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醫療

老了容易貧血該補鐵嗎?當心大增失智風險

  • 郭庚儒 報導
  • 2020/02/05 11:44
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  • 隨著年齡增長應確保攝取大量的鐵因為缺鐵,所以人會隨著年齡增長而有貧血的問題,對吧?事實上,人體內鐵的累積在加速老化過程中,有著非常重要的作用。

    延伸閱讀:老是氣色差、看起來好累?營養師公布TOP10補鐵食物

     

    老了容易貧血該補鐵嗎?當心大增失智風險

    示意圖/TVBS

     

    女性比男性長壽 可能是鐵含量較低

    丹麥與瑞典的研究人員研究了數百萬名捐血者,藉此了解頻繁捐血是否會導致血液中鐵的含量降低。他們發現在校正年齡與其他健康狀況的因素之後,頻繁捐血者比不頻繁捐血者長壽了許多。這是因為捐血會減少他們體內的鐵含量。同樣地,女性活得比男性長的一個較不明顯的原因,是因為女性的大半輩子,每個月都會失去大量的鐵。

    延伸閱讀:女生容易貧血、應該多補鐵?當心愈補愈錯!

     

    在另一項探討鐵的功能的研究中,4天大的蛔蟲被餵以鐵,很快就老化成和15天大的蛔蟲差不多。蛔蟲的生命週期也不過就4周左右。因此,額外的鐵實際上縮短了蛔蟲1/3的生命!

     

    鐵會讓我們變老,因為它會干擾粒線體功能。你可能已經知道,鐵是血紅素的組成份子,血紅素是紅血球中的一種物質,能將氧氣輸送到全身。你的粒線體利用氧氣「消化」葡萄糖或脂肪來產生能量。因此,表面上看來血液中的鐵越多,能夠抵達粒線體的氧氣就越多,粒線體就能製造更多能量。然而,事實似乎恰恰相反。

    延伸閱讀:延緩老化關鍵!「正念冥想法」活化長壽基因 大腦回春、看起來變年輕

     

    在懷俄明大學2018年的一項研究中,研究人員觀察小鼠的粒線體,發現血液中鐵濃度較高的個體,粒線體的氧氣會不足。而當他們研究患有亨丁頓舞蹈症(Huntington's disease)的小鼠時,這些小鼠的粒線體同樣也出現鐵的過度累積。而腦部神經元死亡是因為缺乏粒線體功能。

     

    如果你的粒線體無法獲得氧氣產生能量,細胞就會死亡。這讓我們了解其他神經疾病的途徑,例如帕金森氏病、阿茲海默症與肌肉萎縮性脊髓側索硬化症(Amyotrophic lateral sclerosis ,俗稱漸凍人)等。

     

    血中含鐵量增加 阿茲海默症風險增

    事實上,研究顯示,隨著年齡增長,血液中含鐵量的增加,會提高罹患阿茲海默症的風險。而在那些沒有罹患阿茲海默症的人中,腦成像技術顯示認知功能障礙與鐵質沉積之間極其相關。研究人員甚至辨識出一種新的細胞死亡模式,稱之為「鐵依賴型細胞死亡」(ferroptosis ),就是與大腦中的鐵過多有關!

     

    此外,另一項有關鐵對大腦功能影響的研究顯示,當帕金森氏病患者,藉由捐血的方式降低體內鐵含量時,他們的症狀會明顯減輕。鐵造成老化的能力令人吃驚,而鐵是大量存於動物性蛋白質的成分。

    延伸閱讀:防武漢肺炎先顧好免疫力!「這種飲食」增強抵抗力、大降感染風險

     

    儘管如此,當巴西的研究人員在體內鐵含量高且有記憶障礙跡象的小鼠,大量注射一次丁酸鈉時,小鼠的記憶就有所改善。同樣地,若給你體內微生物吃合適的食物,它們會製作丁酸鹽,用丁酸鹽來傳遞訊息,告訴粒線體提高能量產出。

     

    那麼,粒線體中鐵的累積,是否為姐妹之間的交流線路被劫持的徵兆,還是說,擁有更快樂、更健康的腸道,有助於保護你免受鐵所造成的老化?令人驚訝的是,兩者都有可能。

     

    我想要告訴你的是,少吃點牛肉、豬肉和羊肉,以及降低其他動物性蛋白質的攝取,希望走筆至此,你已經被說服,了解到限制動物性蛋白質攝取帶來的好處。

    延伸閱讀:多吃肉罹癌率驚人!「營養學界愛因斯坦」大推2蔬菜 真正好的蛋白質比牛肉更高

     

    ◎ 本文摘自/《長壽的悖論:如何活得長壽健康又不老?》史蒂芬.剛德里 著
    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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