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醫療

肺結核傳染病最難纏!全世界流傳600多年 每年350萬人死亡

  • 郭庚儒 整理
  • 2020/04/28 12:20
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  • 結核病是另一種異常難纏的傳染病,肺結核桿菌在14世紀後的歐洲族群中,因為取代麻風桿菌而受到重視。

     

    肺結核傳染病最難纏!全世界流傳600多年 每年350萬人死亡

    示意圖/TVBS

     

    最難纏的傳染病-結核病

    某些專家認為,結核病在歐洲族群中的發生率,於17世紀達到巔峰,然後在18世紀,結核病下降;之後,到了20世紀,又於居住及營養環境欠佳的工業城鎮居民間,結核病再度崛起。當然,上流社會也很容易傳染結核病;事實上,在19世紀早期那幾十年,「肺癆」在藝文界裡還挺時髦的。

     

    然而,當柯霍於1882年因宣布發現引發結核病的桿菌,而聲名大噪之際,因結核病而死亡的人數(至少在英國如此),早已從1850年左右,結核病人數開始顯著下降。幾乎又過了50年之後,也就是1921年時,一種對結核病部分有效的卡介苗疫苗終於問世了。

    延伸閱讀:卡介苗皮下注射效果不夠 最新研究發現靜脈注射可能會更有效!

     

    結核病是體弱及死亡的主因之一

    在那之前許久,有關結核病如何傳播的新知,以及有系統的把肺癆病人隔離到療養院中,加上撲殺帶有結核桿菌的乳牛,以及禁止隨地吐痰等簡單的防疫措施,全都發揮了相當大的功能,使得結核病的肺部傳染方式,加速撤出西方國家。

     

    但在另一方面,對於許多原本與世隔絕,後來因為機械運輸不斷演進,而終於和外界接觸的原始部落,結核病始終非常危險;而且,在大洋洲、亞洲及非洲大部分地區,結核病一直都是人們體弱及死亡的一項主因。

    延伸閱讀:一咳2個月就不尋常  當心這病作怪

     

    每年350萬人死於結核病

    二次大戰期間及戰後,抗生素藥物登場,它們能攻擊桿菌,卻不會對人體造成大礙,這點意味著,在能夠提供現代醫療服務的地區,結核病已經失掉原先的攻擊力道。由於瘧疾在二次大戰後戲劇性的消退了,因此結核病整體而言,算得上是世上分布最廣、而且也最持久的人類傳染病,每年死亡人數約為350萬人。

    延伸閱讀:療程20個月→9個月 「多重抗藥結核病」治療有新選擇

     

    ◎ 本文摘自/《瘟疫與人:傳染病對人類歷史的衝擊》麥克尼爾 著
    ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

     

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