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矽膠是塑膠嗎?夠安全嗎?達人傳授「1個動作」分辨劣質品

2019/09/09 15:33

近年來,矽膠變得非常流行,它被當作一種傳統塑料的安全替代品,持續推向市場。我們到處都看到它們─嬰兒奶瓶奶嘴,餐廚用具、玩具、馬克杯、食品容器、瓶子和容器上的封口;甚至被拿去作要進高溫烤箱的餅乾墊和馬芬蛋糕烤盤,以及要進冷凍庫的冰塊模具。

 

矽膠可彎曲延展、耐溫防水 特性與塑膠相似

那矽膠算是塑膠嗎?矽膠又稱為矽氧烷,是介於合成橡膠和合成塑料聚合物之間的混種,它們可能做成不同的形式,並用於製造可延展的類橡膠物品、硬質類塑膠樹脂,以及可塗抹開來的濃稠液體。

 

我們對矽膠與其他塑膠一視同仁,因為它們具有類似塑料的所有特性:可彎曲、可延展、透明、耐高/低溫又防水。與塑料一樣,它們可被塑形或成形、也可被軟化或硬化,做成幾乎任何東西。

 

矽膠是塑膠嗎?夠安全嗎?達人傳授「1個動作」分辨劣質品

示意圖/TVBS

 

雖然它們能防水,但也具有高透氣性質,因此可用於需要透氣的醫療或產業應用。而它們易於清潔、不沾,也不會染上髒污,這些特性使它們在炊具和餐廚用具大受歡迎。

延伸閱讀:你可能每天都在用「毒塑膠」!三號塑膠PVC究竟有多毒?

 

那麼,矽膠「究竟」是什麼呢? 許多人似乎認為它們是直接來自沙子的天然材料。不是這樣的。矽膠與任何塑膠聚合物一樣都是合成材質,是一種混合物,含有多種來自石化燃料的化學添加劑。它與其他塑膠的主要區別在於,矽膠的主鏈是矽做的,不是碳。

 

矽膠穩定度高 但不代表「不會釋出化學物質」

矽膠有多毒?這是個很難回答的問題,而且還沒有明確的答案。它們是非常穩定的聚合物,能耐各種溫度和化學物質,所以我們認為它們是相對安全的。許多專家和有關當局認為矽膠是無毒的,而且可以安全地和食物及飲水接觸。比如說,加拿大衛生部表示:「矽膠廚具的使用目前並沒有已知的健康危害。矽橡膠(silicone rubber)不會和食物或飲料產生反應,也不會產生任何有害的煙霧。」

 

儘管研究已經肯定矽膠非常穩定,它們卻不是完全惰性且不會釋出化學物質,有些矽膠已經顯示出生物效應,像是會造成組織發炎;還有研究指出,矽膠可能會釋放化學物質。

 

比如說,有一項研究測試了從矽膠奶嘴和烘焙用具釋放到牛奶、嬰兒配方奶、以及酒精及水的模擬溶液中的矽氧烷,發現在6小時後,沒有東西被釋放到牛奶或配方奶裡;但在72小時後,酒精溶液裡會偵測到幾種矽氧烷。

 

矽膠是塑膠嗎?夠安全嗎?達人傳授「1個動作」分辨劣質品

示意圖/TVBS

 

一般認為矽氧烷可能會干擾內分泌,其中有些和癌症有關。由於矽氧烷被廣泛用於製造矽膠聚合物和家用產品,現在在陸地、空氣和水中的矽氧烷濃度都已達到可偵測的程度,而且因為它們很持久耐用,可能會在環境中持續存在很長一段時間。

 

結論是,矽膠方面的科學證據還很微弱,沒有決定性的證據,但是問題和不確定性就擺在那裡,所以應該密切注意這種材質,尤其是現在大家越來越關切那些會干擾內分泌的化學物質,因為只要有一個世代有極少量的暴露,就可能產生健康問題。

延伸閱讀:罐頭食品、塑膠瓶、發票收據藏有雙酚A!潘懷宗教你6招防毒

 

矽膠產品無所不在 1個動作分辨好壞

基於我們的預防措施原則,當有更好的替代品時,我們傾向避免使用矽膠。如果你確實決定要在生活中使用矽膠產品,以下是一些使用矽膠的秘訣:

 

矽膠的品質應該要高,理想上最好是「醫療等級」,至少也要是「食用等級」。品質越高,釋出化學物質的可能性越低。不防做個測試,擠壓及扭轉矽膠產品的平面,如果你看到白色部分,這個產品可能有用填料,因為純的矽膠完全不會改變顏色;如果有填料,產品就可能無法均勻抗熱,而且可能將氣味過到食物上,最重要的是,那填料可能是低品質的矽膠,或根本就不是矽膠。

 

矽膠烤箱手套、餐廚用具(鏟子、湯匙)、濺灑護套和鍋架等應該沒問題,因為它們和食物接觸的時間很少;但再次強調,我們傾向避免讓它們直接接觸食物,如果讓矽膠湯匙浸在煨煮中的番茄辣醬裡,或是用矽膠鏟子在炙熱、油膩的淺鍋或正在燒烤的烤肉上翻動食物,我們會覺得相當不安。

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奶瓶奶嘴和安撫奶嘴應該是安全的,但最好不要把它們放進洗碗機,而且如果它們變得混濁或磨損,就得換掉(理想上來說應該每6到8週就換一次)。如果你的小孩不會對天然橡膠過敏,也可以選擇天然橡膠。

 

◎ 本文摘自/《戒除塑膠的健康生活指南──不用塑膠,其實是為了健康?關於環保,我不能做好回收工作就好嗎?解答你的無塑難題!》  ◎ 編輯/王家瑜整理  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

 

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