱讀:選對毛小孩 可以幫你防心病、降低死亡率

     

    狗身上微生物可啟動人類保護免疫系統

    楊聰財說,研究人員推測這是透過狗身上的微生物,啟動人類的免疫系統所得到的保護力。研究主要作者表示,過去的研究顯示養寵物可透過各種方式改變免疫系統,包括過敏反應,以及家庭成員的微生物群系作用。這種免疫調節作用還可能改變因遺傳基因罹患的精神疾病、過敏疾病等。

     

    楊聰財說,雖然這項研究的研究方法是以流行病學的模式去推論,並無法了解引起疾病的原因,但他認為過去曾有人懷疑思覺失調症可能和病毒引起大腦發炎有關,本研究的分析確實有其道理。

     

    狗狗忠實反應情緒最好研究

    有些愛貓者對本研究僅證實「養狗有幫助」而感到不悅。楊聰財說,本研究只有以養貓為部份對照,研究者表明本研究只探討狗,養貓者只有部份拿來對照,所以不能以本研究過度解釋貓。其實很多研究喜歡以「養狗」為主要訴求,主要是因為狗狗最能和人產生互動及表達情緒,狗狗反應很直接,會很忠實地表達各種情緒。看到主人會很開心、主人陪玩會撒嬌。而且養狗需要遛狗,不只安撫心理,遛狗需要外出運動,就會增加社交行為,因此最能反應研究結果。

    延伸閱讀:科學證明:養狗也能降血壓、心臟好!

     

    養貓養狗都能改善健康

    瑞典曾經發現養狗可降低33%的死亡風險和36%心血管疾病風險。英國動物保護協會和心理健康基金會的研究顯示,80%以上的貓主人透過撫摸貓毛時,也有助產生催產素而降低血壓和心率,也有助增強免疫反應、提高疼痛耐受率。還能減緩抑鬱等負面情緒。

     

    只要多和寵物互動,養任何寵物都有正向幫助

    楊聰財說,養寵物還有很多好處,包括飼主會研究怎樣飼養可以讓寵物更健康,進而搜尋更多新知識。可以降低孤單感和增加安全感,也有研究發現,帶著寵物的人更能得到異性的聯絡方式,是社交潤滑劑。養寵物需要更多耐心,也能學習關心和照顧的技巧,只要養寵物時多和寵物互動、多和寵物接觸、帶寵物出去散步交際,不管養狗、養貓、養鳥等等,對身心都有正向幫助。

    延伸閱讀:動物溝通人人可學!與寵物關係更和諧

     

    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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