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養生

假日快到森林散步!啟動「抗老回春超級荷爾蒙」 保護血管心臟、預防心血管疾病

  • 郭庚儒 整理
  • 2020/08/28 14:45
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  • 國際森林醫學家李卿,曾與一個由科學家組成的大型團隊,針對森林對人類心臟的影響進行過研究。結果發現,在森林裡散步可以保護血管、心臟,預防罹患心血管疾病。

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    假日快到森林散步!啟動「抗老回春超級荷爾蒙」 保護血管心臟、預防心血管疾病

    示意圖/TVBS

     

    研究人員將受試者分為2組,一組人在森林裡散步,另一組人則在城市裡散步,2組人都以同樣的速度步行同樣的距離;研究人員也留心,2個組別在運動的型態與強度上保持相同。唯一的變因就是環境:城市或森林。

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    在森林裡散步 DHEA增多

    研究人員分別在散步之前與之後,抽取了受試者的血液,在森林裡散步使得受試者的血液裡循環的「DHEA」物質明顯增多,至於在城市裡散步的受試者,則沒有發生這種效應。

     

    「DHEA」是「de-hydro-epi-andro-sterone」(去氫皮質酮)一詞的縮寫,DHEA是一種在我們人類與許多脊椎動物身上,會在腎上腺皮質形成的類固醇激素(steroid hormone)。

     

    DHEA激素是在腎上腺皮質的一個部分裡產生,生物學家稱此部分為「zona reticularis」,也就是「網狀區」。DHEA既是女性荷爾蒙雌激素(estrogen)的前身,同樣也是雄性的雄激素(androgen)的前身,被稱為「抗老回春超級荷爾蒙」。

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    DHEA可以保護血管、心臟

    DHEA會降低細胞的能量消耗,這也就是為何,某些科學家會認為它具有延年益壽的效用。不過這點並未獲得證實。相反地,DHEA對於我們的血管和心臟所具有的功效卻已多次獲得證明。

     

    我們血液中的DHEA含量會在20至30歲的中期達到高峰,之後便會持續下降。至於為何我們會變老,而且隨著年齡的增長,罹患疾病的風險也跟著提高,血液中的DHEA含量下降,或許就是諸多至今尚未獲得研究、生物學方面的原因之一。到了70歲時,我們血液中的DHEA含量,平均會降至只剩全盛時期的20%。

     

    如果我們去觀察一下這種類固醇激素的種種作用,不難發現為何DHEA在我們上了年紀後減少,會與罹患疾病風險的提高有關。DHEA會參與血糖濃度的調節,且會維持心血管功能的正常運作。

     

    DHEA是如何做到的呢?

    臨床研究顯示,相較於安慰劑,投以DHEA可以顯著改善血管上皮組織細胞的功能,上皮組織細胞從內部鋪襯著血管,DHEA會構成多個層次,在收縮和舒張血管上扮演重要的角色。

     

    醫學家早就曉得,如果血管在收縮後不能充分舒張,換言之,如果血管「硬化」,罹患心血管疾病的風險就會增加,因其造成的窄化會阻礙血流通過身體。臨床研究證實,對於罹患心血管疾病的患者或可能會罹患心臟病的高風險患者投以DHEA,在短短4星期後,就能顯著改善他們的血管的通透情況;在12星期後,血管的彈性更會倍增。

     

    其他許多相關研究同樣表明,DHEA有益於心臟和血液循環。DHEA可以降低形成血栓的風險,DHEA反制了所謂的「死亡四重奏」。這是醫生對於某種代謝症候群的稱呼,包含了高血壓、代謝失調、高血糖與肥胖這4種症狀族群,這種症候群會提高死於心肌梗塞的風險。

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    DHEA可以預防心血管疾病

    最重要的是,DHEA可以反制冠狀動脈心臟病(coronary heart disease,在動脈管壁的鈣化下(動脈硬化),動脈會失去彈性,血管的橫截面會變小,心肌從而也無法再被充分供應氧氣,冠狀動脈心臟病是工業國家最常見的死亡原因之一。

     

    產生自腎上腺皮質的保護心臟物質DHEA,會在我們於森林中散步時增生,在城市裡散步則否,這種激素反制了特別常見於工業社會中、被人稱為「文明病」的心血管疾病。

     

    ◎ 本文摘自/《自然的療癒密碼:揭露植物與動物隱藏的力量》克萊門斯‧阿瓦伊 著
    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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