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養生

為何動不動就流汗?汗水為什麼鹹鹹的?你該了解流汗3大好處

  • 王家瑜 整理
  • 2020/05/05 11:30
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  • 在天氣炎熱、運動過後、吃了辛辣食物、緊張⋯⋯等諸多情況下我們都會流汗。不少人因為流汗會帶來臭味、黏膩感,以及衣服上令人尷尬的汗垢而討厭流汗。在日常生活中,我們確實幾乎感覺不到汗液的重要性。那麼,人即使不流汗也沒有關係嗎?

     

    流汗好處1 維持體溫、防止細胞受傷

    以人類來說,流汗最大的目的是防止體溫上升。通常不管氣溫高低,我們的核心體溫(深層體溫)大約都保持在37℃左右;例如體溫若是超過42℃,體內的酵素便會遭到破壞。一旦酵素受到破壞,細胞便無法活動,特別是腦部神經細胞很怕高溫。

     

    中暑便是因腦部溫度過高,導致調節出汗的中樞無法正常運作,使得身體停止排汗,進而造成體溫逐漸上升而產生意識不清的症狀。由於肌肉與內臟器官的運作,使我們的身體會持續產生熱量。但即使持續產生熱量,體溫還能保持不變,這是因為身體會散熱的緣故。

    延伸閱讀:20分鐘就致命!超重要「中暑急救5步驟」,快傳給身旁所有人

     

    身體的散熱方式可分為伴隨水分蒸發的散熱,以及不伴隨水分蒸發的散熱。不伴隨水分蒸發的散熱方式,利用的是熱量會從高溫處往低溫處傳導的性質;比如若是手中拿著冰透的飲料罐,則罐子會變溫,手則會變冷。

    延伸閱讀:喝冰水無法解暑熱!醫師5招熱天不曬昏

     

    當室外氣溫低的時候,我們的體熱就會像這種作用一樣,由皮膚表面散失至空氣中。但是當氣溫愈接近體溫(皮膚的溫度)時,熱量的散失就愈困難。反之,若是氣溫高於體溫,則熱量反而會流入體內使體溫上升。

     

    而伴隨水分蒸發作用的散熱則是利用「蒸發熱」。水蒸發時會帶走周圍的熱。藉由該作用,即使氣溫高於體溫,也能夠把熱散出體外。流汗的功用就是利用蒸發熱將體內過高的熱釋放出去。

    為何動不動就流汗?汗水為什麼鹹鹹的?你該了解流汗3大好處

    生活中常見蒸發熱實例

     

    人體2大汗腺 功用大不同

    人體有外分泌腺和頂泌腺2種汗腺,其中有助於體溫調節的汗液是由外分泌腺(又名小汗腺)分泌的。外分泌腺所分泌的汗液會順著皮膚表面的溝槽擴散,於蒸發之際使體溫下降。

     

    外分泌腺幾乎分布全身,每個人身上的數量從200萬到500萬個不等。不過當中實際上有出汗功能的,大約只有230萬個左右(以日本人為例)。這些具有出汗功能的汗腺稱為「活動汗腺」。活動汗腺以在手掌、腳掌和額頭最多,約每平方公分範圍的數量就可達300個以上,其他部位則大約有100∼200個左右。

     

    為何動不動就流汗?汗水為什麼鹹鹹的?你該了解流汗3大好處

    ▲ 人體兩大汗腺分別是外分泌腺(淺綠色)和頂泌腺(綠色)

     

    流汗好處2 分泌氣味和費洛蒙、吸引異性

    既然全身都有了外分泌腺,照理說人類應該不再需要頂泌腺。通常在演化的意義上,不需要的器官將會退化,失去功能。但為何人類還要留著保有分泌功能的頂泌腺呢?

     

    頂泌腺的其中一項作用是分泌氣味與費洛蒙(pheromone)。雖然目前並沒有確鑿證據證實人類有利用費洛蒙,但是經由實驗已可確定,男性腋下的氣味具有使女性放鬆的功能,而女性腋下所分泌的某種物質,有時會導致其他女性的生理週期同步化的情形。

     

    以人類而言,汗液蒸發會與氣味及費洛蒙混雜,形成水蒸氣,經由腋下的開閉(上肢運動)釋放到空氣中。一般認為這有將頂泌腺汗液中的氣味和費洛蒙擴散到周圍的作用;也就是說,人類具有活用頂泌腺功能的機制。

    延伸閱讀:狐臭汗臭怎麼分?狐臭治療後會轉移嗎?醫師祭出抗臭4法

     

    流汗好處3 去除老廢角質、保護皮膚

    近年來更受注目的汗液新功能就是「保護皮膚」。根據近年研究證實,外分泌腺分泌的汗液中所含有的蛋白質,具有可去除老舊角質細胞和抗菌的功能。汗液中有益蛋白質的發現,也讓我們逐漸了解汗液的新功效;因此大家不應該用止汗劑過分抑制汗液,而是應該讓身體流出有益的汗液。

     

    為何動不動就流汗?汗水為什麼鹹鹹的?你該了解流汗3大好處

    示意圖/TVBS

     

    為何流汗嘗起來鹹鹹的?

    因細胞的運作,使汗腺內部的鹽分濃度升高,導致內部滲透壓高於外部,因此原本充滿在汗腺外部的組織間液的水分開始通過細胞間滲入到汗腺內。由於汗液是這樣產生的,因此剛分泌出來的汗液其含鹽濃度和組織間液幾乎一樣(約0.9%), 這也正好和味噌湯的鹽分濃度相同。

     

    但是實際流出體外的汗液鹽分濃度只有約0.2∼0.4%。那麼鹽分消失到哪裡去了呢?其實汗腺還具備有從產生出的汗液中再次將鹽分吸收回體內的功能(再吸收)。因為對陸地生物來說,鹽分是生存所需要的重要物質,所以藉由再次吸收鹽分,可以將鹽分的流失抑制到最小程度。

     

    但是一定時間內可吸收回來的鹽分量,並不會隨汗液產生的量而增加。因此當大量流汗時,由於汗腺來不及再吸收,所以會造成汗液的鹽分濃度提高。也就是說,出汗的時候,會排出大量高濃度鹽分的汗液。所以我們常說運動大量出汗時,一定要補充鹽分就是這個原因。

    延伸閱讀:原來流汗不等於排毒?日本專家:別拚命運動流汗

     

    為何吃辛辣食物時會流汗?

    大家應該都有過吃了加辣椒的辛辣食物、辣到嘴巴周圍或臉部出汗的經驗吧!辣椒裡含有「辣椒素」(capsaicin)的成分,進入口中的辣椒素會與位於舌頭或口中黏膜的感受器(受體) 結合。就是這個誘因讓訊號發送到支配嘴巴周圍及臉部的汗腺神經。

    延伸閱讀:揭密!從「食物心理學」看出你真正的渴望!想吃辣代表你渴望…

     

    但是,這種情況下的訊號傳遞方式和平時出汗的情形不同,它不經大腦而是直接抄近路傳遞給汗腺。這與碰到滾燙物體時,手會迅速縮回來的「反射」一樣,都是不經由大腦的反應。

     

    為何緊張或驚嚇時會出汗?

    除了氣溫高或吃辛辣食物外,像觀看運動競賽或比賽進行到緊張時刻等情境,也都會讓人「手心冒汗」。這類發汗通常是出現在緊張或驚嚇等感到「壓力」的時候,這稱為「精神性發汗」,是由發汗中樞以外的其他中樞傳遞指令所造成的出汗。

     

    事實上精神性發汗多見於手心或腳掌,一般認為它能夠發揮「止滑」的功用。您曾經有想要打開塑膠袋, 卻因為手指太乾而無法打開的經驗嗎?若是此時手因流汗而溼潤,就能輕易打開塑膠袋了,這是因為汗液具有止滑效果之故。

     

    但是,為何人在緊張的時候需要止滑功能呢? 在演化的意義上,是為了能夠在捕捉獵物或是逃離獵食者時,腳底不會打滑之用。事實上,狗和老鼠等動物便是在上述的情況中會從腳掌發汗。

     

    ◎ 本文摘自/《身體的科學知識 體質篇:與身體有關的常見問題及對策》  ◎ 圖片來源/人人出版‧達志影像/shutterstock提供

     

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