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醫療

為憂鬱症「打預防針」?研究發現C肝藥物甲型干擾素可抗憂鬱

  • 曾金月 報導
  • 2020/06/04 14:12
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  • 常見用於治療慢性肝炎的藥物干擾素,國內最新研究發現,使用過甲型干擾素但治療期間沒有出現憂鬱症狀的C型肝炎患者,在往後的人生較不容易受憂鬱症所苦!這項研究隱含為憂鬱症「打預防針」的大膽結論,已發表於國際期刊《大腦,行為和免疫》(Brain, Behavior, and Immunity)。

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    為憂鬱症「打預防針」?研究發現C肝藥物甲型干擾素可抗憂鬱

    示意圖/TVBS

     

    這項研究是中國醫藥大學醫學系孫慶芳同學,在該校身心介面究中心(MBI-Lab)主任蘇冠賓教授指導之下,與台北國泰醫院精神科主任邱偉哲合作,巧妙地分析台灣健保資料庫中七萬多位C型肝炎病患,結果發現對於甲型干擾素(Interferon-α)療法之精神副作用有抵抗力的病患,在往後追蹤12年的期間更不容易罹患憂鬱症!

     

    憂鬱症與腦內發炎反應有關

    安南醫院研究副院長蘇冠賓指出,近年醫學界對憂鬱症的看法已經從過去的「單胺氧化酶理論(monoamine hypothesis)」推展到「發炎反應假說(inflammation hypothesis)」。除了腦內神經傳導物質協調失常之外,異常的發炎反應與憂鬱症高度相關。

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    而支持憂鬱症的發炎假說最有力的現象,就是C型肝炎病患接受傳統甲型干擾素(Interferon-α)治療時,有大約30%的病患出現重度憂鬱症,這個臨床現象國內外都有類似的報告。

     

    然而,過去從未有人針對干擾素治療期間「沒有」出現憂鬱症的C型肝炎患者進行探討。根據孫慶芳的研究,使用過甲型干擾素但治療期間沒有出現憂鬱症狀的C型肝炎患者,在往後的人生較不容易受憂鬱症所苦!

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    讓腦神經細胞突觸再生

    蘇冠賓指出這樣的現象可能跟甲型干擾素調節腦內複雜的細胞發炎反應相關。此外,安全劑量下的甲型干擾素也可能會對腦內神經細胞突觸再生、重塑產生正面的影響。

     

    國外已經有許多免疫抑制劑、免疫調節劑應用在憂鬱症的研究,雖然目前干擾素在精神醫學應用的研究尚在理論階段,但卻是一塊待開發的新大陸,後續若能發展相關動物、臨床試驗,有望打破二十一世紀抗憂鬱藥物發展停滯的現狀。

     

    ◎ 圖片來源達志影像/shutterstock提供

     

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