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養生

為什麼人愈老愈快樂?研究:經歷「逆境」會提升小確幸

  • 王家瑜 整理
  • 2020/03/12 16:30
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  • 壓力沉重的人生事件,究竟如何幫助我們提升健康?從負面事件中倖存,能夠增加我們體會簡單事物並感受其中樂趣的能力,例如美麗的日落、扣人心弦的小說、一杯香醇的美酒等。歷經一些逆境可能也有助於提醒我們,學會欣賞日常生活裡的小確幸,停下來聞一聞玫瑰香。

     

    曾有負面生活經驗 更能享受愉悅

    某項研究的研究人員邀請1萬5000人完成一份品味(savoring)量表,「品味」是一種情緒調節,可以讓人延長、提升正向情緒體驗。你可以這樣品味一條美味的巧克力棒:在開始吃之前先想像一下,當你真正吃到它時,它會有多麼美味;當你真正開始吃的時候,小口小口地吃,有助於味道更持久,讓你能夠真正專注地感受巧克力在你口中的滋味有多麼美妙。

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    接著,他們詢問受評者,他們曾經歷過哪些逆境事件?例如,所愛的人死亡、離婚,或是嚴重的疾病或傷害等。仍在與磨難奮戰的人,雖然品味正向事件的能力較低;但是,過去曾經歷過險惡事件的人,則展現出較高的品味能力。換句話說,過去曾經歷、應付過負面生活經驗,似乎能夠增進人們享受愉快經驗的能力。

     

    為什麼人愈老愈快樂?研究:經歷「逆境」會提升小確幸

    示意圖/TVBS

     

    這些發現有助於解釋一個令人費解的現象,那就是快樂往往會隨著年齡而增長。人活到60歲,都曾經歷過人生的苦難,例如失去所愛的人、職涯的挫敗,或健康問題。儘管我們或許認為,歷經這些類型的事件,會讓往後的歲月蒙上一層陰影,進而讓人隨著年齡增長而感到更苦悶、無助和悲觀,但其實我們不必為此害怕。事實是,年紀愈大,人感受到的負面情緒就愈少、正面情緒就愈多,這表示邁入70、80歲大關的人,比青少年更快樂!

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    年紀越大 對生活滿意度越高

    在另一項研究裡,研究人員對1500個年齡在21歲至99歲的成人做調查,問到關於他們整體生命功能的狀況,包括生理功能、認知功能和心理功能。雖然我們可以預期,年紀較長者的生理功能與認知功能較為低落,但是他們的心理健康程度卻較高。

    延伸閱讀:與孩子談生死議題?專家說從「四道人生」入手

     

    具體來說,人愈老,對生活愈滿意,也愈少感受到壓力、焦慮和憂鬱。一如加州大學聖地牙哥分校健康老齡中心(Center for Healthy Aging)主任迪力普・傑斯特(Dilip Jeste)醫師提到的:「參與者表示,年復一年,十年復十年,他們對於自己和自己的人生感覺愈來愈好。」

     

    人為什麼愈老愈快樂,有許多不同的成因。但是,其中一個解釋是:歷經人生苦難會改變我們的心態,而這種轉變會讓我們感到更快樂。

     

    ◎ 本文摘自/《正向轉變:365日快樂實踐手冊》凱瑟琳・珊德森 著  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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