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疼痛好不了?情緒會影響發炎!助人為善、做自己開心的事 消炎效果誰厲害?

2019/09/11 15:13

焦慮、緊張、憂鬱、壓力竟與疼痛有關!長安醫院復健科主任王偉全指出,當「邊緣系統」被壓垮了,疼痛怎麼樣都不會好。疼痛會受到我們過往經驗的調控,而「邊緣系統」存在於腦的深處,是與我們的情緒、恐懼息息相關;慢性下背痛建議的第一線治療有四個,其中一個很特別的,就是認知行為治療!

 

對於認知行為治療的療效,日本NHK節目《老師沒教的事》也以「用腦克服疼痛!慢性痛治療革命」為題大幅介紹,研究發現慢性痛的人大腦發生變化,例如杏仁核、視丘變得敏感,認知行為治療能活化伏隔核(nucleus accumbens),安撫杏仁核,緩和疼痛。

 

疼痛好不了?情緒會影響發炎!助人為善、做自己開心的事 消炎效果誰厲害?

神經影像研究發現,明明同樣有膝退化性關節炎的病人,慢性疼痛的人杏仁核(邊緣系統的一部分)被活化,偶爾痛的人卻沒有。這些部位與情緒和恐懼有關。

 

慢性疼痛甚至會改變大腦的結構和基因表現,會加重疼痛敏感度、產生異痛覺、自發性疼痛。很多人問:「為什麼我的痛不會好?還在發炎嗎?組織長好了嗎?要不要再照張X光?」殊不知慢性疼痛已經和結構無關,問題出在大腦!

 

大腦是高明的詐欺師

請看下圖的棋盤格,A、B何者顏色較深?其實兩者是一樣的,但我們的認知卻因外在環境改變。疼痛又何嘗不是這樣?會隨著我們的經驗、情緒、外在環境產生變化。但其實最大的問題是,我們常不知道疼痛已經被大腦修飾過了,被改變過了(增強或減弱),且固執地認為我的大腦認知沒有問題,但大腦卻一直以為疼痛的傷一直在那裡,而做出各種不可思議的行為!

延伸閱讀:讓大腦更靈光!功能神經學專家3個小方法 多吃這些食物

 

疼痛好不了?情緒會影響發炎!助人為善、做自己開心的事 消炎效果誰厲害?

 

應用大腦認知的治療方式最有名就是鏡像治療(mirror therapy),對幻肢痛、腦中風或手術後的複雜性局部疼痛症候群非常有幫助。當然它還涉及鏡像神經元的活化,在職能治療界應用繁多。

 

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鏡像治療:對幻肢痛、腦中風或手術後的複雜性局部疼痛症候群非常有幫助。

 

大腦影響我們的身體是如此深刻,很早就有醫師發現有心理精神壓力的病人治療效果不佳,因此要特別留心,稱為「黃旗指標」,包括憂鬱、疼痛災難化(什麼都往最差的方向想)、反芻性思考(覺得自己的病一定不會好,一直想病情惡化會怎樣,害怕疼痛)、恐懼逃避信念,不但造成疼痛慢性化、疼痛加重、看病次數增加,這些心理因素影響程度,甚至比許多生理因素(如肌力、活動度)還大!不只腰痛,連肩痛都和黃旗指標、動作恐懼症有關。

延伸閱讀:腰痛原因不單純!一張表了解引起的可能原因

 

社交關係也和發炎基因有關?

如果你也開始相信情緒會影響生理的話,不妨猜猜「對人親切、助人為善」、「做讓自己開心的事」、「做對社會有益的事」,三者中哪個消炎效果最強?答案是第一個。

 

功能醫學會從睡眠和放鬆、運動、營養、紓壓、關係,來改善各種身體症狀。原因很簡單,「助人為快樂之本」,UCLA的研究發現同樣是快樂,助人為樂和自己爽竟然效果不同,享樂主義獲得的快樂則是相反的作用,和孤獨一樣,會開啟發炎基因的開關;對人親切、助人獲得的快樂,竟然可以關上發炎的基因,讓身體消炎;甚至可以抵消孤獨帶來的負面影響。

延伸閱讀:長期發炎又累又病!一張表告訴你滅火消炎吃什麼

 

◎ 本文摘自/《腰痛、膝蓋痛≠要開刀?PRP增生療法醫師教你重啟超人的修復力》王偉全 著

◎ 編輯/朱育嫻整理  ◎ 圖片來源/原水文化‧達志影像/shutterstock提供

 

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