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養生

失智症會偷走最寶貴的記憶,但她用這方法對抗回憶小偷

  • 曾金月 整理
  • 2020/07/17 01:35
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  • 溫蒂.蜜雪兒(Wendy Mitchell)來自約克夏。在英國國家健保局做了好幾十年的專案組長。她很有活力,經常跑步,爬山,並獨自養大兩個女兒—莎拉和潔瑪。

     

    失智症會偷走最寶貴的記憶,但她用這方法對抗回憶小偷

     示意圖/TVBS

     

    但二○一二年九月的某個早晨,蜜雪兒到約克的烏茲河邊慢跑時跌倒了,摔得不輕,鮮血直流,被送到急診室治療。後來她又回到了河邊跌倒的地方,想要找到絆倒她的石頭或窟窿。她看到血跡時才想起那個地點,但是看不出到底是什麼絆倒了她。

    延伸閱讀:記性差不一定失智 新技術可確診真假失智症

     

    反覆跌倒,終被診斷出罹患早期失智症

    再一次慢跑,又再一次跌倒,這樣反反覆覆,讓她有點不安,覺得自己變得有點遲鈍,沒以前機靈了。她知道不太對勁。二○一四年七月三十一日,距離她第一次跌倒將近兩年後,蜜雪兒被診斷出罹患了早期阿茲海默症。

    延伸閱讀:只有1種失智症可逆 這樣走路是最早警訊

     

    現在寫字對她來說比說話輕鬆,在代筆的協助之下,她寫下了《即使忘了全世界,還是愛著你》(Somebody I Used to Know)。

     

    她的故事讓人看到與失智症共處的挑戰

    這是個令人心碎的揪心故事,也讓我們深入了解會隨著記憶消失的一切,讓我們看見了與失智症共處的挑戰,讓我們看見從最愛的咖啡館找到回家的路竟如此困難;在廚房裡找到放茶的地方也成了問題。

     

    但這也是個發人深省的溫馨故事。我們看見蜜雪兒如何掌控自己的人生。頑強又機靈的蜜雪兒懂得在尚有能力時,自己想辦法對抗這個疾病。

     

    用機智對抗面臨的失智的生活

    她在身邊貼滿了便利貼,設鬧鐘提醒自己吃藥,在碗櫥貼上茶包位置的圖片。她買了台粉紅色的腳踏車,不是因為她喜歡粉紅色,而是粉紅色比較顯眼、比較不容易忘記。讀小說變得困難,所以她現在喜歡閱讀詩作和短篇故事。

     

    失智症會偷走最寶貴的記憶,但她用這方法對抗回憶小偷

     

     示意圖/TVBS

     

    每一個夜晚,失智這個記憶小偷都會擄走一點東西

    但是最大的挑戰是,失智症似乎會從我們身上偷走我們最寶貴的記憶。每一夜,小偷都會擄走一點比財產更珍貴的東西。蜜雪兒當然也努力抵抗著回憶小偷。

     

    她盯著一張一九八七年的照片瞧。照片上有沙灘;藍天;當時分別六歲和三歲的兩個女兒對著鏡頭笑著。蜜雪兒試著想要記住所有細節,但是一想到有一天她將會忘記兩個女兒微笑的臉龐,她的心就碎了。

     

    用照片打造「回憶房」提醒曾經幸福的感受

    蜜雪兒打造了一間「回憶房」,在房內牆上貼滿一排排的照片。她會替照片寫下註腳,標上地點、人物、原因等。其中一排是她兩個女兒的照片,另一排是她住過的地方,還有一排是她最愛的景緻—湖區和黑潭沙灘。

     

    失智症會偷走最寶貴的記憶,但她用這方法對抗回憶小偷

     示意圖/TVBS

     

    「我坐在床邊看著眼前的照片,感覺到相同的寧靜和幸福。當心裡的記憶被掏空時,這些外在的記憶是不會改變的,會一直都在,成為我的提醒,是我對幸福時光的感受。」她這樣寫道。

     

    蜜雪兒用書架來比喻不同的記憶系統。有放置事實的書架和放置情感的書架。事實書架很高、比較不穩,最近期的記憶在最上層;情感書架則比較矮、比較穩固。

     

    我們會忘記人事與話語,但感受一直存在腦海裡

    「我們不會忘記情感,因為情感存在不同的腦區中。」蜜雪兒在《衛報》書評線上廣播的訪問中提到。「我們每天都會忘記細節和事實。好比我明天就會忘記今天我們在這裡說了些什麼,但是我會記得來到這裡的感受。

    延伸閱讀:「母親忘記了我的名字」張曼娟照顧失智母曾自責、淚崩 她最想對照顧者說「學會原諒自己才能往前走」

     

    我們必須記得情感書架上的東西,因為我們雖然會忘記自己愛過誰,但我們會記得對這個人產生的感情。」或套美國詩人、歌手、民權鬥士瑪雅.安吉羅(Maya Angelou)的話來說:「我發現人會忘記你說過的話,會忘記你做的事,但是不會忘記你帶給他們的感受。」

     

    蜜雪兒現在是阿茲海默症協會的大使。她不遺餘力地協助健康醫療從業員、照護員以及失智症患者,也努力想要洗刷失智症被染上的汙名。有興趣可以上「今天的我是哪個我」(Which me am I today,whichmeamitoday.wordpress.com)追蹤蜜雪兒的網誌。

     

    ◎ 本文摘自/《快樂記憶,讓現在更幸福》麥克‧威肯著

    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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