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醫療

科學家解開細胞老化之謎!「端粒」越短 罹患氣喘、肺部感染、心血管疾病機率高

  • 郭庚儒 整理
  • 2020/07/09 17:29
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  • 諾貝爾生理醫學獎得主伊莉莎白.布雷克本,與其他2位科學家共同發現端粒的分子特性,就此解開老化之謎,端粒長短與細胞老化有關,如果端粒越短,也越容易罹病。舉例來說,端粒長度短的人,未來罹患心血管疾病機率就高出40%。

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    科學家解開細胞老化之謎!「端粒」越短 罹患氣喘、肺部感染、心血管疾病機率高

    示意圖/TVBS

     

    我們身上的每一條血管,從大血管到小血管,血管內層都有一層內皮。如果你希望心血管系統保持健康,血管內皮細胞就得經常更新,才能保護內襯,不讓免疫細胞從缺口進入動脈血管壁之中。

     

    有些人因為白血球細胞中的端粒太短,比較容易罹患心血管疾病,通常血球細胞的端粒若過短,其他組織如血管內皮細胞的端粒也會很短。因遺傳變異而端粒變得較短的人,也比較容易有心血管疾病問題。

    延伸閱讀:「端粒」長短會影響壽命!研究:細胞老化慢一點 小方法有用

     

    端粒長度短 心血管疾病機率高40

    如果在所有人口當中,血球細胞中的端粒長度不及其他2/3的人,那你未來罹患心血管疾病的機率將會高出40。為什麼?

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    儘管醫學還未能完全了解所有的罹病路徑,但可以確知血管細胞的老化是其中一個因素:短端粒使細胞早衰,血管內皮細胞就無法更新,血管內襯就會變得脆弱、粗糙,因此容易發生病變。研究人員發現,已生成斑塊的血管組織,細胞端粒也變得很短。

     

    此外,血球細胞的端粒太短也會引發發炎反應,為心血管疾病鋪路。發炎細胞會黏附在動脈側邊,捕捉膽固醇,形成斑塊,或使原有的斑塊容易脫落。如果斑塊脫落,血栓就會在斑塊上形成,造成動脈阻塞;如果阻塞的動脈是冠狀動脈,就會截斷心臟血流的供應,造成心肌梗塞。

     

    端粒長度短 易罹肺部疾病

    患有氣喘、慢性阻塞性肺病(COPD)和肺纖維化(發生在肺部的不可逆嚴重病變,肺組織會變硬、結痂、纖維化,造成呼吸困難)的病人,免疫細胞及肺部細胞中的端粒,要比健康的人來得短。

     

    肺纖維化的病人,端粒受損的情況尤其嚴重;許多不幸罹患肺纖維化的人,是因為他們的端粒維持機制發生了基因突變。

     

    研究人員循著這條線索,發現了更多事實:端粒維持機制出現缺陷,是多種肺部疾病的共通點,例如:慢性阻塞性肺病、氣喘、肺部感染及肺功能不佳等。端粒維持機制差,肺部幹細胞和肺部血管就容易老化,無法補足肺部組織所需的新細胞。再者,免疫細胞的老化也會助長促發炎環境的生成,造成肺部負擔,肺部功能於是日益低下。

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    從短端粒到疾病的生成

    端粒變短,會讓人提早罹病,端粒變短,會導致細胞老化。如果幸運,得及早淘汰這樣的老化細胞,但老化細胞也可能一直存在組織當中。人類衰老的原因有很多,常見的一個因素就是端粒遭到破壞。

     

    科學家解開細胞老化之謎!「端粒」越短 罹患氣喘、肺部感染、心血管疾病機率高

     

    老化細胞累積數十年、多到一定的數量,就會成為病變組織的基礎。發炎會使端粒變短、細胞老化;而細胞老化也會反過來,激發更多的發炎反應

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    ◎ 本文摘自/《端粒效應:諾貝爾獎得主破解老化之祕,傳授真正有效的逆齡養生術》伊莉莎白.布雷克本, 伊麗莎.艾波 著
    ◎ 圖片來源/天下文化‧達志影像/shutterstock提供

     

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