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醫療

醫師遇過最棘手醫療個案!她晚餐後突然昏睡不醒 竟是心臟破洞引發中風

  • 郭庚儒 整理
  • 2020/05/14 11:04
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  • 「我叫不醒我太太!」電話裡的聲音充滿惶恐。當這名43歲的女子開始打鼾時,這對夫妻正躺在床上。過去她從沒打鼾過。她的丈夫試著叫醒她,但她沒有反應。他大喊她的名字,搖晃她的肩膀。什麼反應都沒有。驚慌之下,他叫了救護車。

     

    醫師遇過最棘手醫療個案!她晚餐後突然昏睡不醒 竟是心臟破洞引發中風

    示意圖/TVBS

     

    平時好動的人 突然陷入昏睡

    他無法想像自己健康、好動的妻子出了什麼狀況,當救護人員抵達時他對他們說。那天一切似乎都很正常。他的妻子在傍晚工作結束後回到家。她準備好晚餐,接著就出門去上拳擊課。

     

    回家後,她帶小孩上床睡覺,然後喝了一杯伏特加和小紅莓果汁的調酒。接著這對夫妻就去睡了。通常這位丈夫會比她的妻子還要晚睡,但這天晚上剛好他們同時就寢。當他們躺在床上聊天時,他的妻子開始打鼾。由於事發突然又很出乎意料,一開始他還以為她在開玩笑。

     

    救護人員試著叫醒她。他們呼喚她的名字,並搖晃她的身體。雖然她的丈夫說她沒有服用任何藥物,但他們還是替她注射了納洛酮(Narcan,一種用來緩解麻醉藥的藥物)。這些努力只換來了她的一聲呻吟。於是他們將她抬上救護車,趕緊送她到密西根大學醫學中心(University of Michigan Medical Center)的急診室。

     

    羅伯特‧席爾伯格雷特(Robert Silbergleit)是當晚在急診室值班的醫生,負責迎接抵達的救護車。「患者是昏迷的43歲女子,被她丈夫發現,」救護員依面將病人移至重症患者的區域,一面報告現況。「持續打鼾。只對疼痛有反應。」

     

    病人是一名纖瘦的女子,除了目前昏睡不醒外,席爾伯格雷特認為她看起來體格很好,也很健康。他以指節用力地按揉她的胸口;這是一種名為「胸骨摩擦」的手法,目的是藉由強烈的疼痛感引起反應。「停下來,」她呻吟道,但並未睜開眼睛,也沒有醒來。

     

    3種情形引起嗜睡

    針對這名女子古怪又出人意表的嗜睡症狀,席爾伯格雷特將可能的原因整理了出來。

     

    服藥過量

    這是健康成人突然失去意識的常見原因。她丈夫說她並未使用任何藥物,而納洛酮也沒有起任何作用,因此不太可能是麻醉劑造成的。

     

    儘管如此,席爾伯格雷特還是將她的血液和尿液檢體送驗,以確認是否有其他鎮靜藥物或酒精。

     

    創傷性腦損傷

    她是否曾在拳擊課中被擊中頭部?正中要害的一拳有可能會引發顱內出血,導致當事人在數小時後失去意識。她沒有抱怨過頭痛,也未曾提到自己受過傷。

     

    不過為了保險起見,席爾伯格雷特還是安排了頭部斷層掃描檢查。若是未經治療,腦部周圍的出血有可能會造成永久性損傷,或甚至死亡。

    延伸閱讀:婦人莫名癲癇竟是腦瘤!走路不穩、頭痛…這些症狀都不要輕忽

     

    中風

    症狀的突如其來聽起來就和中風發作一樣,儘管症狀本身(也就是失去意識)並不像中風會發生的事。不過,中風仍然需要被列入考慮,因為只要靠藥物疏通塞住的動脈、恢復腦部的血流,就能減輕或甚至預防中風所造成的損傷。

     

    但這些藥物必須要在症狀發作的4個半小時內施予。此外,這些效果強勁的藥物有可能會造成危及性命的出血情形,因此做出明確的中風診斷極其重要。

    延伸閱讀:出現這3種徵兆,小心你已經中風了!

     

    腦部斷層掃描 檢查卻正常

    藥物測試的結果都是陰性。她的血液酒精濃度也和丈夫所描述的吻合,即晚餐後小酌一杯。頭部斷層掃描沒有發現任何出血或中風的證據。席爾伯格雷特還安排了電腦斷層血管攝影檢查(用來掃描腦部動脈的顯影技術),以尋找任何可能導致中風的阻塞。結果也是正常。

     

    席爾伯格雷聯絡了萊斯利‧史柯雷瑞斯(Lesli Skolarus),一位接受過中風相關特殊訓練的神經科醫生。當時已晚,史柯雷瑞斯正在家中。席爾伯格雷向他敘述了這個病例,並表示他打算安排腦電圖檢查,以確認這名年輕的女子是否有持續性癲癇。

     

    史柯雷瑞斯急忙趕回醫院,抵達時大約是凌晨1點。等她看完急診室所有的檢測結果後,距離病人最初陷入昏睡的時間已過了2小時。

     

    中風病人通常清醒

    就和席爾伯格雷一樣,史柯雷瑞斯也對症狀的突然發作感到驚訝。這是中風嗎?如果是,那就是很反常的一種。由於動脈行經腦部的方式,任何阻塞都只會中斷單側腦部的血液和氧氣。

     

    因此,典型的中風會導致身體的其中一側變得無力或癱瘓,而且病人通常還是很清醒。使我們得以保持清醒的那一個大腦區域叫做「網狀激活系統」(reticular activating system,簡稱RAS)。

     

    RAS通常會透過大腦兩側的各一條動脈接收養分;假設其中一條動脈塞住了,這種重複設計便能發揮重要的保護功能。然而,少部分的人只有一條動脈能輸送血液至RAS。

     

    因此,只要這條稱為「佩爾什輓馬動脈」(artery of Percheron)的單一血管剛好形成閉塞,就有可能完全阻斷通往RAS的血流,導致當事者失去意識。這會是這名病人的狀況嗎?

     

    史柯雷瑞斯看著時鐘。距離這名年輕女子症狀發作的時間,已過了3小時。如果她有單一動脈閉塞的情形,還有時間在損傷演變為永久性之前,用溶栓藥物疏通血管。但首先他們需要以核磁共振做更仔細的檢查。

     

    半小時後,隨著掃描儀發出碰碰和鏗鏘聲響,這名病人的腦部影像慢慢顯示在螢幕上。史柯雷瑞斯看著頭顱、大腦頂端和中腦依序出現在她面前。就在那裡——出現史柯雷瑞斯的亮點標示著佩爾什輓馬動脈阻塞所造成的RAS 損傷處。於是史柯雷瑞斯聯絡急診室,請他們準備溶栓藥物。

     

    就在4個半小時期限快到之前,他們開始替病人投藥。在藥劑滴注的同時,史柯雷瑞斯給病人的丈夫看螢幕上的受損區域。接著她必須將壞消息告訴他:即使藥效發作,她還是有可能不會醒來。就算醒來了,也很可能會有後遺症。總之,她很可能不會再和從前一樣了。

     

    突然間,這名丈夫聽見了妻子的聲音。他和史柯雷瑞斯急忙衝到病床邊。她看起來有點害怕,但她雙眼睜開,而且正在說話。她認得自己的名字,認得丈夫的名字,也認得現任總統的名字。她回來了。

     

    心臟超音波檢查提供了答案

    接下來的幾天,這名病人都待在醫院裡。她覺得自己的狀態不錯,但醫生們還需要調查她中風的原因。結果心臟超音波檢查提供了答案。

     

    據圖像所示,將心臟分隔成左右兩側的心壁上出現了一個洞。在正常情況下,血液會從心臟右側進來,接著通過肺部以獲得氧氣,再進入心臟左側。從那裡開始,血液再輸送到身體的其他部位。

    延伸閱讀:心臟破洞4公分長達10年…台灣暖醫幫柬埔寨男童「補起來」了

     

    由於肺部也有過濾的功用,能將凝塊和其他微粒困在微血管裡,因此,透過這名病人心臟上的破洞,導致她體內某處的一顆微小凝塊得以通過心臟,最終進入腦部。

     

    最近我和這名病人談過話。她說她覺得已恢復成從前的自己,除了大感驚奇外,也滿懷感激。

     

    「那天晚上有好多個地方都讓我覺得自己很幸運。如果我的丈夫在平常的時間上床睡覺,可能就不會注意到任何異狀。如果神經科醫生沒有趕來,如果核磁共振無法及時安排……」她停了下來,甚至無法再談論那可能會發生的後果。「這一切真的有些恐怖。」

     

    ◎ 本文摘自/《醫生我到底怎麼了?解謎54則匪夷所思的怪症病例,揭開病理邏輯與醫學盲點》 麗莎‧山德斯 著
    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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