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一踏出門就「失憶」?是真的!你的大腦無法一心二用

2018/08/23 15:23

在一個西雅圖的清晨,我搖搖晃晃地走到地下室的儲物室拿一些果汁來喝。下樓的時候,我注意到一路杯盤狼藉,我兒子昨夜開完派對,東西都沒收拾。我面帶微笑(其實是勉強擠出),撿起披薩的麵皮、紙盤、紙杯,然後在心中寫個便利貼,等一下要找他來談話。

 

我走到儲物室的門口停了下來,彷彿被突來的一場五里迷霧所籠罩,突然想不起我為什麼要到地下室來,只好晃回樓上去。後來我才發現我們根本沒有果汁了。面對這種注意力所造成的失憶,我不禁失笑。

 

我的記憶是怎麼了?年輕的大腦可以設定目標,然後雖然有很多惱人的干擾,它還是可以完成目標。年紀大的大腦忽略不相干事情的能力減低了,要去拿果汁結果被披薩打斷,這就是老年一個很明顯的認知行為。

 

一踏出門就忘事,難道門口有無形魔力?

我們怎麼發現這種「智力凸搥」的情況的呢?科學家測驗「忽略不相干事物的能力」,從平均年齡26歲年輕人的82%,降到平均年齡67歲老人的56%。這就是為什麼我到地下室會想不起來我為什麼下來──我沒有辦法忽略披薩扔滿地的戰區,直接去拿果汁,所以我就分心了。

 

一踏出門就「失憶」?是真的!你的大腦無法一心二用

示意圖/TVBS

 

其實,房間的失憶症(room amnesia)可以發生在任何年齡,並不是只在老年;這個現象的發生跟「事件邊界」(event boundary)有關。美國聖母大學心理學家瑞文斯基(Gabriel Radvansky)說:「絕對不要站在門口。」他研究這個現象20多年了。

 

大腦無法多工作業,只能不斷切換注意力

我在地下室的糗事只是做一件事的時候被干擾的例子,如果同時要做兩件事的話呢?通常這被稱為多項作業(multitasking),但是這是不對的,科學家有一個更好的名詞:被瓜分的注意力(divided attention,又稱分配性注意力),因為我們實際上是在各項作業之間切換而已,並不是同時在做多項作業。

 

年紀越大時,在各種作業之間轉換注意力變得越來越困難,尤其是要快速不停變換的話。很悲傷的是,這個能力居然從我們大學二年級開始就往下降了,假如又遇到非常需要專注力的工作,就會更加困難。

 

心理學家有很多方法來測量這個被瓜分的注意力,一個方式是當你注意在看電腦螢幕時,有人在旁邊叫你去注意別的事。換句話說,就像你所看過的每一個新聞播報員一樣,一方面要播報新聞,耳朵裡一方面要聽從導播的指示。作業越複雜,年老的大腦越忙不過來。

 

科學家很早就知道沒有真正的多項作業這回事,大腦不可能同時監控兩個需要高注意力的作業;你大腦唯一的策略就是在兩個作業目標之間來回巡視,科學家測量的就是這個轉換的速度。結論是:老人家就是沒辦法做得很好,測得的數字跟前面提到的處理速度的數據很相似。

 

一踏出門就「失憶」?是真的!你的大腦無法一心二用

示意圖/TVBS

 

要說明這一點,沒有比老祖母開車更好的例子了。當老祖母在高速公路上變換車道時,很可能差一點就擦撞到旁邊的車子,因為她的注意力被前面突然慢下來的車子所吸引,就顧不到旁邊的車了;下雨天開車時,擋風玻璃上的雨滴會使她分心,而這些分心都會造成危險。

 

處理速度變慢也是一個問題。當大腦轉到慢速檔時,行車中遇到太多狀況就沒有辦法及時處理。在高速公路上沒有什麼方法可以即刻提升你的認知能量,所以處理速度太慢變成危害生命的一個危險事實了。這是為什麼許多老人不再開車了,你可能還想開車,但是你的大腦不想了。

 

◎ 本文摘自/《優雅老化的大腦守則 :10個讓大腦保持健康和活力的關鍵原則》  ◎ 編輯/王家瑜整理  ◎ 圖片/達志影像提供

 

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