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喝咖啡提神?咖啡因代謝速度緩慢,小心3大副作用

王家瑜 整理 2019/12/02 11:12

人類使用咖啡因的歷史相當悠久且千頭萬緒,要簡述咖啡因的歷史相當困難。今天,咖啡因廣泛見於各種汽水、能量飲料、止痛藥及各種藥物中,但在歷史上,咖啡、茶、巧克力等,都是人們常用的含咖啡因產品。茶的起源可追溯到第4世紀的中國,當時人們認為茶有顯著的藥性。在1500年代,茶的醫藥用途也增強了歐洲人對茶葉的興趣,但不久後,茶的興奮作用也受到重視。

 

喝咖啡提神?咖啡因代謝速度緩慢,小心3大副作用

示意圖/TVBS

 

咖啡、茶、巧克力…古今中外運用咖啡因甚廣

古老的傳說也指出,早期服用咖啡豆的人發現這種豆子的效用非常強大,因此認為咖啡豆具有神聖的力量。這些傳說也顯示,服用者一開始就注意到咖啡豆的興奮作用,並為此而服用。有個常見的故事如下:有個牧羊人發現羊兒嚼了咖啡豆後變得興奮,因而跟著嚼了起來,不久,其他人也養成嚼咖啡豆的習慣,以便在獨自長時間工作時維持精力及集中精神。

延伸閱讀:長期疲累少喝咖啡!用「這杯」取代咖啡,有益腸道、提神醒腦

 

咖啡種植最早始於第6世紀的葉門,然而,當時許多宗教領袖對咖啡所知不多,還大力主張咖啡將引發個人(及政治上)的變節背叛。另一方面,咖啡能夠消除疲勞、增強身體耐力,這一點不僅深受喜愛,也在某些人當中贏得能激發思考與智慧對談的美譽。

 

到了1600年代,貿易商將咖啡引進歐洲,「咖啡館」(coffeehouses)數量迅速擴增,而這些咖啡館的特點之一便是充滿智慧的對談。但這些談話內容不全然被視為政治正確,在英國,咖啡館就不合法。這項禁令為期不長,之後咖啡館及喝咖啡的風氣更加盛行。

 

喝咖啡提神?咖啡因代謝速度緩慢,小心3大副作用

示意圖/TVBS

 

咖啡與美國也頗有淵源,雖然有很長一段時間,英國的殖民地都以茶為咖啡因飲料的首選。1765年的英國印花稅法及1767年的貿易歲入法(TradeRevenue Act)都規定對進口至殖民地的茶葉徵收高額稅金。這當然引起了反叛的浪潮,其中,波士頓茶黨是最有力的反抗象徵,並因而引發了美國獨立戰爭。因為抗議徵收茶稅,咖啡從此成為美國人首選的咖啡因飲料。

延伸閱讀:喝茶、咖啡加牛奶比較健康?心外權威警告千萬別這樣做! 

 

逾50%美國人每天喝3到4杯咖啡

到了1940年代,美國的咖啡消費量達到最高峰,每人每年大約消費9公斤。雖然到了1990年代初期,平均消費量已下降到每人每年4.5公斤,但這不代表美國人的咖啡因消耗量減半,因為儘管咖啡的消費量減少,含咖啡因的軟性飲料消費量卻快速增加。

 

不過,近年來咖啡又捲土重來,從1980年代開始,精品咖啡店及咖啡館如雨後春筍遍布美國西岸,並蔓延全國。如今美國人所消費的咖啡種類及咖啡類飲品的類型之多,都遠勝過去。據估計,超過50%的美國人有每天喝咖啡的習慣,每人每天可能喝到3到4杯的咖啡。

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喝咖啡提神?咖啡因代謝速度緩慢,小心3大副作用

示意圖/TVBS

 

咖啡因在體內代謝速度緩慢

咖啡因幾乎都是口服,因此主要經由胃、小腸及大腸的內膜吸收進入血流。胃臟吸收咖啡因的速率相當緩慢,因此大部分咖啡因都是由小腸吸收。然而,咖啡因一旦進入腸道,幾乎就會被完全吸收。攝入一定量的咖啡因後,完全作用的時間大約在30到60分鐘不等,主要取決於胃及小腸內的食物量,以及所服用物質的咖啡因濃度。

 

咖啡因會均勻分布全身,由肝臟代謝,分解後的產物再經由腎臟排出體外。由於咖啡因的半衰期大約是3小時,人體排除咖啡因的速度也相當緩慢,因此,上午攝入的咖啡因直到下午還會有部分留在體內。若整個上午或下午接連喝了幾杯咖啡或含咖啡因的汽水,體內的咖啡因就會繼續增加,最後到一天終了都還覺得神經相當緊張。

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小心!咖啡因可能造成3大副作用

總體來說,健康的人適量使用咖啡因是相當安全的,咖啡因造成的不良副作用通常是胃部不適、緊張或神經過敏。隨著年齡增長,咖啡因可能造成失眠問題,因此通常須避免在下午及晚間攝取;尤其咖啡因藥片通常劑量相當高,藉由這類藥物提神的人(如趕作業的學生和勞累的卡車司機等)可能會有嚴重的副作用。同樣要特別注意的是,儘管咖啡因可以幫你趕走睡魔,但睡眠是非常重要的生理需求,不宜長久忽視。

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孩童若服用茶鹼來治療氣喘症狀,也可能因為血中茶鹼濃度過高而中毒,主要症狀是嚴重的腸胃不適及嘔吐、極度緊張。血液中茶鹼濃度一旦高到一定程度,還可能因神經系統過度興奮而導致癲癇發作。同樣要注意的是,若有其他身體狀況削弱心血管系統,如肥胖、高血壓等,使用各種會影響心臟功能的物質時,更容易出現問題。

 

◎ 本文摘自/《藥物讓人上癮│酒精、咖啡因、尼古丁、鎮靜劑與毒品如何改變我們的大腦與行為》  ◎ 編輯/王家瑜整理  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

 

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