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山藥真的可以滋陰補陽嗎?5種人不建議吃

郭庚儒 整理 2019/12/05 09:00

「山藥」的英文是Yam。但是,美國人大多沒見過山藥,卻把紅肉的番薯誤稱為Yam。在亞洲,山藥是食材也是藥材;在西醫,山藥(嚴格地說,應該是「野生山藥」Wild Yam)扮演一個更重要的角色。
延伸閱讀:天然胃腸藥就在你身邊!山藥挑選4步驟

 

山藥真的可以滋陰補陽嗎?5種人不建議吃

示意圖/TVBS

 

野生山藥共有600多種,但只有12種是可食用的。不過,有幾種非食用的野生山藥還是被大量地種植,因為其含有大量的「薯蕷皂素」(Diosgenin)。藥廠從野生山藥萃取出「薯蕷皂素」之後,通過一些不同的化學反應,把「薯蕷皂素」轉化成包括「脫氫表雄酮」在內的許多不同的類固醇荷爾蒙。

 

也就是說,醫院給你的類固醇針劑或口服藥,很多是源自「野生山藥」。而「地瓜抗癌」論調裡的「地瓜含有脫氫表雄酮」是源自把山藥誤會成地瓜,並把「薯蕷皂素」誤會成「脫氫表雄酮」。

 

我曾在維他命D的文章中說過,所有的類固醇都是雙刃刀,用對了,可以解決問題;用錯了,會製造問題。以下有關「脫氫表雄酮」的不良副作用,翻譯自權威的梅友診所(Mayo Clinic):

 

女性的症狀,包括:油性皮膚、體毛增生、聲音低沉、月經不調、乳房縮小、生殖器增大。男性的症狀,包括:乳房脹痛、尿急、攻擊性、睾丸縮小。男女共有的症狀,包括:痤瘡、睡眠問題、頭痛、噁心、皮膚瘙癢、情緒變化。「脫氫表雄酮」也可能影響其他荷爾蒙、胰島素和膽固醇的量。「脫氫表雄酮」可能增加前列腺癌、乳腺癌和卵巢癌的風險。

 

吃了山藥轉化成類固醇荷爾蒙?

可是,當人們吃了山藥,是不是也能把其中的「薯蕷皂素」轉化成類固醇荷爾蒙?答案是:不能。把薯蕷皂素轉化成類固醇荷爾蒙,是一種化學反應,而非生化反應。

 

山藥最為人知的功效,應該是「滋陰」。而很有趣的是,這種民俗傳統竟然共同發生在相距一萬五千公里的太平洋兩岸(中國與南美)。可是,既然我們的身體不能將「薯蕷皂素」轉化成女性荷爾蒙,那山藥又如何能「滋陰」?

 

有研究認為,「薯蕷皂素」本身有類似女性荷爾蒙的作用,也有研究認為,吃山藥能增加體內女性荷爾蒙的量。但,這些證據在目前都只能定位在「薄弱」。

 

5種人不建議吃山藥

可以肯定的是,山藥確實有類似女性荷爾蒙的作用。所以,醫學界建議,婦女如患有乳腺癌、子宮癌、卵巢癌、子宮內膜異位或子宮肌瘤:就不要食用野生山藥。
延伸閱讀:子宮也有慢性病她腹大如籃球經痛原來是這種病

 

網路上也可看到許多婦女因過量食用山藥而得病的消息。只不過,這些訊息幾乎毫無例外,錯誤地說,山藥含有女性荷爾蒙(雌激素)或會刺激增加女性荷爾蒙。請讓我再度強調,山藥並不含女性荷爾蒙,它是否會刺激增加女性荷爾蒙,也還無定論。但是,山藥確實有類似女性荷爾蒙(滋陰)的作用。
延伸閱讀:山藥整腸健胃、消水腫加2種水果 打成汁更營養

 

林教授的科學養生筆記

●山藥並不含女性荷爾蒙,但確實有類似女性荷爾蒙的作用。所以,醫學界建議,婦女如患有乳腺癌、子宮癌、卵巢癌、子宮內膜異位或子宮肌瘤,就不要食用野生山藥。

 

●對美國人而言,Yam是紅肉的地瓜,是萬聖節及復活節的應景食物。而也就是因為山藥與地瓜的混淆,才會產生出一大堆地瓜抗癌的網路謠言。

 

◎ 本文摘自/《餐桌上的偽科學2:頂尖醫學期刊評審用科學證據解答50個最流行的健康迷思》林慶順 著  
◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

 

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