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醫療

闌尾不是無用器官!消化、免疫、減肥都與它有關

  • 郭庚儒 整理
  • 2020/12/23 11:58
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  • 闌尾在腹部的右下方,位於迴腸與盲腸之間,向來被認為是人類在進化過程中,遺留下來的無用盲管,也只有在闌尾發炎(俗稱盲腸炎)的時候,人們才會突然想到它的存在。

    延伸閱讀:盲腸炎可以不開刀嗎?郭雪芙得闌尾炎怕開刀,醫師曝不治療最慘結果

     

    闌尾培育有益身體的細菌

    詩仙李白詩句「天生我才必有用」,這個不起眼的小小器官真的對身體沒有什麼功能嗎?或許不少對生機飲食有興趣的人,大概都知道Norman W. Walker這位首倡胡蘿蔔汁養生法,健康活到百歲高齡的著名營養學家,他早就在《結腸健康:活力充沛的關鍵》一書裡提到,處在小腸和大腸交界處的闌尾,坐擁重要的戰略地位,理當有其作用。如今的研究業已證明了,斯人確實慧眼獨具,誠屬先知先覺者。

     

    2007年美國Duke大學發表在《理論生物學》的報告就指出,闌尾與腸道細菌密切相關,真正的作用是在為腸內培育出,有益身體的細菌來。闌尾好比是條腸道裡的死胡同,遠端閉鎖,上端開口於盲腸,在腸內環境惡化下(例如使用抗生素)就成了正常菌叢的避難所和繁殖地,儼然是處「自然保護區」。

     

    研究表明:闌尾就像個「備份碟」那樣能適時複製和補充腸道的「原住民」,重新啟動因故失調的腸內生態系統。

     

    2015年澳大利亞墨爾本大學在《自然免疫學》上刊出的研究也指出,先天固有淋巴細胞能保護闌尾避免細菌感染,幫助闌尾成為有益細菌的天然「水庫」。闌尾並非擺設的器官,其對維持消化系統健康非常關鍵。

    延伸閱讀:益生菌、優酪乳是生食還是熟食?好菌幫助調節免疫 癌症患者可吃嗎?

     

    闌尾也是免疫器官

    吾人須知,闌尾本身還是一個不能缺席的免疫器官,乃系身體黏膜免疫系統的組成部分。黏膜免疫系統指的是,在呼吸道、胃腸道以及泌尿生殖道的黏膜上皮細胞下聚集的淋巴組織,平時肩負著第一線的免疫防禦重責大任。

     

    闌尾即含有大量的淋巴細胞,可有效防止腸炎發生,美國Winthrop大學曾對患有艱難梭菌感染的254人調查顯示,闌尾完好者復發感染占全部病例18%,而在切除者占45。2014年日本大阪大學登于《自然—通訊》上的研究也已證實,闌尾能向腸道供輸免疫細胞,發揮保持腸內微生態平衡的作用,全面維護了消化道健康。

     

    醫生通常認為,闌尾的切除對身體健康並無大礙,惟由上述可知絕非事實

    延伸閱讀:治癒癌症先養好腸道!研究證實:腸道菌會影響癌症治癒率 名醫曝5種癌症最適合免疫療法

     

    闌尾割除的人 減肥比較困難

    舉個看得到的後遺症來說,曾經有項調查顯示,闌尾割除的人想要減肥會特別困難。以前不明究裡,現在肥胖與腸道細菌的關聯已被闡明,這不就是正因摘掉闌尾的肥胖者少了一座「細菌加工廠」,以致瘦身更非易與嗎?

     

    因此,就像捍衛呼吸道的扁桃腺,不能隨便割掉一樣,闌尾發炎除非是引起嚴重的併發症,否則倒可不必大動干戈,除之而後快!抗生素就可治療的,因為它畢竟不是一個早已退化的淋巴器官。

     

    ◎ 本文摘自/《漫漫腸路停看聽》姚紀高 著
    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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