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醫療

「缺牙」小心失智症找上門!台灣缺牙率高 暗藏5大健康危機

  • 王家瑜 報導
  • 2020/10/12 08:00
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  • 很多人以為年紀大了,牙齒逐漸脫落是很正常的,其實這是錯誤的觀念。牙科醫師強調,牙齒之所以會掉,一定有原因,千萬不能當成沒事,小心引發失智症、顳顎關節痛等嚴重後果!

     

    台灣缺牙率高!老人平均缺14.8顆牙

    根據世界衛生組織(WHO)建議,80歲的老人家至少應該要有20顆功能正常的自然牙。台北醫學大學附設醫院牙科部主任黃瓊芳指出,台灣的缺牙率高,先不論80歲,光是65歲以上老人,就有75%的人有缺牙,而且缺牙數高達14.8顆。

    延伸閱讀:生孩子壞了11顆牙…阿嬌怕老了骨鬆掉牙 每天堅持花15分鐘這樣做

     

    成年人正常來說應有28顆牙(不含智齒),也就是說如果掉牙超過8顆,就沒有達到WHO建議的標準。她進一步指出,不僅老年人口缺牙情形嚴重,台灣12到64歲人口中,缺牙率也高達43%,顯示缺牙問題是任何年齡層都需要關注的健康議題。

     

    「缺牙」小心失智症找上門!台灣缺牙率高 暗藏5大健康危機

     

    為什麼我們會說牙齒掉越少越好?黃瓊芳強調,因為缺牙不只會造成口腔問題,還會影響全身健康;目前已知缺牙和以下5個健康問題有密切關係:

     

    1. 營養失調

    缺牙會影響咀嚼功能,難以進食,而無法攝取到足夠的營養,久而久之恐引發營養失調。黃瓊芳表示,人不吃東西就沒有營養,身體會越來越虛弱,各項機能也會變差,這是在臨床上老年患者很常見的情形,其實這背後與「缺牙」有很大的關係。

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    2. 顳顎關節痛、臉型歪斜

    缺牙會導致咀嚼習慣改變,長期下來就會傷害顳顎關節,還會導致臉型不對稱。黃瓊芳說明,一個人如果缺了右邊的牙齒,就會經常用左側牙齒進食,長期會導致左側肌肉緊繃、右側肌肉相對鬆弛,導致臉型不對稱、不美觀。

    延伸閱讀:經常托腮、咬唇、咬筆的人快改過來!醫師揭5大因素害牙齒變歪

     

    不僅如此,假設我們經常用右側牙齒咀嚼,會對右側的顳顎關節造成傷害,而左側會有咬合不正的問題,造成顳顎關節整體結被構破壞;還有一種常見的情形是,如果缺了後牙而頻繁使用前牙,可能導致牙齒咬合面越來越低,同樣會使顳顎關節的結構變得不穩定。

     

    「缺牙」小心失智症找上門!台灣缺牙率高 暗藏5大健康危機

    示意圖/TVBS

     

    3. 說話發音不清楚

    缺牙還會導致發音問題,可能造成生活上的困擾。黃瓊芳提到,就像小朋友換牙的時候一樣,只要缺一顆牙,講話就會「漏風」,較不容易發出f、v或是注音ㄈ等唇齒音。

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    4. 失智症風險高

    已有研究證實,缺牙情形越嚴重的人,罹患失智症的比例越高。黃瓊芳說明,咀嚼可幫助血液順利抵達腦部,也有研究指出,咀嚼能力好可增加25%的腦部循環;反之,缺牙會使咀嚼能力下降,腦部循環變差、容易退化,更加速了失智症的病程。

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    5. 牙周病

    回到口腔本身,缺牙的影響也不容小覷。黃瓊芳舉例,如果缺了一顆下排牙,上排的對咬牙會持續往下長,使得咬合面不平整;兩側的牙齒也會往中間(缺牙處)傾倒,形成食物殘渣容易堆積的死角,這些都會增加口腔細菌滋生的機會,進而導致牙周發炎、牙周病等口腔問題。

     

    「缺牙」小心失智症找上門!台灣缺牙率高 暗藏5大健康危機

    示意圖/TVBS

     

    綜合以上幾種缺牙造成的危害,黃瓊芳建議,無論你是什麼年紀,只要有缺牙問題都需要積極治療;無論你的牙科醫師建議你做活動假牙、固定假牙、植牙等,都要及早治療好,恢復牙齒原有的功能,才能為了將來的健康做打算。

     

    ◎ 攝影/左燕輝  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供
     

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