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為什麼皮膚總是越抓越癢?背後原因超複雜,3張圖帶你了解

王家瑜 整理 2019/12/02 16:06

搔癢究竟是如何引起的?從搔癢成因之龐雜,便不難理解背後有著一套複雜的形成機制。搔癢可分為皮膚或粘膜受到濕疹、蕁麻疹等發炎作用引起的「末梢性搔癢」,以及腎衰竭、糖尿病、肝硬化等疾病伴隨而來的「中樞性搔癢」;而異位性皮膚炎的劇烈搔癢,則是由末梢性與中樞性兩者共同引起所致。

 

為什麼皮膚總是越抓越癢?背後原因超複雜,3張圖帶你了解

示意圖/TVBS

 

組織胺是誘發「末梢性搔癢」的關鍵

引起末梢性搔癢的主要因子是「組織胺」。人體有一套機制,能將皮膚出現異狀、接觸到刺激或異物入侵時的知覺傳遞給大腦。這些外來的刺激會誘發負責傳遞訊息的「肥大細胞」製造並分泌組織胺。當組織胺與介於表皮和真皮之間的「接受器」結合,便會觸發刺激。而此時神經纖維之一的「C纖維」就會把訊息沿著神經傳遞至大腦,產生所謂的「搔癢」。

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也因此,把組織胺稱作「誘發搔癢最關鍵的大魔王」也不為過。其他像是泛紅(肌膚發炎引起的發紅症狀)、浮腫(腫脹)、疼痛、支氣管收縮等過敏現象及症狀,也都和組織胺釋放造成的反應息息相關。

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血清素、腦內啡可能誘發「中樞性搔癢」

除了組織胺,人體尚存在著其他發炎介質。例如能穩定情緒、有助維持睡眠品質,又有「幸福荷爾蒙」之稱的腦內神經傳導物質「血清素」便是其一。近年亦有研究證實,當皮膚末梢的血清素接受器被驅動、只要皮膚接觸到刺激,就會引起強烈的搔癢。換言之,腦內的幸福荷爾蒙反而會誘發皮膚搔癢。

 

另有研究顯示,具有絕佳鎮痛效果的神經傳導物質俗稱「腦內啡」的內啡肽(Endorphin),也是內生性鴉片類胜肽(Opioid Peptides)的一員。當內啡肽分泌量增加且其接受器(μ接受器)處於活化狀態時,就會引發身體某處的中樞性搔癢。

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由此可知,大腦中的止痛法寶同時也可能是讓肌膚奇癢無比的毒藥。而從以上兩個例子,也可看出搔癢的形成機制有多麼錯綜複雜。

 

為什麼皮膚總是越抓越癢?

肌膚搔癢最惱人的一點就是會越抓越癢。搔抓不僅會傷及肌膚表面,還可能衍生更多不堪設想的後果,讓人一次又一次陷入絕望,甚至造成精神層面的煎熬。到底為什麼會產生這樣的惡性循環呢?首先,當皮膚受到刺激,會誘使肥大細胞釋放組織胺引起癢感。患者一旦覺得癢,就會想去抓;而搔抓形成的刺激又會促使肥大細胞分泌更大量的組織胺,讓人陷入越抓越癢的窘境。

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此外,搔抓皮膚的同時也會伴隨些微的痛覺,而大腦為了緩解就會分泌抑制疼痛的血清素,而這等於就是讓搔癢火上加油。皮膚發癢搔抓抓傷肌膚症狀惡化傷口越來越癢又忍不住去抓……如此沒完沒了的狀態就是所謂的「搔抓循環(Itch-Scratch Cycle)」。

 

「神經軸突反射」讓搔癢不減反增!

麻煩的是,人體還存在著另外兩種讓搔癢不減反增的病理機制。第一個是「神經軸突反射」。癢感的知覺神經遍佈人體皮膚表層,分枝細密且向外延伸。當我們因為感覺到癢而搔抓皮膚,便會刺激該神經,使其傳遞訊息給大腦。但有時訊息會在神經的交叉點回流,無法順利傳遞。

 

這時,部分已傳遞至大腦的搔癢訊號會命令神經末梢釋放發炎物質「物質P(Substance P)」。物質P是一種神經胜肽,具神經傳導作用,同樣會刺激肥大細胞釋放出更多組織胺。

 

也就是說,搔抓會加速物質P的分泌,而組織胺會隨著物質P的分泌而增加,並再次刺激周圍負責感知癢的知覺神經,使其不斷釋出搔癢訊號給大腦,接連引發一串的惡性循環,這就稱為「神經軸突反射」。

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「知覺神經向外延伸」也會讓人越抓越癢

另外一種讓人越抓越癢的生理機制,就是神經生長因子(NGF)所致的知覺神經延伸。當我們不斷搔抓患部,會促使受到刺激的神經從皮膚底層往表皮方向推移。之所以會造成這種現象,主要是因為大腦必須確認對肌膚造成反覆刺激的來源何在,因而表皮細胞會釋放出一種名為「神經生長因子(NGF)」的物質,讓神經往患部方向延伸。而當神經愈接近表皮層上層,人體對癢的感受也愈會被放大,這樣一來,便陷入越抓越癢的惡性輪迴。

為什麼皮膚總是越抓越癢?背後原因超複雜,3張圖帶你了解

 

◎ 本文摘自/《自己的皮膚自己救!》豊田雅彦 著  ◎ 編輯/王家瑜整理  ◎ 圖片來源/蘋果屋出版社‧達志影像/shutterstock提供

 

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