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醫療

智齒該拔嗎?澳洲女子細菌感染差點送命 醫師建議2情形盡早拔

  • 王家瑜 報導
  • 2020/05/05 16:00
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  • 據外電報導,一名23歲澳洲女子某天睡眠時突然覺得呼吸困難,緊急送醫後陷入長達9天的昏迷狀態,頸部更出現不明腫脹;後來經診斷是罕見的「路德維希氏咽峽炎」,起因竟是她許久未拔掉的智齒!

     

    細菌引發舌底腫脹 壓迫氣管差點沒命

    路德維希氏咽峽炎(Ludwigs angina)是一種嚴重的頭頸部細菌感染,台安醫院口腔顎面外科醫師姜厚任表示,這個疾病雖然不常見,但細菌感染途徑90%都是來自牙齒;細菌入侵後,會從舌底開始出現腫脹,舌頭被往後推、壓迫到氣管導致呼吸困難,而外電報導中提到澳洲年輕女患者舌頭變黑的症狀,則是因為腫脹而壓迫到舌頭、導致血流不暢通。

    延伸閱讀:不會痛的頸部塊恐是癌轉移 醫師3重點教你分辨

     

    路德維希氏咽峽炎雖然並不常見,但由於細菌擴散速度相當快,在過去致命率相當高;現今透過姜厚任說明,智齒位置靠近骨頭內側,更是容易發生嚴重感染;且這個疾病較常發生在年輕族群,好發年齡約為20到40歲。

     

    智齒該拔嗎?澳洲女子細菌感染差點送命 醫師建議2情形盡早拔

    示意圖/TVBS

     

    智齒拔VS.不拔 醫師說「下場大不同」

    智齒長期不拔除,可能造成的危害不僅如此。由於智齒是退化性器官,只佔有10%的咀嚼功能,加上它又位於口腔最深處,清潔不易,容易引發蛀牙等問題,因此即便是沒有症狀的智齒,醫師通常會建議「預防性拔除」,以避免將來蛀牙、牙周炎、細菌感染,甚至發生嚴重頭頸部感染、囊腫等。

    延伸閱讀:全身上下「這裡最髒」 更是慢性發炎的元凶!

     

    不過即便醫師這樣說,仍有不少人難以下定決心,有些人認為:「既然早晚都要拔,那就趁早拔掉比較好。」也有人不解:「好好的一顆牙齒,為何要拔掉?」姜厚任表示,智齒拔與不拔有點像是一場賭注,趁著年紀越輕時盡早拔除,手術難度低、恢復時間也較快,也可避免將來的感染風險。

     

    但若選擇遲遲不拔智齒,雖然沒症狀,但就得冒著未來幾十年的感染風險;如果甚至等到智齒造成其他危害時才拔,比如說害旁邊的牙齒也蛀掉,問題變成2倍,手術難度也變高,且年紀越大、傷口癒合速度就越慢。在種種考量權衡之下,一般才會建議儘早拔除。

    延伸閱讀:智齒到底要不要拔?不拔會怎樣?5大風險告訴你

     

    定期牙科檢查 X光揪出「隱形智齒」

    「智齒拔不拔,重點在於它會不會產生問題。」由於生物演化的關係,人類的下顎比猿猴類小,口腔最裡面的智齒可能因為位置不夠,而不一定會生長出來。至於有長出智齒的人,有可分為2種情形:一種是智齒已長出牙肉、肉眼可見;另一種則是已長出骨頭,但沒有長出牙肉,通常是在牙科檢查時透過X光發現。姜厚任強調,無論肉眼看不看得到,只要智齒有明顯生長(從X光可明顯看出),未來就有感染風險,建議盡早拔除。

     

    拔智齒屬門診手術 建議至大醫院就診

    由於每個人的智齒狀況各異,拔智齒的難度較一般拔牙高,姜厚任建議前往各大醫院口腔內外科,或是找有口腔顎面外科專科醫師的牙科診所,以獲得更專業的診療。

     

    不過對於有些人來說,到大醫院看牙科似乎有些耗時費力,姜厚任提到,如果曾在診所檢查、經評估建議拔除智齒,可請醫師開立轉診單,洽詢各大醫院牙科門診手術時段,或許可省下從頭檢查的時間和資源,更快速地解決智齒問題。

     

    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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