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  • 06
  • Aug
  • 2019

蜂王乳為何被視為女性滋補聖品?營養師一次破解

2019/08/06 16:18

近幾年經常受邀擔任活動講師,我很喜歡跟聽眾們的互動,可以更深入了解大家的飲食型態和營養觀念。前幾天孩子討著要喝蜂蜜水時,我回想前陣子演講有位女性提出對蜂王乳的困惑,所以趕快整理了一些醫學研究跟論文,藉由這篇文章,希望能為有疑慮的朋友們解惑。

 

「最近收到一罐朋友送的蜂王乳,聽說很適合更年期婦女,可是含有比較多雌激素,所以容易把子宮肌瘤養大,這樣到底該不該吃呢?」關於蜂王乳的主要成分,以及可能對人體產生的功效,是這樣子的……

 

調節雌激素關鍵─癸烯酸

蜂王乳又稱蜂王漿,是工蜂用來餵食給蜂王幼蟲的食物,也是女王蜂成長必備的營養。除了60%~70%的水分外,含有蛋白質、脂肪、醣類、維生素及礦物質、游離胺基酸,維生素又以B群較為豐富,其中維生素B5(泛酸)含量較多。泛酸是人體的必須營養素,為輔酶組成成分之一,有助促進新陳代謝,缺乏會導致睡眠障礙、易怒、浮躁、疲憊、渾身虛弱,生殖機能出現狀況;但是泛酸容易因加工而流失,在新鮮蜂王乳中相對容易被保存下來。不過,蜂王乳維生素的主要來源是花粉,其含量會因工蜂收集的花粉而有季節性的變化。

 

蜂王乳為何被視為女性滋補聖品?營養師一次破解

示意圖/TVBS

 

這樣看來,蜂王乳的成分似乎看不出任何特殊之處,為何它一直被視為女性滋補聖品?是不是真含有動物雌激素?其實,蜂王乳最受人矚目的生物活性,來自一種叫做「癸烯酸」(10-羥基-2-癸烯酸,10-hydroxy-trans-2-decenoic acid,簡稱10-HDA )的不飽和脂肪酸。

 

以人體來說,隨著年齡增長,氧化壓力也跟著增加,造成荷爾蒙失調、雌激素分泌變少、卵母細胞品質下降,而產生更年期不適。在老年小鼠的實驗中發現,它能減少FSH(卵泡刺激素)和LH(黃體生成素),且增加血液中雌激素濃度,對於更年期症狀有治療效果。此外,其他針對蜂王乳的現有研究多發現,它的影響層面跟生殖醫學密切相關,諸如能減少經前症候群的發生、對停經後婦女的泌尿道與骨質疏鬆症均有幫助。

 

然而,蜂王乳當中所含有的激素物質非常微量,並非如一般認為食用後會直接攝取到雌激素,它比較像是一個觸發作用的引信。這裡舉個例子說明,更年期或經前不適的女性欠缺雌激素,是因為少了某些能幫助啟動的鑰匙,導致進入體內運作的量變少,而蜂王乳比較像是一把能打開大門的鎖匙,有助增加雌激素敏感性,促使人體順利接收荷爾蒙。

 

是否會增加乳癌、子宮肌瘤風險?

那麼,患有乳癌或子宮肌瘤者可以吃嗎?在針對有乳腺癌的小鼠實驗中,給予蜂王乳後能達到抗氧化和免疫調節作用,減少小鼠體內腫瘤發展,也能改善血清、肝臟與腎臟的抗氧化活性。有動物實驗結果顯示,蜂王乳能抑制乳腺癌細胞株MCF-7的細胞增殖,並且是相對安全的。但對於是否會造成人體乳癌細胞的增生或減少,都還未有確切的答案。至於子宮肌瘤與蜂王乳的交互影響,目前則還沒有相關研究出現。

 

除了生殖系統外,有研究也指出蜂王乳可能發揮以下功效:

1. 增生膠原蛋白:蜂王乳有利於養顏美容的說法,確實有文獻提到癸烯酸能刺激膠原蛋白的增生,並抑制黑色素生成,對傷口癒合有效果。但也有少數案例顯示,蜂王漿裡的蛋白質會引發全身性瘙癢、蕁麻疹等過敏現象。

 

2. 對抗細菌:有研究表明蜂王乳及其衍生物成分Royalisin、癸烯酸、Jelleines,具有天然抗菌效果,體外研究證實針對大腸桿菌、金黃色葡萄球菌等微生物有殺菌作用,因此被認為或許將來可代替或補充現有抗生素的使用,進一步預防或對抗疾病。

 

3. 抗氧化、抗發炎、抵禦慢性疾病:多份小樣本數的試驗結果提到蜂王乳對高膽固醇血症、糖尿病、降血壓和癌症等,或許有正向幫助。比方說,在抗糖尿病活性的對照研究裡,讓第二型糖尿病患者連續服用8週蜂王乳(每日劑量1000mg),發現能顯著降低空腹血糖值並提高平均血清胰島素濃度。另有研究顯示,蜂王漿能活化老年人的身心機能,提升其食慾和體重;對阿茲海默症患者的神經發揮保護作用。

 

至於,市面上的蜂王乳產品有新鮮與乾燥兩種,除了水分含量的不同之外,成分會不會也有差別呢?研究發現放置在冷凍環境下保存的蜂王乳,其抗菌和抑菌的活性並不會受到影響,與儲存於室溫的生鮮產品相比會更加穩定。而經由急速乾燥技術製成的膠囊或錠劑,沒有新鮮蜂王乳的嗆辣刺激口感,對想要補充的人來說可以做為替代選擇。

 

◎ 本文摘自/李婉萍的營養天地  ◎ 編輯/王家瑜整理  ◎ 圖片來源/達志影像/shutterstock提供

 

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