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嗅覺退化與失智有關!研究證實:5款精油可改善認知功能

2019/09/06 14:52

「聽說嗅覺變差是失智症的徵兆?」「好像聞不到味道表示比較容易得巴金森氏症?」近幾年的研究讓嗅覺這個看似從沒出問題的感官開始被重視,甚至被視為早期偵測腦部退化性疾病的工具,而當民眾發現自己或家人開始嗅覺變差,也必須有所警覺,提早篩檢,及早改善危險因子,以減緩腦部退化的進程。

 

嗅覺減退是阿茲海默症、巴金森氏症的早期變化

2016年梅約診所(Mayo Clinic)的一項長達10年的研究顯示,嗅覺的減退確實與阿茲海默症的發生率增加有相關性;這項試驗在2004至2010年間共招納了1630名受試者,追蹤發現嗅覺減退一半以上的人,出現認知功能減退的比例大約是嗅覺正常者的2倍,而同樣認知功能減退者當中,嗅覺減退的患者也比較易出現阿茲海默症。

 

2018年5月一篇美國的研究也顯示,嗅覺退化的老人在5年內罹患巴金森氏症的機率是正常嗅覺者的2.99倍。

延伸閱讀:起因都是大腦退化…巴金森氏症、阿茲海默症如何分辨?

 

嗅覺退化與失智有關!研究證實:5款精油可改善認知功能

示意圖/TVBS

 

研究:嗅覺刺激可活化大腦皮質

當然首先要注意的是,並不是所有的嗅覺減退都代表即將失智,必須排除是否有鼻竇炎、鼻息肉、急性病毒感染、車禍造成腦部嗅覺區域損傷等等;如果沒有其他生理上的因素,目前種種研究都顯示嗅覺減退與憂鬱症、阿茲海默症、巴金森氏症有相關性。

延伸閱讀:怎麼聞不到水果香味?嗅覺逐漸消失可能是腦瘤早期症狀

 

嗅覺的訊息直接與腦部邊緣系統相連,而邊緣系統包含了與情緒產生有關的杏仁體、與記憶有關的海馬迴。阿茲海默症患者的頭部影像顯示海馬迴會有明顯的萎縮,因而導致記憶的缺損日益明顯,而在海馬迴萎縮之前,會先出現內嗅皮質的功能降低,出現不正常的tau蛋白質(τ-protein)與澱粉樣蛋白前體(Amyloid Precursor Protein, APP);研究顯示,嗅覺的刺激可以活化內嗅皮質,令人不禁期待嗅覺刺激所能帶來的神經活化是否能進一步減緩神經的退化。

 

改善失智者認知功能 5種精油有效

2009年日本的浦上克哉醫師所做的研究顯示,嗅聞天然的精油可以改善失智症患者的認知功能,在他的實驗中是讓病人白天9點到11點使用檸檬、迷迭香精油擴香,晚上7點30分到9點用薰衣草及甜橙精油擴香。

 

事實上,目前有許多研究都顯示某些精油具有抑制乙醯膽鹼酯酶的效果,甚至能增加神經修復力,例如:薰衣葉鼠尾草(Salvia lavandulifoli)、三葉鼠尾草(Salvia triloba)、日本扁柏(Chamaecyparis obtusa)、甜馬鬱蘭(Origanum majorana)、印度白檀(Santalum album)、葡萄柚(Citrus paradisi)、鳶尾草(Iris pallida)等。

 

嗅覺退化與失智有關!研究證實:5款精油可改善認知功能

示意圖/TVBS

 

精油擴香、貼片、按摩皆可 口服恐毒害身體

關於精油的使用方式,首先建議使用擴香儀在空間中擴香,但是這樣的方式有幾個缺點:耗用精油多、空間大氣味就很淡、一離開擴香空間就嗅聞不到。因此對於常常到處活動的長者建議考慮配戴精油項鍊,將精油滴入特製的項鍊中再配戴,可達到近距離嗅聞、不受空間限制、節省精油用量的優點。

 

但有些人不喜歡脖子吊掛物品,此時可以考慮用精油貼片,精油貼片在國外的病房很常使用,有些購買時已經加入精油,有些是空白貼片需自行添加精油;或者也可以簡單的將精油加上基底油稀釋後拿來按摩,搭配手技按摩四肢也對改善情緒、改善肌肉緊繃僵硬很有幫助。

延伸閱讀:精油入門必看!抗敏、助消化…一次收齊8種居家用法

 

有些廠商會宣揚將精油拿來口服,如果不清楚身體狀況與精油特性就任意口服是很危險的,因為有些精油口服對粘膜有刺激性,有些甚至有肝毒性、神經毒性,想要口服精油的民眾請務必經過專業芳香醫學的醫師評估及諮詢。

 

◎ 本文摘自/臺安醫訊259期  ◎ 撰文/臺安醫院家庭醫學科主任、臺灣芳香醫學醫學會理事長羅佳琳  ◎ 編輯/王家瑜整理  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

 

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